January 26, 2023

Une nouvelle analyse des données du Programme international pour le suivi des acquis des élèves (PISA) de 2015 et 2018 recueillies dans 78 pays a révélé que les différences hommes-femmes en matière de bien-être subjectif sont plus importantes dans les pays plus égalitaires entre les sexes. Les chercheurs rapportent que l’égalité des sexes pourrait améliorer le bien-être subjectif des garçons, mais pas celui des filles. L’étude a été publiée dans le Bulletin de la personnalité et de la psychologie sociale.

La moitié de tous les problèmes de santé mentale à l’âge adulte commencent à l’adolescence. Selon des estimations récentes, 13,4 % des enfants et des adolescents sont touchés par au moins un problème de santé mentale. Une composante majeure de la santé mentale est le bien-être subjectif. Le bien-être subjectif est généralement défini comme une combinaison de la satisfaction de vivre, de la présence d’émotions positives et de l’absence d’émotions négatives. Il devient lentement un marqueur important du progrès social, des pays comme le Bhoutan et la Nouvelle-Zélande complétant même les mesures économiques traditionnelles du développement par des mesures du bien-être subjectif individuel.

Les résultats des études précédentes sur les différences entre les sexes dans le bien-être subjectif sont mitigés. Certains ont signalé un bien-être subjectif un peu plus élevé des hommes en moyenne, d’autres n’ont signalé aucune différence ou des niveaux moyens légèrement plus élevés de bien-être subjectif chez les femmes. Les tailles de ces différences, lorsqu’elles sont trouvées, sont généralement extrêmement petites. Cependant, la plupart de ces études ont été menées dans des pays occidentaux développés et industrialisés.

Des chercheurs antérieurs ont également considéré l’égalité des sexes dans une société comme un facteur affectant les différences de bien-être entre les sexes, mais les données sur cette question font défaut. Dans le but de combler cette lacune, Jiesi Guo et ses collègues ont analysé les données des études PISA de 2015 et 2018 qui ont évalué les résultats scolaires et de vie des élèves de 15 ans dans 78 pays.

Cette étude a pris en compte les données sur la réponse des étudiants à la seule question sur la satisfaction à l’égard de la vie de ces bases de données (« Dans l’ensemble, êtes-vous satisfait de votre vie dans son ensemble ces jours-ci ? »). Cela concernait les données de 911 165 étudiants. Les données d’affect positif et négatif (basées sur le programme d’affect positif et négatif, demande aux étudiants ce qu’ils ressentent normalement par rapport à un certain nombre d’émotions positives et négatives différentes) n’étaient disponibles que dans la base de données de 2018 avec un total de 563 971 étudiants de 72 pays.

Ces données ont été associées à une variété de mesures de l’égalité des sexes dans ces pays disponibles à partir de différentes sources et indicateurs économiques tels que le produit intérieur brut (PIB), l’indice de développement humain (IDH) et un indicateur d’inégalité économique (indice de Gini).

Les résultats ont montré que les garçons étaient en moyenne plus satisfaits de leur vie que les filles et qu’ils ressentaient moins fréquemment des émotions négatives. Ces différences étaient de taille faible à moyenne et elles le sont restées après avoir contrôlé le milieu socio-économique de l’étudiant, les notes et les résultats scolaires.

En ce qui concerne les pays, les étudiants des pays où l’égalité des sexes est plus élevée ont tendance à déclarer une plus grande satisfaction à l’égard de la vie. Les niveaux moyens d’émotions positives et négatives n’étaient pas liés à l’égalité des sexes dans le pays. Étonnamment, les différences de satisfaction à l’égard de la vie entre les hommes et les femmes étaient également plus importantes dans les pays où l’égalité des sexes était plus élevée. Il en était de même pour les émotions positives et négatives.

Une inspection plus approfondie a montré que cette différence croissante était due à un bien-être subjectif plus élevé des garçons dans les pays où l’égalité des sexes était plus élevée. Le bien-être subjectif des filles n’a pas été affecté par le niveau d’égalité des sexes du pays.

“Les résultats de cette étude fournissent les preuves les plus concluantes à ce jour d’une forte association positive entre les niveaux sociétaux d’égalité des sexes et les différences entre les sexes dans le bien-être subjectif des adolescents”, ont écrit les chercheurs. “Plus précisément, nous avons constaté des écarts plus importants entre les sexes dans le bien-être subjectif des adolescents en faveur des garçons dans les pays présentant des niveaux plus élevés d’égalité des sexes, par rapport aux pays présentant des niveaux inférieurs d’égalité des sexes. Bien que le bien-être subjectif des garçons soit plus élevé dans les pays où les niveaux d’égalité des sexes sont plus élevés, le bien-être subjectif des filles n’a pas été affecté par l’égalité des sexes au niveau national.

L’étude fournit un aperçu très important des relations entre le genre et le bien-être subjectif dans le monde. Il convient toutefois de tenir compte du fait que la conception de l’étude ne permet aucune conclusion de cause à effet et que l’échantillon ne comprenait que des élèves inscrits dans des écoles secondaires à l’âge de 15 ans.

L’étude, “Le paradoxe de l’égalité : l’égalité des sexes intensifie les avantages masculins dans le bien-être subjectif des adolescents», a été écrit par Jiesi Guo, Geetanjali Basarkod, Francisco Perales, Philip D. Parker, Herbert W. Marsh, James Donald, Theresa Dicke, Baljinder K. Sahdra, Joseph Ciarrochi, Xiang Hu, Chris Lonsdale, Taren Sanders et Borja del Pozo Cruz.

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