February 6, 2023

Une étude récente a mesuré une construction appelée aversion au bonheur parmi un échantillon interculturel. Les résultats, publiés dans la revue Motivation et émotiona révélé que les principaux prédicteurs de la croyance étaient une enfance malheureuse, le perfectionnisme, la solitude et la croyance en la magie noire et le karma.

Le bonheur est une émotion très convoitée autour de laquelle beaucoup d’entre nous construisent leur vie. Mais la recherche en psychologie suggère que les gens peuvent avoir peur du bonheur, un concept appelé aversion pour le bonheur. Auteur de l’étude Mohsen Joshanloo le décrit comme “la croyance que vivre ou exprimer le bonheur peut provoquer de mauvaises choses”.

En 2013, Joshanloo a développé une échelle de peur du bonheur pour mesurer cette croyance émotionnelle. Dans une étude plus récente, il a testé l’échelle dans divers pays tout en examinant les prédicteurs potentiels de l’aversion au bonheur.

“Le bonheur est généralement considéré comme le but ultime de la vie que tout le monde recherche (ou doit rechercher). Mais il y a environ une décennie, j’en suis venu à croire que ce n’était pas vrai pour tout le monde », a expliqué Joshanloo, professeur associé à l’Université Keimyung et chercheur principal honoraire à l’Université de Melbourne.

« J’ai remarqué que certaines personnes et certaines cultures donnent la priorité à d’autres objectifs et valeurs (par exemple, le travail acharné, la religion, la justice, la moralité, l’excellence et le prestige) plutôt que le bonheur. Plus encore, j’ai remarqué que certaines personnes remettent en question la valeur du bonheur ou croient que le bonheur peut être inutile ou nuisible. J’ai commencé une série d’études sur la peur du bonheur ou l’aversion pour le bonheur dans différentes cultures pour réfuter l’idée répandue selon laquelle tout le monde recherche constamment le bonheur et donne la priorité au bonheur par-dessus tout le reste.

“Aujourd’hui, je peux dire que les recherches empiriques que d’autres chercheurs et moi avons menées ont porté leurs fruits et qu’il y a une plus grande prise de conscience dans les sciences sociales de la diversité des conceptions profanes du bonheur.”

Dans la nouvelle étude, un échantillon final de 871 adultes a répondu à un sondage en ligne. Les participants venaient de dix régions différentes du monde : les États-Unis, le Royaume-Uni, la France, l’Espagne, les Pays-Bas, le Brésil, le Vietnam, les Philippines, l’Inde et la Roumanie. Les questionnaires comprenaient l’échelle de peur du bonheur en 5 points, où les participants évaluaient leur accord avec des éléments tels que “Je préfère ne pas être trop joyeux, car généralement la joie est suivie de la tristesse”. Les enquêtes comprenaient également des mesures de neuf variables prédictives potentielles.

Tout d’abord, Joshanloo a testé l’invariance des mesures – la mesure dans laquelle l’échelle de la peur du bonheur mesurait la même construction dans tous les pays. Ces tests, menés dans cinq pays avec des échantillons supérieurs à 50, ont révélé une invariance de mesure presque complète. Notamment, une étude antérieure a trouvé une invariance de mesure pour l’échelle de peur du bonheur chez les étudiants de 14 pays. Ces deux résultats suggèrent que l’échelle peut être utilisée de manière fiable pour mesurer l’aversion au bonheur dans tous les pays.

Le chercheur a ensuite testé le pouvoir prédictif des neuf variables évaluées. Les résultats ont révélé que tous les prédicteurs étaient significatifs, à l’exception du sexe et de la religiosité. Les croyances en aversion pour le bonheur étaient plus fortes chez les personnes plus jeunes, plus solitaires et plus perfectionnistes. Ils étaient également plus fréquents chez les personnes qui croyaient au bonheur collectif, croyaient à la magie noire ou au karma et se souvenaient d’une enfance malheureuse.

“Les résultats montrent que les personnes issues de cultures collectivistes sont plus susceptibles de montrer une aversion pour le bonheur que les personnes issues de cultures individualistes”, a déclaré Joshanloo à PsyPost. “Au niveau individuel, les tendances perfectionnistes, la solitude, une enfance perçue comme malheureuse, la croyance aux phénomènes paranormaux et le maintien d’une compréhension collectiviste du bonheur sont positivement associés à l’aversion pour le bonheur.”

Il est important de noter que le fait de rapporter une enfance malheureuse prédisait l’aversion pour le bonheur même après avoir contrôlé la solitude actuelle. Comme l’explique Joshanloo, “Cela suggère que les expériences traumatiques de l’enfance peuvent avoir un impact durable sur la perception du bonheur de la personne, indépendamment de la satisfaction de l’individu à l’égard des relations actuelles à l’âge adulte”.

L’auteur discute de ce que pourraient signifier les autres prédicteurs significatifs. Le fait que la croyance au karma et à la magie noire étaient des prédicteurs significatifs suggère que certaines personnes considèrent les forces surnaturelles comme responsables des conséquences négatives du bonheur. En ce qui concerne le perfectionnisme, les personnes ayant des tendances perfectionnistes peuvent être trop concentrées sur l’évitement de l’échec, ce qui les amène à réguler à la baisse leurs sentiments heureux et même à considérer le bonheur comme un obstacle à leurs réalisations.

Croire en un concept collectif de bonheur (par exemple, “Une personne ne peut pas être heureuse, si sa famille ou ses amis ne sont pas heureux”) peut conduire les gens à dévaloriser les manifestations de bonheur pour donner la priorité au bonheur de groupe et maintenir l’harmonie sociale. Conformément à cette idée, les participants à l’étude des pays collectivistes (Inde et Philippines) avaient une aversion plus forte pour les croyances relatives au bonheur.

“Nous avons des gènes différents, des empreintes digitales différentes, des traits de personnalité différents et des idées différentes sur le bonheur”, a déclaré Joshanloo. “Notre attitude envers le bonheur n’est pas seulement une question de choix personnel. Cette attitude est déterminée dans une certaine mesure par des facteurs culturels, nos traits psychologiques (par exemple, le degré de perfectionnisme) et la qualité de nos relations avec les autres tout au long de la vie.

Cependant, la taille des échantillons de chaque pays était petite et non représentative. Le questionnaire utilisait également des mesures à un seul élément pour presque toutes les variables, de sorte que les résultats devront être reproduits avec une étude plus approfondie.

“Bien que des individus de 10 pays aient participé à l’enquête, la taille de l’échantillon dans certains de ces pays est très petite et aucune conclusion définitive ne peut être tirée sur ces pays”, a expliqué Joshanloo. « Pour les recherches futures, nous avons besoin d’échantillons plus importants provenant d’un plus grand nombre de pays. Les études futures devront également utiliser des mesures plus longues pour évaluer différentes dimensions des prédicteurs. Par exemple, le perfectionnisme a de multiples dimensions (p. ex., peur de faire des erreurs, normes personnelles élevées, perception d’attentes parentales élevées et doute quant à la qualité de ses actions). Ces dimensions peuvent avoir différentes relations avec l’aversion pour le bonheur, qui peuvent être explorées dans de futures recherches.

“Il convient de noter que le bonheur peut être défini de différentes manières”, a ajouté le chercheur. “Les gens sont beaucoup plus susceptibles d’être opposés aux définitions émotionnelles du bonheur (basées sur le plaisir, le plaisir et les sentiments positifs) qu’aux définitions basées sur la vertu (basées sur la recherche de sens dans la vie et l’épanouissement).”

L’étude, “Prédicteurs de l’aversion au bonheur : nouvelles perspectives d’une étude multinationale »a été écrit par Mohsen Joshanloo.

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