January 26, 2023

Lorsqu’il s’agit de prédire les croyances complotistes, une grande partie de la littérature se concentre sur la partisanerie politique. Mais de nouvelles recherches publiées dans Recherche politique américainesuggère qu’il existe d’autres facteurs plus importants. L’étude nationale a révélé que les traits de personnalité antisociaux, les orientations anti-establishment et le soutien à Trump étaient des prédicteurs plus forts des croyances complotistes que les orientations gauche-droite.

Les théories du complot et la désinformation continuent de circuler autour de COVID-19, de QAnon et des élections américaines de 2020. Des études suggèrent que ces croyances ont des résultats défavorables – par exemple, les croyances en la fraude électorale et QAnon ont été liées à des activités criminelles. Lorsqu’il s’agit de découvrir les prédicteurs de ces croyances, l’auteur de l’étude Joseph E. Uscinski et ses collègues disent que les politologues ont négligé de regarder au-delà de la partisanerie politique.

“Pendant les années Trump, plusieurs théories du complot sont devenues politiquement pertinentes et très saillantes”, a déclaré Uscinski, professeur de sciences politiques à l’Université de Miami. «Nous voulions enquêter sur les facteurs associés aux croyances dans ces théories du complot. De plus, nous étions très intéressés par la façon dont divers traits de personnalité étaient associés à ces diverses croyances sur la théorie du complot.

Alors que de nombreuses recherches se sont concentrées sur l’orientation politique, Uscinski et son équipe ont proposé que la partisanerie ne suffise pas à expliquer la croyance dans les théories du complot. Par exemple, bien que les républicains soient plus susceptibles de croire en QAnon, la majorité d’entre eux ne le croient pas.

Les chercheurs visaient à tester des prédicteurs supplémentaires qui pourraient être associés aux croyances dans les récentes théories du complot. Entre autres facteurs, ils ont pris en compte l’influence des traits de personnalité antisociaux et un trait politique indépendant de la partisanerie – une vision du monde anti-establishment.

Entre juillet et août 2021, les chercheurs ont interrogé 2 065 adultes américains. En plus des mesures sociodémographiques, les questionnaires comprenaient 17 éléments évaluant la croyance en la désinformation sur le COVID-19, les théories du complot COVID-19, les théories du complot QAnon et les théories du complot sur la fraude électorale.

Les enquêtes comprenaient également des mesures de l’orientation politique, du soutien à Donald Trump, de la propension aux conflits interpersonnels et des traits sombres du narcissisme, de la psychopathie et du machiavélisme. Enfin, les enquêtes ont évalué les orientations anti-establishment – “un antagonisme profond et une suspicion envers l’establishment politique, y compris les partis traditionnels, les politiciens et les médias”.

Les résultats ont révélé que les orientations anti-establishment, les traits de personnalité sombres (y compris la propension aux conflits interpersonnels) et le soutien à Trump étaient fortement liés aux croyances dans les théories du complot et à la désinformation sur la pandémie, la fraude électorale et QAnon. Alors que l’orientation politique était également liée aux croyances de la théorie du complot, ces associations étaient plus faibles et moins cohérentes.

Bien que la partisanerie puisse toujours être un prédicteur valable, les résultats aident à expliquer quels républicains ou démocrates particuliers sont plus susceptibles d’approuver certaines croyances complotistes et quand ces croyances pourraient être approuvées, quelles que soient les opinions politiques.

Les auteurs suggèrent que les traits de personnalité antisociaux peuvent être considérés comme des traits communs aux personnes attirées par les théories du complot, tandis que la politique pourrait être le facteur supplémentaire qui encourage des croyances et des actions particulières. “Plus précisément”, disent les chercheurs, “l’approbation publique des théories du complot et de la désinformation par d’éminents dirigeants de confiance peut connecter des personnes antisociales et conflictuelles à ces idées, les motivant par la suite à agir”. Cette affirmation est étayée par la découverte que le soutien à Trump était fortement lié aux croyances complotistes.

«Il y a plus à croire aux théories du complot politisées qu’à la partisanerie ou à l’idéologie gauche-droite. Les facteurs de personnalité des gens comptent beaucoup et semblent déterminer dans une certaine mesure les théories du complot auxquelles ils vont croire », a déclaré Uscinski à PsyPost.

Uscinski et ses collègues disent que leurs découvertes peuvent avoir des implications pour les efforts visant à prévenir ou à corriger les croyances complotistes étudiées. Des preuves passées ont suggéré que de nombreuses personnes sont réticentes à abandonner leurs croyances complotistes. Les résultats actuels suggèrent que cela pourrait être lié à des personnalités antisociales et conflictuelles qui rendent certaines personnes plus difficiles à persuader. Les croyances complotistes peuvent provenir de plus qu’un simple manque de compréhension ou d’éducation, nécessitant des stratégies plus sophistiquées pour leur prévention.

“Certaines théories du complot attirent les personnes qui ont des traits antisociaux et non normatifs et qui présentent des comportements antisociaux. Cela pourrait expliquer pourquoi il est si difficile de « corriger » les croyances de certaines personnes sur la théorie du complot : ces personnes ne sont pas ouvertes à la correction ou à la négociation », a déclaré Uscinski.

Parmi les limites, les auteurs notent que leur étude s’est déroulée au cours d’une période unique et s’est concentrée sur les croyances complotistes entourant des événements atypiques (c’est-à-dire l’élection américaine de 2020 et la pandémie de COVID-19) et que leurs conclusions peuvent ne pas se généraliser au-delà de ce contexte.

L’étude, “Comment les traits de personnalité antisociaux et les opinions anti-establishment favorisent les croyances dans la fraude électorale, QAnon et les théories du complot COVID-19 et la désinformation», a été écrit par Adam Enders, Casey Klofstad, Justin Stoler et Joseph E. Uscinski.

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