January 31, 2023

Des études sur les Macédoniens du Nord immédiatement après le changement de nom de leur pays et sur les résidents américains touchés par une série de tornades ont montré que les personnes qui ressentaient une perte de contrôle sur des événements importants avaient tendance à accroître leurs croyances dans les théories du complot. L’étude a été publiée dans Psychologie.

Les théories du complot sont généralement considérées comme des « affirmations invraisemblables selon lesquelles des événements importants sont causés par des groupes clandestins malveillants ». Les affirmations de ces «théories» vont généralement à l’encontre des explications des événements fournies par les autorités et les scientifiques compétents. La croyance aux théories du complot tend à être associée à divers facteurs psychologiques et sociaux.

Des études de recherche indiquent que les croyances générales dans les théories du complot n’ont probablement pas beaucoup changé dans l’histoire récente, mais que seules les «théories» du complot spécifiques auxquelles les gens croient ont changé. Néanmoins, les croyances dans les théories du complot attirent beaucoup d’attention dans la recherche et une grande partie de cette attention se concentre sur l’explication des mécanismes psychologiques qui sous-tendent ces croyances.

Une explication possible de la raison pour laquelle les gens croient aux théories du complot propose que les croyances de la théorie du complot “aident ceux qui ont perdu le sens du contrôle personnel à restaurer leur vision du monde selon laquelle l’existence est non aléatoire, ordonnée et structurée”.

Cependant, les recherches existantes n’ont pas définitivement établi le lien entre le sentiment de contrôle personnel et les croyances dans les théories du complot. Ana Stojanov et ses collègues néo-zélandais ont profité de l’occasion offerte par deux événements à grande échelle dans différentes parties du monde pour étudier le lien possible entre le manque perçu de contrôle sur les événements et les croyances dans les théories du complot.

Le premier événement a été le changement de nom du pays de l’ARY de Macédoine en République de Macédoine du Nord. Après la dissolution de la Yougoslavie socialiste dans les années 1990, l’ex-République yougoslave de Macédoine est devenue un pays indépendant. Cela a conduit à un conflit diplomatique avec la Grèce voisine qui considère le nom “Macédoine” comme faisant partie de son patrimoine culturel et n’était pas disposée à accepter qu’un pays voisin utilise ce nom.

Le différend a été résolu en 2018, après qu’un accord avec la Grèce pour renommer le pays en République de Macédoine du Nord a été conclu. Malgré une forte opposition populaire au changement de nom du pays et une faible participation électorale au référendum sur le changement de nom, le changement de nom a été adopté.

Les chercheurs ont supposé que cet événement a probablement conduit à un sentiment de perte de contrôle chez ceux qui ont voté contre le changement de nom, mais pas chez ceux qui ont voté pour. Ils s’attendaient à ce que, pour cette raison, les croyances en la théorie du complot augmentent chez ceux qui ont voté contre le changement de nom du pays, mais pas chez ceux qui l’ont soutenu.

Pour tester cela, ils ont évalué les croyances en théorie du complot de 307 Macédoniens de souche (majorité ethnique, censée avoir des sentiments forts sur le nom du pays) qui ont voté lors du référendum sur le changement du nom du pays. Les participants ont été recrutés par l’intermédiaire d’une société d’études de marché immédiatement après le référendum et interrogés à nouveau un an plus tard.

La deuxième étude comprenait 266 travailleurs de MTurk des États américains du Colorado, de l’Indiana, de l’Iowa, du Kansas, du Missouri, du New Jersey, de l’Ohio, de la Pennsylvanie et du Texas. Ce sont des États qui ont été frappés par une série de tornades en 2019.

Les chercheurs ont utilisé un questionnaire pour évaluer dans quelle mesure les participants à l’étude ont été touchés par les tornades. Ils ont également évalué le contrôle perçu des participants (Pearlin and Schooler’s Mastery Scale) et ont utilisé trois évaluations différentes des croyances dans les théories du complot – les croyances génériques du complot (Conspiracy Mentality Scale), les croyances dans des théories spécifiques (Conspiracy Theory Beliefs Inventory) et le complot lié aux conditions météorologiques. croyances (3 questions créées par les auteurs – “Les conditions météorologiques défavorables que nous connaissons en ce moment sont le résultat d’une expérience de manipulation du temps” ; “Les traînées laissées dans le ciel par les avions témoignent d’une technologie utilisée pour modifier le temps” ; ” La météo est contrôlée par plusieurs gouvernements pour aider diverses industries et en blesser d’autres. »).

Comme les auteurs s’y attendaient, les résultats en Macédoine du Nord ont montré que, dans l’année qui a suivi le référendum sur le changement de nom du pays, les croyances en théorie du complot des participants qui ont voté contre le changement de nom lors du référendum avaient augmenté, alors que ces croyances sont restées au même niveau dans le groupe de participants qui ont appuyé le changement de nom.

Dans l’étude américaine, les chercheurs ont découvert que des niveaux inférieurs de contrôle perçu étaient liés à des niveaux plus élevés de croyance dans les théories du complot. Les participants qui étaient plus touchés par les tornades avaient tendance à avoir des niveaux inférieurs de contrôle perçu et des niveaux plus élevés de croyances en théorie du complot.

Ce lien était le plus fort avec les théories du complot liées à la météo. Les données ont également soutenu l’hypothèse des auteurs selon laquelle être affecté par une tornade entraîne une diminution du sentiment de contrôle, ce qui conduit ensuite à une croyance accrue dans les théories du complot liées aux conditions météorologiques.

“Les études actuelles suggèrent que le lien entre le contrôle perçu et les croyances complotistes peut être plus nuancé qu’on ne le pensait auparavant”, concluent les auteurs. Les études représentent une contribution importante à l’étude des mécanismes psychologiques derrière les croyances de la théorie du complot, mais elles ont aussi certaines limites. Notamment, il n’y avait pas de contrôles expérimentaux en raison de la conception naturaliste des études et les plans d’étude ne permettent aucune conclusion de cause à effet sur les facteurs étudiés.

L’étude, “Perception du manque de contrôle et théorie du complot dans le sillage des conflits politiques et des catastrophes naturelles», a été rédigé par Ana Stojanov, Jesse M. Bering et Jamin Halberstadt.

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