February 5, 2023

De nouvelles recherches publiées dans PLOS ONE révèle une conséquence potentielle de la polarisation politique aux États-Unis. L’étude fournit des preuves que les étiquettes partisanes influencent les premières impressions sur les visages des étrangers.

Alors que la population américaine est devenue politiquement polarisée ces dernières années, davantage de recherches ont tenté de découvrir les causes et les conséquences de cette tendance. Des recherches antérieures ont étudié la relation entre les premières impressions et l’affiliation à un parti politique. Ces efforts ont révélé que lorsque les visages étaient candidats à un partenariat romantique, la connaissance des affiliations politiques avait un effet significatif.

Les auteurs de la présente étude étaient curieux de savoir si les premières impressions étaient affectées par le parti politique lors de rencontres avec des étrangers et, en second lieu, si ces impressions pouvaient être modifiées avec de nouvelles informations plus précises sur l’affiliation à un parti politique.

“Les Américains sont devenus de plus en plus polarisés en ce qui concerne les croyances politiques, dans la mesure où cela affecte les relations interpersonnelles au-delà des désaccords sur la politique”, a déclaré l’auteur de l’étude Brittany S. Cassidy, professeure adjointe et directrice du Laboratoire de cognition sociale à l’Université de Caroline du Nord à Greensboro.

“Cette étude a été conçue pour voir si les gens sont politiquement polarisés dans les aspects fondamentaux de la façon dont les gens pensent des autres – si le simple fait de savoir que quelqu’un a partagé ou s’oppose à la partisanerie affecte la façon dont vous pensez à leur visage. Étant donné que les impressions de visages façonnent la motivation des gens à interagir avec les autres, les impressions polarisées par l’affiliation politique pourraient signifier que les gens ont naturellement moins d’occasions d’interagir avec des personnes qui ne sont pas idéologiquement similaires. Cela peut perpétuer les tensions entre les partisans. Je voulais créer une série d’expériences exploitant cette idée – c’est une voie que mon laboratoire étudie actuellement de différentes manières.

L’étude a été divisée en deux expériences distinctes.

La première expérience comprenait 181 étudiants de premier cycle d’une université américaine. Ils ont répondu à un sondage indiquant leur affiliation à un parti politique. Les participants ont été invités à voir plus de 100 paires de visages et on leur a demandé lequel semblait le plus compétent pour occuper un poste politique. Sur ces 100 couples, certains ont été étiquetés comme républicains et démocrates. Les chercheurs ont constaté que les premières impressions étaient influencées par la préférence du parti politique. De plus, les participants qui se sont identifiés comme démocrates ont qualifié les images étiquetées républicaines de plus menaçantes que les participants républicains observant des images démocrates.

La deuxième expérience a exploré les conséquences potentielles de l’apprentissage de l’affiliation à un parti politique après premières impressions ont été faites. La première expérience a été reproduite avec 94 étudiants de premier cycle qui différaient de l’échantillon de la première expérience. Dans cette expérience, les sujets ont évalué la sympathie des visages avant et après la révélation de la partisanerie politique.

En d’autres termes, les sujets ont d’abord été présentés avec des visages qu’ils devaient évaluer comme extrêmement sympathiques à antipathiques. Ensuite, avec certains des visages, ils ont appris l’affiliation politique des individus. Ensuite, ils ont à nouveau évalué les visages comme extrêmement sympathiques à antipathiques. Dans cette condition, lorsque l’affiliation politique correspondait à la propre affiliation du participant, la sympathie du visage était augmentée. À l’inverse, lorsque l’affiliation ne correspondait pas, la sympathie du visage diminuait.

“Les gens aiment souvent dire qu’ils” ne jugent pas les livres par leurs couvertures “, mais la littérature suggère que les gens font souvent exactement le contraire”, a déclaré Cassidy à PsyPost. “Les gens ont de fortes impressions sur les visages qui ne reflètent pas nécessairement les intentions ou les états mentaux d’une personne, mais néanmoins, les gens se fient à ces impressions lorsqu’ils prennent des décisions concernant les autres. Mon travail montre que ce genre d’impressions, peut-être inexactes mais convenues, se polarise sur une simple étiquette politique (républicain ou démocrate). Cela signifie que les gens peuvent limiter leurs possibilités d’interagir avec les autres en fonction des visages et des étiquettes politiques, malgré les affirmations selon lesquelles ils sont ouverts à “atteindre l’autre côté de l’allée”.

Les chercheurs ont également constaté que les effets de la divulgation sur les impressions faciales étaient particulièrement prononcés chez les personnes ayant une perception plus forte de la menace partisane.

“Nos conclusions d’impressions polarisées basées sur l’idéologie politique des gens étaient parallèles à la mesure dans laquelle les gens trouvaient les partisans partagés et autres menaçants”, a expliqué Cassidy. “Cela signifie que ces opportunités d’interagir avec les autres qui découlent des impressions de visages peuvent, en partie, être basées sur la façon dont les gens perçoivent les autres groupes partisans comme une menace pour eux. Ces résultats suggèrent que l’identité politique n’est peut-être pas la seule chose qui génère des impressions polarisées sur les visages partisans. Il se pourrait que les impressions polarisées des partisans n’émergent que dans la mesure où un percepteur trouve un parti menaçant.

L’équipe de recherche a reconnu certaines limites, notamment l’âge des participants. Les étudiants des collèges peuvent ne pas comprendre pleinement toute la portée de leurs sentiments concernant l’affiliation politique. Une autre considération pourrait être les différences d’exposition à divers groupes; si les participants étaient limités dans leur exposition à des personnes d’opinions et d’affiliations différentes.

“Il sera bien sûr important de manipuler la menace posée par les groupes partisans pour déterminer si la menace joue un rôle causal dans les impressions polarisées des visages partisans”, a déclaré Cassidy. « Il sera également intéressant de voir comment les gens perçoivent les partisans qui ont changé de parti ou qui semblent plus disposés à voter avec un parti adverse. Les visages de ces individus sont-ils perçus comme plus ou moins dignes de confiance/sympathiques aux partisans partagés ou opposés ? C’est-à-dire, est-ce seulement l’étiquette du parti qui compte, ou y a-t-il un autre contexte au sein du parti qui peut contextualiser les impressions polarisées des visages ? »

Malgré les limites, les chercheurs estiment que les résultats sont significatifs. Ils concluent l’étude de cette façon : « Le simple fait de qualifier les gens de partisans politiques modifie les impressions de leurs visages. Ces résultats ont des implications sur le moment où les gens pourraient divulguer leur partisanerie à d’autres. Sur la base de l’expérience 2, par exemple, les gens pourraient éviter les impressions négatives en ne révélant pas leur partisanerie jusqu’à ce qu’ils soient dans un espace inclusif et perçus comme relativement non menaçants “

« Le fait que des impressions polarisées de partisans émergent dans les aspects fondamentaux de la cognition sociale (comment les gens pensent des autres) suggère que les interventions conçues pour réduire les tensions entre les partis devraient se concentrer sur ces aspects fondamentaux de la cognition sociale ainsi que sur des aspects d’ordre supérieur (par exemple, raisonnement sur les politiques) », a déclaré Cassidy à PsyPost.

L’étude, “La révélation de la partisanerie politique polarise les premières impressions des visages“, a été rédigé par Brittany Cassidy, Colleen Hughes et Anne Krendl.

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