February 1, 2023

Une étude publiée dans le Journal des troubles affectifs ont étudié la relation entre la marche dans la nature et l’affect émotionnel chez les personnes atteintes de trouble dépressif majeur (TDM). Par rapport aux milieux urbains, la marche dans la nature a réussi à réduire les niveaux d’affect négatif chez les personnes diagnostiquées avec un TDM. Ces résultats aident à la recherche d’interventions thérapeutiques à faible coût gérées par le client pour des troubles comme le TDM.

Ces dernières années, les résultats de la recherche confirment ce que beaucoup soupçonnaient, passer du temps dans la nature est bon pour la santé mentale. Une grande partie de cette recherche a utilisé des participants sans diagnostic de santé mentale.

« Il est de plus en plus reconnu que marcher dans la nature pourrait nous rendre plus heureux », a déclaré l’auteure de l’étude, Marie-Claude Geoffroy, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la prévention du suicide chez les jeunes et professeure adjointe à l’Université McGill. « Notre équipe de recherche, basée à l’Institut universitaire en santé mentale Douglas à Montréal, a cherché à savoir si la marche dans la nature pouvait aider les personnes souffrant de dépression majeure à réduire les sentiments négatifs.

Les auteurs de l’étude ont reconnu certaines lacunes dans la recherche qu’ils pourraient combler. Peu d’études ont inclus des personnes ayant des problèmes de santé mentale, mais parmi celles-ci, aucune n’a mesuré les heures ou les jours après avoir marché dans la nature.

Geoffroy et l’équipe de recherche avaient l’intention de découvrir si les promenades dans la nature rurale pouvaient avoir des effets durables sur l’affect ou l’humeur. Dans leurs mots, “la présente étude vise à évaluer les effets d’une seule promenade de 60 minutes dans la nature par rapport aux milieux urbains sur les niveaux d’affect négatif et positif chez les patients externes psychiatriques adultes atteints de TDM”.

L’étude a utilisé 37 participants qui étaient des patients dans une clinique externe psychiatrique pour les personnes atteintes de TDM difficiles à gérer. Les participants avaient entre 18 et 65 ans, étaient physiquement capables de marcher et avaient un TDM comme premier diagnostic. Les participants ont été choisis au hasard pour l’une des deux conditions, une promenade urbaine ou une promenade dans la nature.

Les deux promenades devaient durer 60 minutes, la promenade urbaine se déroulait dans une rue animée près de l’hôpital et la promenade dans la nature se déroulait dans un parc avec des forêts loin des rues de la ville et de la circulation. Les promenades ont eu lieu le matin sous de bonnes conditions météorologiques. Au cours de la promenade, les participants ont été invités à éviter la conversation avec les autres.

L’heure précédant la marche, les chercheurs ont donné aux sujets un iPad et ont demandé de remplir le programme d’affects positifs et négatifs (PANAS). Ce processus a été répété pendant la marche et immédiatement après la marche. Les sujets ont ensuite ramené l’iPad à la maison pour compléter à nouveau PANAS trois heures après la marche, 24 heures après la marche et 48 heures après.

En analysant les données recueillies à ces six moments différents avant et après la marche, les chercheurs ont découvert que les participants qui ont terminé la marche dans la nature ont démontré une diminution de l’affect négatif, sans différence d’affect positif. La marche en milieu urbain a créé des preuves d’une diminution de l’affect négatif, mais elle était moins robuste que le groupe de marche dans la nature. La diminution de l’affect négatif a continué à rester inférieure à la ligne de base pendant les 48 heures suivant la marche.

“Bien que la marche dans tous les environnements ait un effet bénéfique sur l’humeur, les résultats ont montré que les sentiments négatifs tels que la colère, la tristesse et le stress – généralement caractéristiques de la dépression majeure – étaient plus réduits après une promenade dans la nature qu’après une promenade en milieu urbain”, Geoffroy a déclaré à PsyPost.

Les résultats fournissent la preuve qu'”une simple promenade dans la nature, que ce soit en forêt ou dans un parc urbain, est efficace pour soulager les pensées et les sentiments négatifs”, a ajouté Geoffroy.

L’équipe de recherche a estimé que la conception de son étude renforçait ses conclusions. L’étude était une expérience en simple aveugle, ce qui signifie que les participants ignoraient l’objectif de l’étude de comparer l’impact de la nature ou de la marche urbaine. Ils ont reconnu certaines limites, notamment que l’évaluation préalable à la marche s’est déroulée dans un bureau ou un laboratoire, et non dans le confort de la maison. De plus, les marcheurs nature devaient marcher pour se rendre dans le décor naturel, altérant quelque peu leur condition par rapport à la condition urbaine.

Les chercheurs ont conclu leur rapport avec ce qui suit, “dans l’ensemble, nos résultats suggèrent que la marche dans la nature pourrait être une stratégie complémentaire utile pour améliorer l’affect négatif à court terme pour les personnes diagnostiquées avec un TDM”.

L’étude, “Les effets de la marche dans la nature sur les affects négatifs et positifs chez des patients ambulatoires psychiatriques adultes atteints de trouble dépressif majeur : une étude randomisée contrôlée», a été rédigé par Kia Watkins-Martin, Despina Bolanis, Stéphane Richard-Devantoy, Marie-Hélène Pennestri, Catherine Malboeuf-Hurtubise, Frederick Philippe, Julie Guindon, Jean-Philippe Gouin, Isabelle Ouellet-Morin et Marie-Claude Geoffroy.

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