February 6, 2023

De nouvelles recherches publiées dans la revue Psychopharmacologie ont exploré la survenue de phénomènes de flashback – des effets de type médicamenteux qui se reproduisent spontanément après une exposition à des hallucinogènes. Les résultats de six études contrôlées par placebo ont révélé que des phénomènes de flashback se produisaient chez jusqu’à 9,2 % des participants après une exposition au LSD ou à la psilocybine.

Ces dernières années, les drogues psychédéliques comme le LSD et la psilocybine ont suscité une attention accrue pour leurs effets thérapeutiques potentiels. Ces médicaments sont considérés comme relativement sûrs et non addictifs. Mais un effet secondaire notable qui n’a reçu qu’une attention limitée est la survenue d’expériences de type médicamenteux après que les effets initiaux des médicaments se sont dissipés.

Ces effets médicamenteux récurrents sont appelés flashbacks et les symptômes comprennent des changements de vision, des changements d’humeur et une déréalisation/dépersonnalisation. Si ces flashbacks persistent et provoquent une détresse ou une altération importante, ils peuvent être appelés trouble de la perception hallucinogène persistant (HPPD), une condition nommée par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-V).

L’auteur de l’étude, Felix Müller, et son équipe affirment que la compréhension scientifique des flashbacks est limitée et que les données existantes reposent sur des rapports de cas et des études naturalistes. Les chercheurs ont cherché à mieux décrire les phénomènes de flashback et HPPD en analysant les données tirées de plusieurs essais cliniques.

Les chercheurs ont recueilli des données à partir de six études en double aveugle contrôlées par placebo qui comprenaient un total de 142 participants âgés de 25 à 65 ans. Au cours des essais, 90 participants ont reçu du LSD, 24 ont reçu de la psilocybine et 28 ont reçu les deux médicaments. Les doses variaient selon les essais, les participants recevant entre 1 et 5 doses de LSD allant de 0,025 à 0,2 mg, et/ou entre 1 et 2 doses de psilocybine allant de 15 à 30 mg.

Tout au long des séances d’étude, les sujets ont été invités à signaler toute expérience indésirable, y compris la survenue de flashbacks. Après la dernière session d’étude, une visite de fin d’étude a eu lieu où les sujets ont de nouveau été invités à décrire tout phénomène de flashback qui s’était produit au cours de l’étude.

Lors de la dernière visite d’étude, 13 participants (9,2 %) ont décrit un type d’expérience de flashback. Parmi ces cas, sept étaient survenus après la prise de LSD, deux après la psilocybine et quatre après la prise des deux substances. Pour 11 des 13 participants, ces flashbacks consistaient en des altérations visuelles. Trois participants ont vécu d’autres phénomènes en plus de ces effets visuels, tels que des symptômes auditifs ou cognitifs, et deux sujets n’ont ressenti que des altérations émotionnelles. Toutes les expériences de flashback ont ​​duré de quelques secondes à quelques minutes, sauf dans un cas où les flashbacks ont duré des heures.

La majorité des participants (76,9 %) ont déclaré que ces flashbacks étaient des expériences neutres ou positives. Deux sujets les ont jugés désagréables, dont l’un a décrit un seul épisode de détresse survenu 17 jours après la prise de 25 mg de psilocybine.

Notamment, ce participant était également le deuxième jour de la prise d’un inhibiteur de la recapture de la sérotonine, qui s’est avéré provoquer des flashbacks chez les utilisateurs d’hallucinogènes. L’autre participant qui a signalé des flashbacks désagréables a déclaré que les expériences se sont produites pendant quatre jours après avoir pris 0,2 mg de LSD. Dans les deux cas, les épisodes de flashback n’ont pas altéré la vie quotidienne des participants et se sont résolus spontanément.

Müller et ses collègues ont également mené une étude de suivi après la dernière visite d’étude. Étant donné que les études ont été achevées à des moments différents, le temps écoulé entre la dernière visite d’étude et le suivi variait de quelques mois à plusieurs années. Un seul participant a décrit la survenue d’autres flashbacks, consistant en des altérations visuelles qui se sont produites environ 30 fois en sept mois. Ces flashbacks ont duré quelques secondes et n’ont pas gêné la vie quotidienne. Les chercheurs ont déterminé qu’aucun des participants ne répondait aux critères de l’HPPD à aucun moment, bien qu’ils notent que l’HPPD est rare et que la taille de leur échantillon était petite.

En général, ces résultats suggèrent que les expériences de flashback sont relativement courantes dans les essais sur le LSD et la psilocybine, avec environ 9 % des participants signalant de tels effets. Cependant, seulement 1,4 % des participants ont eu des flashbacks pénibles et aucun traitement n’a été nécessaire dans ces cas. “Dans l’ensemble”, concluent les auteurs, “nos données suggèrent que les flashbacks ne sont pas un problème cliniquement pertinent dans les études contrôlées avec des participants en bonne santé”.

L’étude, “Phénomènes de flashback après administration de LSD et de psilocybine dans des études contrôlées avec des participants en bonne santé”, a été écrit par Felix Müller, Elias Kraus, Friederike Holze, Anna Becker, Laura Ley, Yasmin Schmid, Patrick Vizeli, Matthias E. Liechti et Stefan Borgwardt

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