February 1, 2023

Lorsqu’il s’agit de posséder un animal de compagnie pour améliorer le bien-être des personnes âgées, le chien est vraiment le meilleur ami de l’homme. Une étude publiée dans le Revue internationale de recherche environnementale et de santé publique suggère que les propriétaires de chiens peuvent être en meilleure santé que les propriétaires de chats ou les personnes sans animaux.

La possession d’animaux de compagnie est extrêmement populaire, de nombreuses personnes rapportant que leurs animaux de compagnie apportent joie, amour et confort dans leur vie. Avoir un animal de compagnie a été lié à plusieurs résultats positifs, tels qu’une meilleure santé physique et mentale pour les propriétaires d’animaux. Il a été démontré que les propriétaires de chiens ont plus d’activité physique en promenant leurs chiens. La littérature est très limitée en ce qui concerne la possession d’un animal domestique, en particulier chez les personnes âgées, ce qui est la lacune dans la littérature que cette étude visait à combler.

La nouvelle étude visait “à étendre la littérature limitée sur le type d’animaux de compagnie possédés et la dépression et les résultats de santé physique chez les personnes âgées”, ont écrit Amy E. Albright et ses collègues. “L’étude est unique en ce sens qu’elle est la première à étudier les avantages potentiels de la possession d’un animal de compagnie dans un échantillon longitudinal d’adultes âgés équilibré par le sexe (homme contre femme), la race (Blanc contre Noir) et la situation géographique (urbain contre . résidence rurale) qui permet de déterminer si les avantages potentiels de la possession d’un animal de compagnie plus tard dans la vie diffèrent en fonction de ces caractéristiques individuelles.

Albright et ses collègues ont utilisé des données longitudinales d’un échantillon communautaire de l’Alabama composé de personnes âgées de 65 ans ou plus et recrutées entre 1999 et 2001. Les personnes âgées résidant dans des maisons de retraite ont été exclues de cette étude. Les participants ont effectué un entretien initial de 2 heures en personne et ont effectué des entretiens téléphoniques de suivi tous les six mois pendant les huit années suivantes. Les participants ont rempli des mesures sur la possession d’un animal de compagnie, la dépression et la santé et l’activité physique autodéclarées.

Les résultats ont montré que les personnes âgées blanches étaient plus susceptibles de posséder à la fois des chats et des chiens que les personnes âgées noires. Les propriétaires de chiens étaient plus susceptibles d’avoir une marche accrue et de déclarer une meilleure santé que les non-propriétaires d’animaux. Cette relation n’était pas modérée par le sexe, la race ou la zone géographique.

Étonnamment, cela n’était pas fortement lié à la promenade de leur chien, car moins de 8 % des participants ont déclaré avoir promené leur chien au cours des 2 dernières semaines. Ce résultat est probablement dû aux arrière-cours et aux espaces publics, tels que les parcs à chiens. Les propriétaires de chats ne différaient pas dans la marche ou dans la santé générale des non-propriétaires d’animaux. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait être dû à la diminution des exigences physiques liées à la possession d’un chat par rapport à la possession d’un chien.

Cette étude a franchi des étapes importantes pour mieux comprendre la propriété d’un animal de compagnie à l’âge adulte. Malgré cela, il y a quelques limites à noter. L’une de ces limites est que l’état de santé était autodéclaré et peut ne pas être exact. De plus, la santé des personnes âgées peut être fragile et basée sur de nombreux facteurs autres que la possession d’un animal de compagnie. Enfin, ces données n’ont été collectées qu’en Alabama ; les recherches futures devraient élargir la zone géographique de recrutement pour des résultats plus généralisables.

L’étude, “Possession d’un animal domestique et santé mentale et physique chez les hommes et les femmes âgés de race blanche et noire“, a été rédigé par Amy E. Albright, Ruifeng Cui et Rebecca S. Allen.

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