February 5, 2023

Une étude de neuro-imagerie de 17 ans sur des personnes diagnostiquées avec une dépression dans leur enfance a révélé des différences dans la substance blanche dans la région du faisceau dorsal du cingulum du cerveau par rapport à des personnes sans dépression du même âge. L’émergence de ces différences a été détectée pour la première fois à l’adolescence. L’étude a été publiée dans Dépression et anxiété.

La dépression, ou trouble dépressif majeur (TDM), comme on l’appelle officiellement, est l’un des troubles mentaux majeurs les plus courants et l’une des principales causes d’invalidité. Les symptômes comprennent une diminution de l’intérêt ou du plaisir pour les activités presque toute la journée, des changements d’appétit entraînant une perte ou un gain de poids, une perte d’énergie ou une fatigue accrue, une humeur dépressive presque toute la journée, presque tous les jours, des difficultés à penser, à se concentrer et à prendre des décisions, etc. .

Bien que de nombreuses recherches aient été menées sur les aspects psychologiques et psychiatriques de la dépression, des études récentes se sont concentrées sur les changements structurels dans les fibres de substance blanche du cerveau chez les personnes souffrant de dépression, en particulier dans les voies qui relient les régions impliquées dans la réponse et le traitement des expériences émotionnellement évocatrices et celles impliqués dans la régulation de telles expériences.

Certains résultats indiquent que des perturbations dans la région cérébrale connue sous le nom de faisceau cingulum se produisent au cours de la dépression et que cela pourrait affecter la communication entre les régions limbiques sous-corticales et corticales du cerveau. Alors que ces résultats concernaient des adultes, il est moins clair si ces perturbations de la substance blanche du cerveau sont également présentes chez les enfants.

«Nous savons maintenant que la dépression peut survenir dès les années préscolaires, mais il n’est pas clair si les facteurs neuronaux et psychologiques associés à la dépression sont les mêmes pour les enfants qui développent une dépression tôt par rapport à ceux qui la développent à l’adolescence ou à l’âge adulte. Ainsi, nous avons cherché à comprendre si les différences neuronales associées à la dépression sont les mêmes ou différentes pour les personnes qui développent une dépression dans l’enfance par rapport à plus tard dans la vie », a expliqué l’auteur de l’étude. Deanna M.Respectprofesseur de psychiatrie Gregory B. Couch à l’Université de Washington et rédacteur en chef de Psychiatrie biologique : science ouverte mondiale.

Pour déterminer si des antécédents de dépression majeure au cours de la vie étaient associés à une perturbation de la substance blanche du cerveau, Barch et ses collègues ont analysé une partie des données de l’étude sur la dépression préscolaire, une étude longitudinale de 17 ans portant sur un total de 306 enfants et leurs principaux soignants menée à l’École de médecine de l’Université de Washington. Les données de 131 de ces enfants ont été examinées dans cette étude.

Les enfants ont été recrutés pour participer à l’étude lorsqu’ils étaient âgés de 3 à 5 ans et ont chacun été examinés à plusieurs moments de leur vie. Les dernières vagues d’examen, vagues dont proviennent la plupart des données de l’étude actuelle, ont été réalisées lorsque les enfants avaient entre 13 et 19 ans et entre 15 et 21 ans. À l’âge de 7 à 12 ans, les enfants ont d’abord été invités à participer à la partie imagerie cérébrale de l’étude, ce qui a également impliqué 42 autres enfants en bonne santé.

Les diagnostics des enfants ont été établis grâce à un maximum de 10 séances d’évaluation en personne avec les participants et leurs principaux soignants. Les enfants ont été évalués pour la première fois entre 3 et 5 ans et l’évaluation la plus récente a eu lieu entre 15 et 21 ans. Les évaluations utilisées comprenaient l’évaluation psychiatrique d’âge préscolaire (PAPA), l’évaluation psychiatrique des enfants et des adolescents (CAPA), le calendrier Kiddle pour les troubles affectifs et d’autres, selon l’âge des enfants au moment de chaque évaluation. Sur cette base, les chercheurs ont créé un score de dépression cumulatif et un indicateur de la gravité actuelle de la dépression. Les participants ont également suivi jusqu’à cinq séances d’imagerie par résonance magnétique à différents moments de leur vie.

Pour l’analyse, les enfants ont été divisés en trois groupes : 1) témoins sains, sans antécédent de dépression majeure au cours de la vie, 2) antécédents de dépression majeure au cours de la vie avec ou sans diagnostics supplémentaires, et 3) jeunes ayant des antécédents au cours de la vie d’un trouble autre que majeur. dépression (principalement anxiété). Les groupes ont été appariés selon l’âge, le sexe, la race, les estimations de mouvement relatif et les ratios revenu-besoins.

Les résultats ont montré une diminution de l’anisotropie fractionnelle et de la diffusivité axiale dans la région du faisceau dorsal du cingulum du cerveau chez les enfants souffrant de dépression majeure. Les faibles valeurs de ces indicateurs indiquent une mauvaise intégrité de la substance blanche du cerveau et les deux étaient associés à la gravité cumulative et actuelle de la dépression. Une diffusivité radiale accrue de la même région du cerveau s’est également avérée être associée aux deux indicateurs de dépression. Ces mêmes types de différences ont été détectées dans la région ventrale du cingulum du cerveau, mais elles n’étaient associées qu’à une plus grande sévérité cumulée de la dépression.

“C’est une preuve de plus que la dépression commençant dans la petite enfance est associée à certains des mêmes types de différences cérébrales que la dépression qui survient plus tard dans la vie, fournissant plus de preuves de la continuité de la dépression tout au long de la vie”, a déclaré Barch à PsyPost.

“Nous avons été quelque peu surpris de ne pas voir plus de preuves de différences dans le faisceau unciforme étant donné toutes les preuves de perturbations de l’amygdale dans la dépression”, a-t-elle ajouté. “Cela me fait me demander si cela est davantage associé à la dépression survenant plus tard dans la vie ou peut-être s’accompagne-t-il d’une histoire encore plus longue de dépression.”

L’étude apporte une contribution importante aux connaissances sur les modifications de la structure du cerveau liées à la dépression majeure. Cependant, il faut tenir compte du fait que les chercheurs n’ont pas eu d’évaluations de l’intégrité de la substance blanche dès la petite enfance et on ne sait donc pas si les changements observés dans le cerveau des enfants ont précédé l’apparition de la dépression ou se sont développés dans le cadre de celle-ci. Les sources neurobiologiques de ces changements restent également inconnues.

“Nous ne savons pas exactement quand ces différences dans la substance blanche surviennent – il serait donc important dans les études futures d’avoir des mesures avant que les enfants ne développent une dépression, puis à nouveau après”, a expliqué Barch. “De cette façon, nous pouvons déterminer si des différences cérébrales telles que des changements dans la substance blanche peuvent contribuer au risque de dépression plutôt qu’être une conséquence de la dépression.”

L’étude, “Altérations de la substance blanche associées à la dépression au cours de la vie et actuelle chez les adolescents : preuves de perturbations du cingulum», a été rédigé par Deanna M. Barch, Xiao Hua, Sridhar Kandala, Michael P. Harms, Ashley Sanders, Rebecca Brady, Rebecca Tillman et Joan L. Luby.

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