February 5, 2023

Une nouvelle étude de neuroimagerie a révélé une activation réduite de plusieurs régions du cerveau qui traitent les récompenses lors d’une tâche dans laquelle les participants déprimés s’attendaient à être récompensés. Ces régions comprennent le striatum ventral, le cortex cingulaire antérieur/cortex préfrontal médial, le gyrus cingulaire antérieur, le gyrus orbital angulaire/moyen, l’insula gauche, le gyrus frontal supérieur/moyen et le précuneus/gyrus occipital supérieur/cervelet. L’étude a été publiée dans NeuroImage : clinique.

L’incapacité à éprouver du plaisir, l’anhédonie, est l’une des principales caractéristiques de la dépression ou du trouble dépressif majeur, comme on l’appelle officiellement. Il a été constaté qu’il prédisait une mauvaise réponse au traitement de la dépression. L’anhédonie affecte environ 37% des personnes souffrant de dépression et on pense qu’elle a une base neurale liée aux régions du cerveau qui traitent nos réponses aux récompenses.

Ces dernières années, de nombreuses études ont tenté d’identifier les régions du cerveau qui traitent nos réactions aux récompenses. De plus, des études sur ces corrélats neuronaux ont indiqué que le trouble dépressif majeur est également associé à des altérations de la connectivité entre divers composants du cerveau qui traitent les récompenses et pas seulement à des dysfonctionnements de zones cérébrales individuelles. Cependant, une grande partie de ces altérations restait à explorer.

Visant à combler cette lacune dans les connaissances, Hanneke Geugies et ses collègues des Pays-Bas ont conçu une étude dans laquelle ils ont comparé les schémas d’activation des zones du cerveau qui traitent les récompenses des patients souffrant de troubles dépressifs majeurs et des individus en bonne santé. Leurs données proviennent de l’étude de neuro-imagerie Depression in Picture (DIP) menée au University Medical Center Groningen qui a enquêté sur les corrélats neuronaux de la dépression.

Les participants étaient 24 patients adultes souffrant au moins d’une dépression légère telle qu’évaluée par le Beck Depression Inventory (BDI-II) et le MiniScan. Ils ont été comparés à un groupe de taille égale, de même sexe, sélectionné pour n’avoir aucun antécédent de dépendance à la drogue ou à l’alcool, aucun problème neurologique, parler couramment le néerlandais et ne pas avoir de conditions médicales qui empêcheraient l’imagination par résonance magnétique.

Les participants ont subi une imagerie par résonance magnétique au cours de laquelle ils ont effectué 4 séries de tâches cognitives comprenant des récompenses monétaires.

Les tâches « consistaient en la présentation d’un indice (+€ / ±€ / -€ indiquant une récompense, un essai neutre ou perdant), une présentation cible (carré bleu) et un retour de récompense (soit +1,85 €). Les signaux et les commentaires ont été présentés pendant 1,5 s et la cible a été présentée pendant une durée fixe de 0,5 s. Les essais de résultats monétaires variaient pour la récompense réussie (+ 1,75 €, +1,85 €, +1,95 € et +2,05 €) et la perte (-1,60 €, -1,70 € et -1,80 €), mais étaient fixés à +0,00 € pour les non- récompense et essais neutres », ont expliqué les chercheurs.

Les participants ont reçu une compensation financière pour leur participation. Les récompenses gagnées dans ces tâches cognitives, fixées à 10 EUR par participant, ont été ajoutées au montant total de la rémunération du participant.

Les résultats ont montré que le groupe de patients déprimés avait une activation réduite dans la partie ventrale du striatum du cerveau par rapport au groupe sain à la fois au moment où la récompense était anticipée dans la tâche cognitive et au moment où elle était reçue.

Les auteurs de l’étude rapportent que “les analyses ont révélé que pendant l’anticipation de la récompense, les patients atteints de trouble dépressif majeur présentaient une diminution de la connectivité fonctionnelle entre le striatum ventral et le cortex cingulaire antérieur/cortex préfrontal médial, le gyrus cingulaire antérieur, le gyrus orbital angulaire/moyen, l’insula gauche, le cortex supérieur/moyen gyrus frontal (SFG/MFG) et précuneus/gyrus occipital supérieur/cervelet comparés à des témoins sains », ont écrit les chercheurs.

Les patients atteints de trouble dépressif majeur ont également montré une diminution de la connectivité fonctionnelle entre la zone tegmentale ventrale et les régions de l’insula gauche du cerveau par rapport aux témoins sains pendant la période où ils anticipaient la récompense monétaire.

“Ces résultats suggèrent que le trouble dépressif majeur se caractérise par des altérations de la connectivité du circuit de récompense plutôt que par des troubles d’activation isolés”, ont conclu les auteurs de l’étude.

Les résultats de l’étude améliorent la compréhension scientifique des voies neuronales liées aux symptômes du trouble dépressif majeur. Cependant, il faut tenir compte du fait que l’étude n’a utilisé qu’un seul type de tâche et que les résultats avec différentes tâches pourraient ne pas être les mêmes. De plus, 10 des 24 patients souffrant de troubles dépressifs majeurs recevaient des antidépresseurs au moment de l’examen, ce qui aurait pu avoir un impact sur leur activité cérébrale.

Le papier, “Diminution de la connectivité du circuit de récompense pendant l’anticipation de la récompense dans la dépression majeure», a été rédigé par Hanneke Geugies, Nynke A. Groenewold, Maaike Meurs, Bennard Doornbos, Jessica de Klerk-Sluis, Philip van Eijndhoven, Annelieke M. Roest et Henricus G. Ruhé.

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