February 1, 2023

Une étude expérimentale sur des étudiants universitaires a exploré si la stimulation électrique de la région du cortex préfrontal ventromédian du cerveau peut empêcher la réaction de peur d’une personne aux signaux associés à des stimuli désagréables de revenir après que la personne a appris à ne pas réagir avec peur à ces stimuli. Les résultats ont montré que la stimulation électrique de cette région du cerveau empêchait les participants d’être surpris en voyant les signaux expérimentaux et abolissait également les composants involontaires de la réaction de peur. L’étude a été publiée dans Psychiatrie translationnelle.

Pour survivre, les êtres vivants doivent être capables de reconnaître les choses qu’ils devraient craindre et celles qu’ils ne devraient pas. Ils doivent être capables de réagir de manière défensive face à des signaux qui ont été précédemment associés à une menace, avant que la menace elle-même n’apparaisse. Ce processus d’apprentissage des signaux associés à une menace et de ceux qui ne le sont pas est scientifiquement appelé “le rappel de la mémoire de la peur”.

À mesure que les conditions changent, les organismes doivent également être capables d’apprendre à ne pas réagir de manière défensive ou à atténuer leurs réactions défensives lorsque les signaux ne sont plus associés à une menace. C’est ce qu’on appelle l’extinction de la peur.

Des études ont montré que les souvenirs d’extinction de la peur inhibent les souvenirs de peur appris précédemment, les empêchant ainsi d’initier une réponse défensive. Cependant, les souvenirs d’extinction de la peur semblent être beaucoup plus fragiles que les souvenirs de peur et cela pourrait conduire à l’apparition de réponses défensives inadaptées, en particulier après que des événements provoquant la peur ont été vécus à nouveau.

Des recherches sur des animaux ont montré que le complexe basolatéral de la région amygdale du cerveau est essentiel pour la mémoire d’extinction de la peur, mais que ces souvenirs semblent être consolidés dans la région du cerveau appelée cortex préfrontal ventromédian. Il est possible que faciliter l’activité de cette région du cerveau puisse aider à mieux consolider ces mémoires d’extinction de la peur. Une façon d’y parvenir consiste à stimuler le cerveau à l’aide d’électricité grâce à une technique appelée stimulation anodique transcrânienne à courant continu (tDCS).

“Actuellement, le traitement le plus efficace pour l’anxiété, le stress ou les troubles mentaux liés à un traumatisme implique une exposition des patients à leurs signaux de peur individuels – par exemple, un chien dans le cas d’un individu phobique des chiens”, a expliqué l’auteur de l’étude Christoph Szeska du Université de Postdam.

“Les chercheurs étudient depuis longtemps ce qui pourrait entraîner les effets de réduction de la peur de cette stratégie et sont arrivés à la conclusion qu’un élément critique est un processus de mémoire que nous appelons l’extinction de la peur : apprendre et se rappeler qu’un signal de peur ne signale aucun signal. danger (plus). Malheureusement, les patients souffrant d’anxiété, de troubles liés au stress et aux traumatismes ont des difficultés à éliminer la peur, ce qui à son tour entrave la réponse au traitement.

“Heureusement, cependant, nous connaissons assez bien les zones cérébrales sous-jacentes à l’extinction de la peur et nous voulions donc étudier si une stimulation électrique non invasive de ces zones pourrait améliorer la réduction à long terme de la peur”, a déclaré Szeska. “Cela pourrait ouvrir de nouvelles voies pour améliorer le traitement des troubles mentaux.”

Pour étudier si la stimulation par courant continu transcrânien anodique de la région du cortex préfrontal ventromédian du cerveau peut effectivement mieux consolider les souvenirs d’extinction de la peur, Szeska et ses collègues ont mené une étude expérimentale sur un groupe de 40 étudiants de l’Université de Greifswald. Les étudiants ont été divisés en deux groupes – un qui recevrait une stimulation électrique tDSC dans leur cerveau et un qui ne le ferait pas.

Il s’agissait d’une expérience en double aveugle contrôlée par simulacre, ce qui signifie que le groupe qui ne recevait pas la stimulation électrique du cerveau aurait également des électrodes tDSC attachées à la tête et suivrait exactement la même procédure que le premier groupe, avec la seule différence étant qu’il n’y aura pas de stimulation électrique. Ils ne sauraient pas qu’il n’y avait pas de stimulation électrique.

Les chercheurs ont utilisé des décharges électriques sur les mains non dominantes des participants comme stimulation indésirable, destinée à provoquer la réaction de peur. La force du choc électrique a été calibrée le premier jour pour être “désagréable, mais pas douloureuse”. Ils ont également utilisé des soi-disant sondes de sursaut acoustiques pour susciter des réactions de sursaut chez les élèves. Les réactions de sursaut ont été enregistrées à l’aide de petites électrodes enregistrant l’activité des muscles oculaires sous l’œil gauche.

Les chercheurs ont enregistré la réponse de conductance cutanée à l’aide d’électrodes fixées à la paume de la main des participants et des électrodes ont également été utilisées pour enregistrer la fréquence cardiaque des participants. Ils ont demandé aux participants de fournir des notes sur une échelle de 11 points sur le degré auquel ils s’attendent à un choc électrique à certains points.

L’expérience s’est déroulée sur deux jours. Le premier jour, les participants ont appris à associer la réception d’un choc électrique à la projection d’une des deux images, mais pas à l’autre. Des séances au cours desquelles les deux images ont été présentées mais aucun choc électrique n’a été administré ont suivi. Cela a été fait afin de former une mémoire d’extinction de la peur – que les participants apprennent à ne pas réagir avec peur et surprenant à l’image qui était autrefois associée à un choc électrique.

Le deuxième jour, une stimulation cérébrale électrique (tDSC) a été appliquée sur un groupe et l’autre groupe a subi la procédure de stimulation factice (électrodes tDSC attachées, la même procédure appliquée, mais sans électricité). Après cela, des décharges électriques ont été administrées aux deux groupes. Celles-ci ont été suivies d’une nouvelle session de projections d’images (mais sans chocs) et les chercheurs ont voulu savoir si les participants réagiraient à nouveau avec peur et réactions surprenantes à l’image qui était autrefois associée aux chocs électriques, maintenant que les chocs ont été réintroduits.

Les résultats ont montré que les participants ont appris à associer une image à des chocs et ont montré des réactions de peur et de sursaut plus fortes lorsqu’elle a été exposée par rapport à l’autre image. La session d’extinction de la peur a également été un succès pour la plupart. Le deuxième jour, tous les indices de peur ont commencé à un niveau élevé. Les participants ont déclaré qu’ils s’attendaient davantage à recevoir un choc après avoir vu une image associée à des chocs la veille, mais leurs réactions physiologiques n’ont pas différé entre les deux images tout au long de la première session.

Lors de la dernière séance, après une stimulation électrique tDSC du cortex préfrontal ventromédian, les deux groupes ont déclaré s’attendre à un choc électrique après l’image qui y était associée la veille. Cependant, la réaction de sursaut et les réactions de peur physiologiques ont été abolies dans le groupe qui a subi une stimulation électrique du cerveau et cela ne s’est pas produit dans le groupe de stimulation fictive.

“En règle générale, la consolidation de la mémoire et le rappel de l’extinction de la peur sont plutôt fragiles, car les réponses de peur réapparaissent généralement après que des événements désagréables ont été revécus”, a déclaré Szeska à PsyPost. “Par exemple, même après que les patients se soient débarrassés de leur peur des chiens, ils pourraient ressentir une résurgence de cette peur s’ils se font mordre à nouveau.”

« Dans la présente étude, nous avons montré qu’une stimulation électrique non invasive du cortex préfrontal ventromédian – un relais critique, qui médiatise la consolidation et le rappel de la mémoire d’extinction de la peur – peut bloquer un tel retour de la peur. Une telle stimulation pourrait donc être considérée comme une nouvelle stratégie pour prévenir les rechutes après des traitements d’exposition réussis des troubles mentaux.

L’étude a mis en lumière d’importants mécanismes cérébraux pour la régulation des réactions défensives. Cependant, il convient de noter que l’étude a été réalisée dans un cadre expérimental hautement contrôlé et que les réactions en situation naturelle peuvent être différentes. De plus, les chocs électriques appliqués étaient désagréables mais pas douloureux et pas vraiment dangereux. Il est possible que les réactions à des situations vraiment dangereuses soient différentes.

“Bien que nous ayons montré qu’une stimulation non invasive du cortex préfrontal ventromédian peut empêcher le retour de la peur, il reste au moins deux questions majeures qui doivent encore être abordées afin de considérer cette technique comme un outil de prévention des rechutes”, dit Szeska. “Tout d’abord, les paramètres de stimulation optimaux (fréquence, ampérage, timing, etc.) qui conduisent aux effets les plus forts de réduction de la peur doivent être identifiés. Deuxièmement, nous avons besoin d’études cliniques qui examinent si ce type de stimulation cérébrale peut en fait empêcher le retour de la peur pathologique.

Le papier “La stimulation du cortex préfrontal ventromédian bloque le retour des réponses de peur à médiation sous-corticale» a été rédigé par Christoph Szeska, Hannah Pünjer, Steffen Riemann, Marcus Meinzer et Alfons O. Hamm.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

GIPHY App Key not set. Please check settings

close