February 7, 2023

Une nouvelle étude menée à l’Université de York a cherché à déterminer s’il existait des facteurs mesurables et prévisibles qui fourniraient des indices sur les résultats positifs ou négatifs lorsque les individus passent de l’adolescence à l’âge adulte émergent. L’étude a révélé que l’intelligence, les traits de personnalité et le statut socio-économique (SSE) familial représentaient 23,5 % de la variation des résultats pour les adultes émergents. Ces résultats contribuent à comprendre les facteurs qui peuvent aider les adolescents à devenir des adultes prospères.

L’âge adulte émergent n’a été reconnu que récemment comme une étape du développement. Il identifie la période entre 18 ans et la fin des années 20, où les individus cherchent à établir une vie d’adulte durable, séparée de leurs parents. Présent principalement dans les cultures occidentales, l’âge adulte émergent voit les individus terminer leurs études, établir une carrière et se prendre en charge économiquement.

Contrairement aux aventures de l’adolescence, les choix de l’âge adulte émergent peuvent avoir des conséquences importantes pour l’individu et son bonheur futur. Pour cette raison, Zainab Fatimah Haider et Sophie von Stumm ont conçu une étude pour découvrir comment l’interaction entre l’intelligence, les traits de personnalité et le SSE familial pendant l’adolescence a entraîné des résultats bénéfiques ou destructeurs pour les adultes émergents.

Les données utilisées dans l’étude avaient été recueillies au milieu des années 1990 pour la grande étude britannique sur le développement précoce des jumeaux (TEDS). L’étude est si vaste (10 000 paires de jumeaux) qu’elle est considérée comme représentative de la population britannique de nourrissons jusqu’au début de l’âge adulte (émergent). De cette étude, Haider et von Stumm ont éliminé les données manquantes ou qui avaient des problèmes médicaux importants. Parmi les paires de jumeaux restantes, une de chaque paire a été choisie au hasard, laissant un échantillon de 2 227 individus.

À l’âge de 16 ans, les participants ont passé une évaluation de l’intelligence, des mesures de la personnalité, y compris les Big 5 (conscience, agréable, névrosisme, ouverture, extraversion), curiosité, courage et ambition. Lorsque les participants avaient 23 ans, le rendement scolaire a été évalué, y compris le nombre d’écoles qu’ils ont complétées et leur réussite à l’université, le cas échéant. Le SSE de la famille a également été examiné. De plus, à 23 ans, les participants ont été évalués sur plusieurs mesures de bien-être socio-émotionnel, y compris le bien-être, le but dans la vie, la victimisation par les pairs, la maîtrise de soi et l’alcool.

L’analyse statistique de ces nombreux points de données a révélé quelques observations significatives. Premièrement, il y avait très peu de corrélations fortes, voire aucune. Cela peut suggérer que les facteurs liés à l’adolescence ne sont pas liés aux résultats émergents à l’âge adulte. Pour ceux qui éprouvent des difficultés à l’adolescence, cette recherche indique que les comportements et les circonstances de l’adolescence peuvent être laissés pour compte et qu’une nouvelle réalité peut être construite.

L’équipe de recherche a trouvé cinq traits liés au dépassement d’un contexte familial et à un niveau d’instruction défavorisé. Ceux-ci comprenaient l’intelligence, la conscience, l’ambition, l’ouverture et la curiosité. Haider et von Stumm ont observé : « Si ces associations s’avèrent causales, des efforts d’intervention ciblant les traits de personnalité pourraient être développés et mis en œuvre pour réduire l’inégalité des antécédents familiaux dans l’éducation ».

Malgré le grand échantillon, Haider et von Stumm ont reconnu quelques limites. Premièrement, leurs données provenaient de mesures d’auto-évaluation. Cette méthode est généralement fiable, mais il reste à voir si leurs données sont totalement exemptes de biais. Deuxièmement, tant de comportements et de résultats ont été mesurés que certaines questions n’ont peut-être pas permis d’identifier un comportement cohérent. Enfin, ils ont laissé de côté le développement de carrière comme résultat mesuré; il s’agit sans doute d’un élément important du succès émergent à l’âge adulte.

Malgré ces limites, l’équipe de recherche a déclaré que l’étude était solide et a encouragé de nouvelles recherches sur la relation entre l’adolescence et les résultats émergents à l’âge adulte. Dans leurs mots, “Comprendre les caractéristiques psychologiques et les facteurs structurels qui permettent et empêchent les adultes émergents de devenir des membres résilients et productifs de la société est donc d’une importance cruciale.”

L’étude, “Prédire les résultats éducatifs et socio-émotionnels à l’âge adulte émergent à partir de l’intelligence, de la personnalité et du statut socio-économique”, a été rédigée par Zainab Fatimah Haider et Sophie von Stumm.

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