February 4, 2023

De nouvelles recherches en psychologie indiquent que la religion a fourni peu de protection contre les problèmes de santé mentale induits par le racisme chez les Américains d’origine asiatique pendant la pandémie de COVID-19. Les conclusions ont été publiées dans le Journal de la religion et de la santé.

L’étude était basée sur un ensemble de recherches connues sous le nom de théorie du stress minoritaire. Développée par des chercheurs dans les années 1990, la théorie suggère que les membres des communautés minoritaires courent un risque accru d’éprouver des problèmes de santé mentale. Les obstacles systémiques uniques et les expériences qui accompagnent l’appartenance à un groupe marginalisé peuvent entraîner une détresse psychologique, notamment la dépression et l’anxiété.

“Ce sujet m’intéressait pour trois raisons”, a expliqué l’auteur de l’étude Fanhao Nie, professeur agrégé de sociologie à l’Université d’État de Valdosta et chercheur public au Public Religion Research Institute, une organisation de recherche non partisane.

« Premièrement, il y a eu une forte augmentation du racisme anti-asiatique pendant la pandémie de COVID-19. En tant qu’Asiatique vivant aux États-Unis pendant la pandémie, cette vague de racisme anti-asiatique me concerne personnellement, ce qui m’a incité à examiner les implications sociales et sanitaires du racisme anti-asiatique dans la communauté asiatique et américaine d’origine asiatique.

« Deuxièmement, la relation entre la religion et la santé est complexe et dynamique. J’ai toujours été intrigué d’étudier quels aspects de la religiosité peuvent protéger la santé, tandis que quels aspects de la religiosité peuvent faire le contraire. Dans le contexte du racisme anti-asiatique et de ses possibles problèmes de santé mentale, mon intérêt de recherche continu pour la religion et la santé est devenu un choix naturel.

“Troisièmement, il y a peu de recherches sociologiques examinant la relation entre le racisme, la santé mentale et l’adaptation religieuse chez les Asiatiques et les Américains d’origine asiatique pendant la pandémie de COVID-19.”

L’étude a inclus 330 adultes américains d’origine asiatique qui vivaient dans diverses régions des États-Unis. Les participants ont rempli l’échelle de dépression, d’anxiété et de stress, une évaluation largement utilisée de la santé mentale. Ils ont également indiqué à quelle fréquence ils avaient été victimes de racisme subtil (comme se sentir suspect en raison de leur race) ou de racisme flagrant (comme être qualifié d’insulte ethnique) à la suite de l’épidémie de COVID-19.

Enfin, les participants ont complété une évaluation de l’adaptation religieuse positive et négative. L’adaptation religieuse positive comprend des choses telles que rechercher une connexion plus forte avec Dieu, essayer de voir comment Dieu pourrait utiliser une situation pour renforcer une personne et se concentrer sur la religion pour cesser de s’inquiéter des problèmes. L’adaptation religieuse négative comprend des choses telles que se demander s’ils avaient été abandonnés, Dieu m’avait abandonné, se sentir puni par Dieu et remettre en question le pouvoir de Dieu.

Comme prévu, Nie a constaté que les participants qui ont signalé une expérience plus fréquente de racisme subtil et/ou flagrant avaient tendance à éprouver plus de dépression, d’anxiété et de stress.

“Le racisme est nocif pour la santé mentale des Asiatiques et des Américains d’origine asiatique”, a-t-il déclaré à PsyPost. “Les résultats de mon étude suggèrent que même après avoir contrôlé plusieurs variables démographiques, le racisme, en particulier le racisme subtil, est resté statistiquement significatif pour aggraver la dépression, l’anxiété et le stress chez les Asiatiques et les Américains d’origine asiatique. Le coefficient de racisme subtil était non seulement statistiquement significatif, mais aussi assez important. »

Mais le chercheur a été surpris de constater que l’adaptation religieuse positive ne semblait pas protéger les Américains d’origine asiatique contre les effets néfastes du racisme. “Je pense que cela peut être dû au fait que pendant la pandémie, de nombreux services religieux ont été annulés ou convertis en réunions virtuelles, le manque d’interactions sociales qui en résulte avec son propre groupe religieux peut avoir éventuellement atténué les influences positives de la religiosité sur sa santé mentale , en particulier lorsqu’il faut faire face à l’adversité comme le racisme », a-t-il expliqué. “Les recherches futures menées après la pandémie voudront peut-être mieux étudier cette découverte surprenante ainsi que ma spéculation ci-dessus.”

L’adaptation religieuse négative, en revanche, était associée à une moins bonne santé mentale face au racisme. “Contrairement à la sagesse conventionnelle, la religiosité n’a fourni aucune protection de la santé mentale aux Asiatiques et aux Américains d’origine asiatique lorsqu’ils ont fait face au racisme. Au lieu de cela, une adaptation religieuse négative – des croyances religieuses qui jettent le doute sur Dieu, considèrent Dieu comme distant et punitif, etc. – peut aggraver les effets délétères du racisme sur la santé mentale », a expliqué Nie.

L’étude a également révélé des variations entre les groupes ethniques et religieux. “Les Asiatiques et les Américains d’origine asiatique forment un groupe très diversifié”, a déclaré Nie à PsyPost. “Les Indiens d’Asie et les Asiatiques suivant l’hindouisme et l’islam étaient particulièrement exposés aux effets nocifs sur la santé mentale d’une adaptation religieuse négative.”

L’étude a contrôlé une variété de facteurs, y compris la religiosité, le sexe, l’état matrimonial, l’âge, le nombre d’enfants, l’éducation, le statut d’emploi, le revenu familial, la durée de résidence à l’adresse actuelle et l’environnement résidentiel. Mais comme pour toute étude, la nouvelle recherche comprend quelques mises en garde.

“Dans mes recherches, j’ai adopté des mesures religieuses d’enquêtes nationales basées sur des échantillons protestants à prédominance blanche. Par conséquent, il peut y avoir certaines croyances et pratiques religieuses qui sont uniquement asiatiques que mon enquête n’a pas été en mesure de saisir », a expliqué Nie.

“Par exemple, dans mon étude, j’ai découvert que les hindous asiatiques et les musulmans asiatiques étaient particulièrement vulnérables aux effets délétères sur la santé mentale d’une adaptation religieuse négative. Mais pourquoi les hindous asiatiques et les musulmans asiatiques ? Il est possible que certaines croyances et pratiques hindoues ou islamiques uniques qui n’ont pas été mesurées de manière adéquate lors de l’utilisation de mesures religieuses conventionnelles soient responsables des exceptions hindoues asiatiques et musulmanes asiatiques. J’espère que dans mes recherches futures, je pourrai utiliser des mesures religieuses adaptées à la culture religieuse asiatique pour déballer ce puzzle.

“Le stress peut être cumulatif et il peut avoir des effets à long terme sur la santé”, a ajouté Nie. “Par conséquent, il serait intéressant et important d’étudier le stress cumulatif du racisme, ses effets à long terme sur la santé et la manière dont les Asiatiques et les Américains d’origine asiatique utilisent la religion pour faire face aux deux au-delà de la pandémie de COVID-19.”

L’étude s’intitulait : “Haine asiatique, stress des minorités et adaptation religieuse : une étude sur les adultes asiatiques et américains d’origine asiatique aux États-Unis pendant la pandémie de COVID‑19“.

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