February 5, 2023

« Skalk », jurai-je en Kelvak. C’est ma langue préférée pour jurer – il n’y a rien de plus satisfaisant que les consonnes dures et les impératifs par défaut de la langue Kelvaki primaire.

Cette citation est du personnage principal du roman de science-fiction Le tourbillon qui s’élargit par Michael R. Johnston. Des écrivains comme Johnston qui inventent des grossièretés extraterrestres s’appuient sur leurs intuitions sur ce qui semble offensant ici sur Terre.

Nous voulions explorer s’il existe des modèles sonores universels dans le blasphème. Alors on conçu une série d’études impliquant des locuteurs de différentes langues et a trouvé des modèles surprenants dans la façon dont les gros mots sonnent à travers le monde.

L’idée que les sons de ces mots contribuent à leur caractère offensant viole un principe linguistique : la relation entre le son d’un mot et sa signification est arbitraire.

Certains experts linguistiques pensent que cela le principe est une caractéristique déterminante du langage. Par exemple, il est difficile de discerner quoi que ce soit comme une fenêtre dans les sons de « fenêtre ». Le mot a des sons complètement différents dans d’autres langues, de fenêtre en français, à شباك (“shubak”) en arabe, et חלון (“chalon”) en hébreu.

Néanmoins, il y a des cas, comme les onomatopées, où les mots sonnent comme ce qu’ils veulent dire (pensez au « bourdonnement » d’une abeille). De même, les gens associent le son je avec petite taille. Et le mot pour le nez est plus susceptible de contenir le son nasal n dans différentes langues que ce à quoi on s’attendrait par hasard.

Certains chercheurs affirment que les jurons ont des sons qui contribuent à leur caractère offensant. Philosophe Rebecca Roache suggère que “le son ‘rapide et dur’ des jurons… plausiblement ajoute du drame au frisson joyeux de briser les tabous”.

La théorie la plus populaire est que les plosives (sons consonantiques produits en bloquant complètement le flux d’air à sa sortie du corps, comme p, t et k) permettent une expression emphatique de la colère ou de la frustration. Scientifique cognitif basé aux États-Unis Benjamin Bergen a fait valoir que terminer un gros mot par l’un de ces sons est utile car ils “sont précisément le type de mot vous voudrez peut-être couper court et marmonne dans ta barbe.

Une étude canadienne de 2010 sons comparés en anglais jure des mots avec ceux des chants et des berceuses. Il a constaté que les jurons avaient une proportion plus élevée de sons plosifs et moins de sons sonores (sons de la parole avec une qualité nasale et glissante) tels que l et w.

Mais cela pourrait être une bizarrerie de l’anglais. Parfois, vous pouvez trouver une concordance entre un son et une signification dans une langue mais pas dans les autres. Par exemple, plus de un tiers des mots anglais commençant par “gl” se rapportent à la vision ou à la lumière, comme “glisten” et “glow”, cependant, cette association est apparue au hasard et est spécifique à l’anglais.

Ce que nous avons appris

Dans notre première étude, nous avons recherché si certains sons dans les jurons de langues éloignées apparaissent plus ou moins fréquemment que prévu.

Nous avons recruté des locuteurs parlant couramment des langues de plusieurs familles de langues différentes : hébreu, hindi, hongrois, coréen et russe, et leur avons demandé de nous donner une liste des pires jurons dans leur langue (certains participants ont déclaré avoir vraiment apprécié cela). Ensuite, nous avons comparé les sons de ces jurons à ceux des mots de contrôle.

Nous n’avons trouvé aucune preuve que les plosives étaient particulièrement courantes dans les jurons. Cela suggère que toute abondance de plosives dans les jurons pourrait être limitée à l’anglais et aux langues apparentées. Mais nous avons découvert qu’un groupe de sons appelés “approximants” (qui sont créés avec une légère obstruction au flux d’air, comme l, r, w et y) figuraient rarement dans les jurons dans notre ensemble de langues.

Ensuite, nous avons mené une expérience “sweardar”. Nous avons créé des paires de pseudo-mots « étrangers » qui différaient par un seul son (comme yemik et chemik). Un membre de chaque paire contenait un approximant et l’autre un son de contrôle, par exemple, ch. Nous les avons joués devant 215 locuteurs de différentes langues (arabe, chinois, finnois, français, allemand et espagnol). Leur tâche consistait à deviner lequel des deux pseudo-mots était un gros mot.

Nous avons estimé que si les approximants sont moins adaptés aux jurons, les gens seraient moins susceptibles de penser que les pseudo-mots avec un approximant étaient des jurons que les mots de contrôle appariés. Et c’est ce que nos résultats ont montré. Les gens ont toujours jugé les mots étrangers sans approximant comme étant des jurons.

Cela nous a amenés à nous demander si vous pouvez rendre un juron moins offensant en y intégrant des approximants. Pour étudier cette hypothèse, nous sommes retournés à l’anglais pour examiner “serments hachés”. Les serments hachés sont des versions aseptisées de jurons formés en modifiant un ou plusieurs sons. Par exemple, changer “putain” en “putain”.

Nous avons testé si les formes hachées des jurons anglais avaient plus d’approximants. Nos résultats ont montré qu’ils l’ont fait, plus du double. Ainsi, une partie de la raison pour laquelle “frigging” semble plus approprié pour une utilisation en bonne compagnie que “fucking” peut être parce qu’il contient un son approximatif, r.

Langage fort

Les jurons sont réglementés par la loi dans de nombreux pays. Certains mots sont jugés si offensants qu’ils le sont limité aux spectacles de fin de soirée. Mais jurer peut être bon pour nous.

Jurer à haute voix augmente la tolérance à la douleur et améliore les performances physiques.

Une partie de ce qui donne aux gros mots leur puissance réside dans les sujets tabous auxquels ils se réfèrent. Les suspects habituels incluent l’excrétion et le sexe. Cependant, nos recherches suggèrent que les sons des jurons peuvent également jouer un rôle important. Nos résultats indiquent que les jurons ont des modèles sonores universels – du moins sur notre planète.

Quant à l’univers plus large, le jury est sorti. Selon Le Guide du voyageur galactiquele mot le plus grossier de l’univers est “Belgique”, qui contient un approximant.La conversation

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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