February 7, 2023

De nouvelles recherches ont cartographié les lésions dans des régions cérébrales spécifiques au risque de symptômes dépressifs. Les résultats, publiés dans la revue Cerveausuggèrent que deux réseaux cérébraux pourraient être des cibles importantes pour de nouvelles thérapies pour traiter la dépression.

“Il est bien documenté que les lésions cérébrales peuvent entraîner des symptômes dépressifs, mais pas chez tout le monde”, a déclaré l’auteur de l’étude, Nicholas T. Trapp, professeur adjoint et directeur du programme de psychiatrie interventionnelle et de neuromodulation psychiatrique à l’Université de l’Iowa. “La littérature suggère que la lésion de certaines régions du cerveau peut exposer les patients à un plus grand risque de développer des symptômes de l’humeur que d’autres. Cependant, cette littérature est mitigée (toutes les études ne trouvent pas la même chose), ce qui suggère qu’un échantillon de plus grande taille serait nécessaire pour détecter tout résultat significatif ou reproductible.

Pour leur étude, les chercheurs ont analysé les scanners d’imagerie cérébrale et les scores de dépression de 526 patients qui avaient acquis des zones localisées de lésions cérébrales à la suite d’un accident vasculaire cérébral ou d’un autre type de lésion cérébrale traumatique. Les données proviennent de deux grands registres de patients : le registre des patients de la division de neurologie comportementale et de neurosciences cognitives du département de neurologie de l’Université de l’Iowa et l’étude sur les traumatismes crâniens au Vietnam, qui est affiliée à des chercheurs de l’Université Northwestern.

Les données des patients ont permis à Trapp et à son équipe de déterminer si la localisation des lésions cérébrales était associée aux niveaux de dépression ressentis par les patients dans les mois suivant la lésion cérébrale.

«À l’Université de l’Iowa, nous avons un vaste registre de patients qui ont eu des lésions cérébrales et des tests neuropsychologiques approfondis, collectés au fil des décennies. Aaron Boes, Dan Tranel, Ken Manzel et Joel Bruss (auteurs de l’article) ont passé des années à collecter et à analyser ces données », a déclaré Trapp. “Nous nous sommes associés à des chercheurs de la Northwestern University et du Shirley Ryan AbilityLab (principalement Jordan Grafman) pour examiner l’un des plus grands ensembles de données sur les lésions à ce jour afin de poser la question : certaines régions du cerveau sont-elles plus associées à la dépression que d’autres lorsqu’elles sont lésées ? ”

“C’était une question intéressante pour moi car les résultats pourraient nous aider à mieux comprendre les régions du cerveau impliquées dans le développement de la dépression ou des troubles de l’humeur, et à identifier les régions d’intérêt sur lesquelles se concentrer dans les futurs essais de traitement utilisant des technologies de stimulation cérébrale ciblée.”

Les régions cérébrales les plus fortement associées à une dépression accrue comprenaient l’insula antérieure bilatérale et le cortex préfrontal dorsolatéral. Ces régions coïncidaient avec les nœuds du réseau de saillance du cerveau, qui est impliqué dans la surveillance de l’environnement et aide à prioriser les actions.

“Il s’agit d’une zone très intéressante du cerveau impliquée dans le fonctionnement autonome, la saillance et le déplacement de l’attention, qui n’a pas été impliquée dans la plupart des études similaires, potentiellement en raison de la manière dont les analyses précédentes ont été effectuées ou en raison de la taille réduite des échantillons”, Trapp expliqué.

Les régions cérébrales associées à une réduction de la dépression comprenaient le cortex orbitofrontal droit, le cortex préfrontal médial droit et le lobe temporal inférolatéral droit. Ces régions font partie du réseau du mode par défaut, qui est actif pendant les périodes de repos et de réflexion introspective. Des études suggèrent que le DMN aide à traiter les informations autoréférentielles et les souvenirs autobiographiques. Il a également été lié à l’errance mentale et à la rêverie.

“Ce réseau est impliqué dans la rumination dépressive et s’est avéré dysfonctionnel dans divers troubles cognitifs et neuropsychiatriques”, a noté Trapp.

Les résultats démontrent que “toutes les lésions ne sont pas créées égales en ce qui concerne l’association avec les symptômes de la dépression”, a déclaré Trapp à PsyPost. “Certaines régions sont associées à un fardeau de symptômes de dépression plus élevé que d’autres. Fait intéressant, certaines régions du cerveau semblent être associées au signalement de moins symptômes dépressifs après lésion également. Cela ne signifie pas que le patient n’est pas altéré, mais cela pourrait signifier que le traitement des émotions a été modifié d’une manière qui amène le patient à signaler moins de dépression.

« De plus, la dépression ne se localise pas à un endroit du cerveau. Cette étude suggère qu’il existe des réseaux cérébraux uniques, impliquant de nombreuses parties du cerveau, qui sont impliqués dans le traitement des émotions, et des « centres » lésionnels de différents réseaux peuvent être associés à un rapport différentiel des symptômes de l’humeur. »

Mais comme pour toute étude, la nouvelle recherche comprend quelques mises en garde.

Un questionnaire standardisé, connu sous le nom de Beck Depression Inventory, a été utilisé pour évaluer la dépression chez les patients. Trapp a noté que «le moment où ils ont été évalués était variable, et nous ne pouvons pas faire beaucoup de commentaires sur la trajectoire longitudinale de leurs symptômes. De plus, nous ne pouvons pas supposer que le trouble dépressif majeur, ou « dépression clinique », est identique à la dépression après une lésion cérébrale, bien qu’il existe des preuves suggérant que des mécanismes cérébraux similaires sont en jeu. »

«De plus, cette étude se concentre sur une analyse de corrélation multivariée sophistiquée entre une lésion et des symptômes dépressifs. Cette étude ne prouve pas que la lésion causé la dépression, qui est une mise en garde importante. La population de cette étude était majoritairement blanche, et des travaux supplémentaires doivent donc être effectués pour étudier d’autres groupes démographiques.

“Les prochaines étapes consisteront à déterminer si cette découverte peut être reproduite dans d’autres échantillons et à étudier potentiellement les régions cérébrales impliquées avec des études basées sur la stimulation cérébrale qui peuvent offrir des inférences plus causales”, a déclaré Trapp à PsyPost.

« C’était un travail d’équipe ! Mes collaborateurs et co-auteurs sur ce projet méritent une grande partie du crédit pour la création de ce produit fini », a-t-il ajouté. “Et les contributeurs les plus importants sont les patients qui ont donné de leur temps, souvent à des moments de leur vie où ils souffraient, et sont restés généreux et centrés sur les autres pour poursuivre leur participation à la recherche.”

L’étude, “La cartographie des symptômes de lésion à grande échelle de la dépression identifie les régions du cerveau pour le risque et la résilience”, a été rédigée par Nicholas T. Trapp, Joel E. Bruss, Kenneth Manzel, Jordan Grafman, Daniel Tranel et Aaron D. Boes.

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