February 7, 2023

Une étude en Chine a révélé que les symptômes de troubles mentaux étaient moins fréquents chez les adolescents physiquement forts, ceux ayant une force musculaire élevée, par rapport aux adolescents ayant une faible force musculaire. L’association entre une meilleure santé mentale et une plus grande force physique était plus forte chez les hommes que chez les femmes. L’étude a été publiée dans PeerJ.

Un esprit sain dans un corps sain (“un esprit sain dans un corps sain”), un ancien proverbe romain, décrit assez bien combien de cultures à travers le monde voient la relation entre l’état mental et physique d’une personne. Lorsque nous examinons les adolescents et les enfants, des études ont montré que leur force musculaire peut prédire divers résultats pour la santé, notamment le risque de décès toutes causes confondues, les maladies cardiovasculaires et la santé psychologique.

L’adolescence est une étape de la vie où se produisent de profonds changements individuels, biologiques et sociaux. Leur force physique se développe rapidement, mais les adolescents sont également sujets à différents symptômes psychologiques, tels que les comportements d’automutilation, l’hostilité, l’anxiété et la dépression. Des études montrent que 10 à 20 % des adolescents présentent au moins un de ces symptômes psychologiques indésirables. Ce sont, en revanche, des pourcentages encore bien inférieurs à ceux des adultes, où souvent plus de 50% des personnes sont ou peuvent être diagnostiquées avec une maladie mentale.

Suite à des recherches antérieures indiquant qu’il pourrait y avoir une association entre la force physique, musculaire et la santé mentale, Jinkui Lu et ses collègues ont mené une étude impliquant 14 344 adolescents de huit villes de différentes régions de Chine entre avril et juillet 2018. des écoles ont été sélectionnées dans chaque région pour participer à l’étude et, dans chaque école, deux classes ont été sélectionnées au hasard dans chaque niveau. Le nombre de garçons et de filles était à peu près égal – 7 180 garçons et 7 164 filles, tous âgés de 13 à 18 ans.

Tous les participants à l’étude ont effectué un test de force musculaire composé de trois éléments : un test de préhension pour mesurer la force des membres supérieurs, des redressements assis pour mesurer la force du torse et un saut en longueur debout pour mesurer la force des membres inférieurs. À des fins de comparaison, les chercheurs ont sélectionné les 25 % des élèves les plus forts et les 25 % des élèves ayant les résultats les plus faibles. Les participants ont également rempli une enquête sur les symptômes psychologiques (le questionnaire multidimensionnel de sous-santé des adolescents, MSQA).

Les résultats ont montré que 21,4 % des adolescents étudiés présentaient au moins un symptôme psychologique indésirable. Les symptômes émotionnels et comportementaux étaient plus fréquents que les difficultés d’adaptation sociale. Les symptômes étaient un peu plus souvent détectés chez les hommes (22,1 %) que chez les femmes (20,7 %).

La comparaison des élèves ayant la force musculaire la plus élevée et la plus faible a montré que les premiers avaient un taux de détection des symptômes plus faible que les seconds – 19,3 % contre 23 %. Les 25 % de participants ayant les scores de force les plus bas étaient environ 18 % plus susceptibles que les 25 % de participants les plus forts d’avoir un symptôme psychologique indésirable. Cette différence était plus importante pour les hommes que pour les femmes.

«Les élèves masculins du premier cycle du secondaire avaient un taux de détection des symptômes psychologiques plus élevé que les étudiantes. Il a été rapporté que les adolescents de sexe masculin ont généralement plus de mauvaises habitudes de santé que les adolescentes, comme passer plus de temps à jouer à des jeux en ligne ou à regarder des vidéos, à fumer et à boire, ce qui entraîne un taux plus élevé de symptômes psychologiques », rapportent les auteurs de l’étude.

Le taux de détection des symptômes psychologiques des élèves du premier cycle du secondaire était plus élevé que celui des élèves du deuxième cycle du secondaire. Cela peut être attribué au fait que les collégiens sont dans un état d’esprit plutôt instable au plus fort de leur puberté, tandis que les lycéens ont de meilleures connaissances psychologiques et peuvent mieux s’adapter à leur état psychologique », ajoutent les chercheurs.

Les symptômes psychologiques indésirables étaient un peu plus fréquents chez les étudiants ruraux. Les chercheurs expliquent que cela pourrait être lié au faible niveau d’instruction des parents d’adolescents des zones rurales.

Bien qu’un grand échantillon national de Chine soit une force évidente de cette étude, il y a aussi des limites à prendre en compte. À savoir, la conception de l’étude ne permet pas de tirer des conclusions de cause à effet et les symptômes psychologiques ont été évalués à l’aide d’auto-rapports avec toutes les limites que cette approche implique. Il convient également de noter que l’aggravation de la condition physique peut parfois se produire à la suite de la progression de certaines conditions mentales défavorables.

L’étude, “Corrélations entre force musculaire et santé psychologique chez les adolescents chinois : une analyse transversale», a été écrit par Jinkui Lu, Hao Sun, Ningling Liu, Jianhua Qiu et Xiaofei Xia.

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