February 7, 2023

Un groupe de chercheurs internationaux a examiné les méthodes parentales pour aider les tout-petits à dormir dans 14 cultures et a découvert que ces méthodes sont liées au développement du tempérament de l’enfant. Les chercheurs ont suggéré de se concentrer sur de meilleures pratiques parentales liées au sommeil pour soutenir le développement comportemental positif à travers les cultures.

L’importance d’un bon sommeil pendant le développement de l’enfant a fait l’objet de nombreuses recherches. La mauvaise qualité du sommeil et les comportements sont préjudiciables au fonctionnement neurocomportemental, à la réactivité et à la régulation émotionnelles, et peuvent présenter un risque de psychopathologie future.

“Les techniques de sommeil parentales sont corrélées à la qualité du sommeil des enfants, et l’importance du contexte culturel dans le développement de l’enfant est reconnue depuis longtemps”, a déclaré l’auteure correspondante, Mme Christie Pham, de l’Université de l’État de Washington.

“Nous voulions examiner si les différences interculturelles dans les stratégies parentales d’aide au sommeil expliquent les différences de tempérament des tout-petits.”

Dans une étude publiée dans Frontières en psychologiePham et ses collègues ont étudié l’effet de différentes techniques parentales d’aide au sommeil sur le tempérament de l’enfant dans 14 cultures. Ils ont émis l’hypothèse que les façons passives d’aider un enfant à s’endormir (par exemple, câliner, chanter et lire), mais pas les méthodes actives (par exemple, marcher, faire des promenades en voiture et jouer), seraient positivement liées au tempérament de l’enfant.


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Tempérament enfant

Le tempérament de l’enfant est défini comme la façon dont les enfants régulent leur comportement et gèrent leurs émotions. Différents tempéraments d’enfants peuvent avoir des effets sur le bien-être mental et physique d’un enfant et peuvent présenter un risque de troubles futurs. Les chercheurs ont précédemment défini le tempérament par trois facteurs primordiaux :

  1. Surgency (SUR), qui reflète un affect positif tel que le sourire et le rire, les tendances d’approche, l’activité et l’enthousiasme.
  2. L’émotionnalité négative (EN), qui capture la prédisposition globale à la détresse, y compris dans les situations suscitant la peur, la colère, la tristesse et l’inconfort.
  3. Effortful Control (EC), impliquant des compétences de régulation basées sur l’attention et le plaisir d’activités calmes.

Chacun des facteurs contribue indépendamment à prédire les résultats comportementaux, de réussite et interpersonnels, tels que les problèmes de comportement, la compétence sociale et le rendement scolaire.

Le groupe international de chercheurs a demandé à 841 soignants de 14 cultures (Belgique, Brésil, Chili, Chine, Finlande, Italie, Mexique, Pays-Bas, Roumanie, Russie, Espagne, Corée du Sud, Turquie et États-Unis) de remplir le comportement de la petite enfance questionnaire et un questionnaire sur les activités quotidiennes. On leur a demandé de rendre compte du tempérament de leur tout-petit (entre 17 et 40 mois, 52 % de sexe masculin) et de ses techniques parentales favorisant le sommeil, respectivement.

“En utilisant des modèles de régression linéaire à plusieurs niveaux et des procédures de centrage de la moyenne de groupe, nous avons évalué le rôle de la variance interculturelle et intraculturelle dans les pratiques de soutien du sommeil en relation avec le tempérament”, a expliqué Pham.

Soutien au sommeil actif vs passif

Ils ont découvert que les différences dans les méthodes d’aide au sommeil entre les cultures et au sein d’une même culture étaient associées à des caractéristiques de tempérament différentes. La différence était plus grande entre les cultures, ce qui signifie que les méthodes de sommeil contribuent indépendamment aux différences de tempérament des enfants d’une culture à l’autre.

“Notre étude montre que les techniques d’aide au sommeil d’un parent sont substantiellement associées aux traits de tempérament de leur enfant dans toutes les cultures, ce qui a un impact potentiel sur leur développement”, a déclaré Pham.

“Par exemple, les pays qui s’appuient davantage sur les stratégies passives avaient des tout-petits avec des scores de sociabilité plus élevés (SUR plus élevé)”, a poursuivi Pham.

En revanche, le tempérament agité ou difficile (NE supérieur) était significativement corrélé aux techniques de sommeil actif.

Dans l’ensemble, les techniques passives d’aide au sommeil étaient associées à une NE plus faible et à une SUR plus élevée au niveau de la culture et à une CE plus élevée au niveau individuel. Les techniques actives d’aide au sommeil étaient associées à une NE plus élevée au niveau individuel uniquement.

En classant dans quelle mesure l’échantillon d’une culture a approuvé l’utilisation de techniques passives, les résultats montrent que les États-Unis, la Finlande et les Pays-Bas sont en tête de liste et que la Corée du Sud, la Turquie et la Chine sont au bas de cette distribution. En revanche, en classant les techniques actives, les chercheurs constatent que la Roumanie, l’Espagne et le Chili sont en tête de liste tandis que la Turquie, l’Italie et la Belgique sont au bas de la distribution. “Nos résultats démontrent l’importance de la promotion du sommeil et suggèrent que les pratiques parentales en matière de sommeil pourraient être des cibles potentielles d’interventions visant à atténuer les risques posés par des profils de tempérament difficiles dans toutes les cultures”, a conclu Pham.

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