February 7, 2023

Sans tatouages, presque sans muscles et d’une nature calme et sensible, j’avais très peu de références pour suggérer que je survivrais en prison. Pourtant j’étais là, en combinaison orange et crâne rasé. À 19 ans et 155 livres, je n’étais pas grand-chose à voir. Si quoi que ce soit, j’étais l’enfant de l’affiche pour “proie facile”.

Combien de fois ai-je souhaité ne jamais avoir pris cette première bouffée de crack. Combien de fois me suis-je demandé à quel point les choses auraient pu être différentes ?

Comme beaucoup, j’ai grandi dans une grande famille avec beaucoup d’opportunités. Il aurait été beaucoup plus probable pour moi d’aller à l’université, de me lancer dans une carrière et de fonder une famille que de finir en prison. Mais ce n’est pas du tout ce qui s’est passé. Pendant des années, mes parents se sont tordus les mains de consternation.

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Ils disaient des choses comme : “Comment est-ce arrivé ?” “Pourquoi tu ne peux pas t’arrêter ?” “Pouvez-vous démissionner pour nous, sinon pour vous-même?” C’étaient des questions auxquelles j’avais parfois des réponses, mais aucune d’entre elles n’avait vraiment de sens dans le contexte de ma vie en ruine.

J’avais quinze ans quand mon addiction au crack a commencé un enfant, vraiment, avec peu d’idée de ce qui l’attendait, et ce cauchemar d’esclavage continuerait pour moi et ma famille pendant les 20 prochaines années. Il y aurait des appels téléphoniques tard dans la nuit, des appels désespérés, des vols, des cautions, des disparitions, des sacs à main manquants, des vacances manquées et un assortiment de promesses qui se terminaient toujours par une déception.

Enfant, je voulais aller à l’université et devenir dentiste. J’aimais mes parents et ils m’aimaient. Mon jeune frère était mon acolyte. Ensemble, nous passions notre jeunesse à explorer les bois, à pêcher, à partir en vacances en famille et à construire des forts et des cabanes dans les arbres. J’ai joué au baseball chaque année et j’ai apprécié une foule d’amis d’enfance.

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