February 6, 2023

Une série de trois études a montré que, face à l’incertitude, les femmes sont plus attirées par les hommes aux traits faciaux plus durs. Dans les mêmes conditions, les hommes sont plus attirés par les femmes aux traits faciaux plus tendres. L’étude a été publiée dans le Journal européen de psychologie sociale.

Des pandémies aux crises financières et aux révolutions politiques, l’incertitude est un aspect fondamental de la vie humaine. Les chercheurs distinguent incertitude aléatoire (incertitude due à la nature aléatoire et imprévisible des événements de la vie) et incertitude épistémique (manque de confiance en ses connaissances).

Les gens ont tendance à se sentir particulièrement vulnérables lorsqu’ils sont confrontés à des événements impliquant les deux types d’incertitude. Ce sont des situations où une personne est confrontée à une situation imprévisible dans laquelle elle ne peut même pas évaluer les probabilités de divers résultats en raison d’un manque de connaissances (probabilités inconnues).

La recherche a montré que face à l’incertitude, les gens affichent un besoin accru d’ordre et de structure, adoptent des convictions plus extrêmes et augmentent leurs croyances dans les théories du complot. Ils affichent souvent des comportements compensatoires, destinés à atténuer l’incertitude de la situation.

Ils peuvent devenir plus enclins à prendre des décisions basées sur leurs émotions, accroître leur approbation de divers systèmes religieux ou laïques et leurs préférences pour les limites de l’environnement. La recherche montre que leur attention se déplace vers des indices qui procurent un sentiment de prévisibilité. Mais leurs préférences pour les caractéristiques des partenaires amoureux changent-elles également ?

Pour répondre à cette question, les auteurs de l’étude ont mené une série de trois études sur des étudiants et des travailleurs d’Amazon Mechanical Turk (MTurk). Ils ont émis l’hypothèse que “dans l’incertitude externe, les femmes préféreront les hommes avec des traits faciaux plus durs (plutôt que plus tendres) tandis que les hommes préféreront les femmes avec des traits faciaux plus tendres (plutôt que plus durs)”, tandis que ces préférences deviendront plus petites ou disparaîtront avec certitude. Ils ont également supposé que cela se produit parce que les gens recherchent des types de partenaires stéréotypés dans des situations d’incertitude dans le cadre d’un effort pour atteindre la prévisibilité.

La première étude comprenait 173 travailleurs hétérosexuels de Mturk qui ont participé à la première étude. On leur a demandé de réfléchir ou d’écrire sur une situation dans laquelle ils se sentaient incertains ou certains (selon la situation expérimentale). Après cela, on leur a dit d’imaginer qu’ils cherchaient un rendez-vous sur une plateforme en ligne.

“Après une brève introduction sur les rencontres en ligne, on leur a présenté la version tendre et dure de quatre visages masculins ou féminins différents et on leur a demandé d’évaluer ces visages sur trois éléments (“Je pense que ce candidat est attirant”, “J’aime ça Candidat’, ‘J’aimerais sortir avec ce candidat’), tous de 1 (fortement en désaccord) à 7 (fortement d’accord), qui ont été moyennés sur une échelle d’attractivité », ont expliqué les chercheurs.

La deuxième étude comprenait 174 étudiants hétérosexuels en tant que participants. La procédure était similaire à la première étude, à la différence qu’au lieu d’évaluer l’attractivité des visages, les participants devaient indiquer dans quelle mesure ils étaient attirés par un partenaire attentionné et par un partenaire fort.

Les résultats de l’étude 1 ont montré que, dans des conditions d’incertitude, les femmes jugeaient les visages masculins durs plus attrayants que dans des conditions de certitude. En revanche, les hommes considéraient les visages féminins tendres comme plus attrayants dans des conditions d’incertitude par rapport à des conditions de certitude.

“Nous émettons l’hypothèse que dans l’incertitude, les gens ont un désir accru pour les types de partenaires stéréotypés de genre (attentionnés contre forts), en raison desquels ils sont plus attirés par des traits faciaux particuliers à partir desquels ces caractéristiques stéréotypées sont déduites”, ont écrit les chercheurs.

L’étude 2 a montré qu’en cas d’incertitude, les préférences des hommes pour la partenaire féminine attentionnée et les préférences des femmes pour le partenaire masculin fort augmentaient. Comme dans l’étude 1, ces effets n’étaient pas présents dans la condition de certitude.

Dans la troisième étude, 141 étudiants hétérosexuels ont d’abord été invités à imaginer un type particulier de femme/homme comme partenaire. On a demandé à un groupe d’imaginer un partenaire attentionné et à l’autre d’imaginer un partenaire fort. On leur a alors dit d’imaginer qu’ils n’étaient pas en couple et qu’ils cherchaient un rendez-vous. On leur a ensuite présenté l’ensemble des visages de l’étude 1 et on leur a demandé d’évaluer leur attrait.

L’étude 3 a montré que les hommes considéraient les traits tendres du visage comme plus attrayants lorsqu’on leur demandait de penser à un partenaire attentionné. Les traits du visage durs ont été jugés un peu plus attrayants lorsqu’on a demandé aux participants de penser à un partenaire fort.

“Les résultats de l’étude 3 démontrent que les visages de l’autre sexe avec des traits faciaux tendres sont perçus comme plus attrayants lorsque les gens recherchent un partenaire avec des caractéristiques bienveillantes, tandis que les visages avec des traits faciaux durs sont jugés plus attrayants lorsqu’ils recherchent un partenaire avec des caractéristiques fortes. caractéristiques (pour les hommes marginalement). C’est une preuve irréfutable que les gens déduisent des traits du visage tendres qu’un partenaire est réconfortant et attentionné, et des traits du visage durs qu’un partenaire est protecteur et fort », ont écrit les chercheurs.

L’étude met en lumière la façon dont l’incertitude modifie les perceptions de l’attractivité. Cependant, il a aussi des limites dont il faut tenir compte. Notamment, les participants étaient des travailleurs et des étudiants de MTurk. Les résultats sur des échantillons plus représentatifs de la population générale pourraient ne pas être les mêmes. De plus, l’attractivité a été évaluée sur la base d’images de visages et les évaluations d’attractivité réelles sont susceptibles de prendre en compte de nombreuses caractéristiques supplémentaires d’un partenaire potentiel.

L’étude, “Un amour imprévisible ? Comment l’incertitude influence les préférences des partenaires”, a été écrit par Femke van Horen et Kobe Millet.

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