February 3, 2023

De nouvelles recherches fournissent des preuves que le narcissisme modère la relation entre la testostérone et la générosité chez les hommes. L’étude, publiée dans Hormones et comportementont constaté que les hommes les plus généreux avaient tendance à être faibles en testostérone endogène et simultanément faibles en narcissisme. De manière inattendue, cependant, les chercheurs ont également découvert que des niveaux élevés de testostérone en combinaison avec un narcissisme accru étaient un prédicteur positif significatif de la générosité.

“Les changements physiologiques qui se produisent constamment dans les organismes vivants sont interconnectés avec les résultats comportementaux de nombreuses manières complexes et fascinantes”, a déclaré la co-auteure Magdalena Ziemiańska, doctorante à l’Académie polonaise des sciences. “Nous étions curieux d’examiner comment un niveau normal (c’est-à-dire de base) de testostérone est lié au comportement social.”

“Un jeu économique simple a été appliqué, dans lequel la tâche des participants était de diviser des points entre eux et un étranger”, a expliqué Ziemiańska. “Nous voulions vérifier si une croyance populaire, dérivée d’études animales, selon laquelle un niveau élevé de testostérone est lié à des comportements compétitifs et antisociaux est vraie chez l’homme.”

“Nous voulions également découvrir comment le narcissisme interagit avec les niveaux de testostérone et comment ces interactions sont liées au comportement”, a ajouté la première auteure Anna Z. Czarna, professeure agrégée à l’Université Jagellonne. “Le narcissisme et la testostérone sont associés à des résultats comportementaux similaires, tels que l’agressivité, la compétitivité et la recherche d’un statut, dans la mesure où le narcissisme est considéré comme un trait stéréotypé masculin.”

“Cette similitude était probablement la raison pour laquelle certains chercheurs (tels que Nicholas Holtzman et Michael Strube) ont émis l’hypothèse que les narcissiques masculins élevés pourraient simplement avoir des niveaux de testostérone de base plus élevés”, a déclaré Czarna. “Cette idée n’a pas été systématiquement étayée par la recherche jusqu’à présent. Au lieu de cela, des relations plus complexes entre le narcissisme et la testostérone ont émergé. Notre objectif était de contribuer à une explication plus approfondie de ces mystères.

Les chercheurs ont mené deux études avec 151 participants masculins de Pologne. Les participants ont d’abord complété une mesure validée des traits de personnalité narcissique. Ils ont également effectué une évaluation scientifique connue sous le nom de mesure de la triple dominance, qui est utilisée pour évaluer “le poids que les gens attribuent à leurs propres résultats par rapport aux autres dans des situations interdépendantes”.

Dans la mesure de la triple dominance, les participants sont invités à imaginer qu’ils ont été jumelés au hasard avec une autre personne, qui est un étranger. On leur présente ensuite une série de neuf décisions d’allocation de ressources.

Sur la base de leurs réponses, « chaque participant peut être classé comme prosocial, compétitif ou individualiste. Les prosociaux maximisent les résultats pour eux-mêmes et pour les autres (c’est-à-dire la coopération) et minimisent les différences entre les résultats pour eux-mêmes et les autres (c’est-à-dire l’égalité); les individualistes maximisent leurs propres résultats avec peu ou pas de considération pour les résultats des autres ; et les concurrents maximisent leurs propres résultats par rapport aux résultats des autres, recherchant un avantage relatif sur les autres », ont expliqué les chercheurs.

Ensuite, les participants ont visité le laboratoire et ont fourni deux échantillons de salive – espacés de 20 minutes – qui ont été utilisés pour mesurer les niveaux de testostérone.

Comme prévu, les chercheurs ont découvert que le narcissisme modérait l’association entre la testostérone et les décisions d’allocation des ressources. Les résultats indiquent que “le narcissisme élevé ou faible affecte la relation entre le niveau de testostérone et la générosité chez les hommes”, a expliqué Ziemiańska.

Cependant, tous les résultats n’étaient pas conformes à leurs hypothèses. Les chercheurs avaient prédit qu’une testostérone plus élevée serait négativement associée à la quantité de ressources partagées avec les autres, et que cette association serait amplifiée par des tendances narcissiques accrues. Mais une relation plus compliquée a émergé.

“Chez les faibles narcissiques, la testostérone était liée à un comportement moins prosocial”, a déclaré Ziemiańska à PsyPost. Mais “chez les narcissiques élevés, la testostérone était liée à des choix plus prosociaux”.

“Dans l’ensemble, le schéma des résultats était un peu contre-intuitif”, a-t-elle déclaré. “Les deux facteurs différents, à savoir le narcissisme psychologique et le niveau d’hormone testostérone, ont influencé le comportement social d’une manière plutôt inattendue. Comme mentionné précédemment, les croyances populaires sont que des niveaux élevés de testostérone, ainsi qu’un narcissisme élevé, sont liés à un comportement compétitif et antisocial (même une agression explicite).

“C’est pourquoi nous avons été surpris de découvrir que, contrairement à ces croyances populaires, la testostérone endogène était associée à une plus faible générosité chez les hommes moins narcissiques – donc plus confiants, moins cyniques, plus habituellement généreux et moins égoïstes -“, ​​a expliqué Ziemiańska.

Les résultats pourraient également avoir des implications pratiques.

“Un message (peut-être un peu drôle) à retenir de notre étude serait : si vous choisissez une date, méfiez-vous des hommes très narcissiques qui ont simultanément un faible taux de testostérone de base – dans nos études, ils étaient les moins généreux (et les plus égoïstes) dans leurs décisions », a ajouté Czarna. « Ils partageaient le moins de ressources avec les autres. Alors, lorsque vous allez à un rendez-vous avec l’un d’eux, préparez-vous à payer l’addition. Pendant ce temps, les hommes qui manquaient à la fois de narcissisme et de testostérone étaient très généreux.

“En regardant nos résultats sous un autre angle encore, la testostérone de base élevée a fonctionné un peu comme un égaliseur”, a expliqué le chercheur. “Les hommes avec un taux de testostérone élevé se sont comportés de la même manière, ils ont partagé leurs ressources de manière similaire et modérément généreuse, quel que soit leur niveau de narcissisme. Les hommes à faible taux de testostérone de base différaient fortement dans leur comportement, en fonction de leur personnalité : ceux qui étaient très narcissiques étaient significativement moins généreux que ceux qui avaient de faibles niveaux de narcissisme.

Les résultats ont jeté un nouvel éclairage sur la façon dont la testostérone pourrait interagir avec la personnalité pour influencer le comportement. Mais les chercheurs ont noté que les scientifiques en sont encore aux premiers stades du démêlage des relations complexes entre les traits psychologiques et les processus biologiques.

“Notre étude était l’une des rares premières études à examiner l’interaction entre la personnalité et les niveaux hormonaux”, a expliqué Czarna. « Il reste encore beaucoup à faire. Ces relations sont généralement complexes et non directes. De multiples autres traits de personnalité ainsi que de multiples autres facteurs situationnels attendent toujours d’être étudiés dans le contexte de leurs interactions avec les hormones.

“Des études futures impliquant de plus grands groupes de participants pourraient mesurer les motivations implicites et les facteurs situationnels (c’est-à-dire les opportunités d’augmenter le statut ou les défis et les menaces au statut social) et évaluer leur influence interactive sur la réactivité de la testostérone et les résultats comportementaux”, a déclaré Czarna. “De telles études promettent de démêler les effets des motifs, des situations, des traits (c’est-à-dire le narcissisme) et de la testostérone.”

L’étude, “Le narcissisme modère l’association entre la testostérone basale et la générosité chez les hommes”, a été rédigée par Anna Z. Czarna, Magdalena Ziemiańska, Piotr Pawlicki, Justin M. Carre et Constantine Sedikides.

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