February 6, 2023

Après avoir visionné une vidéo destinée aux participants pour établir une relation avec le créateur de la vidéo et une vidéo où le créateur parlait de ses problèmes de santé mentale, les groupes expérimentaux ont obtenu des scores inférieurs aux évaluations explicites des préjugés par rapport aux témoins qui n’ont regardé que la vidéo d’établissement de relations. Les niveaux de préjugés implicites n’ont pas été affectés. L’étude a été publiée dans Rapports scientifiques.

Les relations parasociales sont des relations unilatérales que nous nouons avec des personnes qui ne sont pas conscientes de notre existence. Nous formons constamment de telles connexions et elles influencent notre comportement. Des relations parasociales sont parfois formées avec des cibles fictives telles que des personnages de livres et de films. Ces relations sont unilatérales de par leur nature même.

Des relations parasociales peuvent également être formées avec de vraies personnes, telles que des célébrités. L’établissement de telles relations est rendu particulièrement facile grâce aux formats médiatiques modernes qui nous permettent d’avoir un aperçu de la vie privée des célébrités et des créateurs de contenu, ce qui peut nous faire les percevoir comme des amis. Même si ces relations ne sont pas réciproques et ne vont que dans un sens, la recherche a montré qu’elles peuvent satisfaire nos besoins émotionnels, cognitifs et comportementaux. Ils peuvent nous aider à nous sentir moins seuls, mais aussi influencer nos décisions d’achat et la façon dont nous nous percevons.

Les relations parasociales peuvent-elles être utilisées pour réduire les préjugés ? Lorsque nous formons une mauvaise opinion sur une personne basée sur rien d’autre que la connaissance de l’appartenance à un groupe de cette personne, nous avons affaire à des préjugés. Les problèmes de santé mentale sont connus pour être une cible très importante des préjugés.

Pour explorer si les relations parasociales pourraient être utilisées pour réduire les préjugés envers les personnes ayant des problèmes de santé mentale, un groupe de scientifiques britanniques dirigé par Shaaba Lotun a conçu une expérience pour tester cela. Ils ont recruté 557 participants à l’étude âgés de 18 à 35 ans via Prolific, qui parlaient l’anglais comme langue maternelle et qui n’ont pas connu de problèmes de santé mentale importants ou qui ont eu des contacts étroits avec des personnes ayant de telles expériences.

Les participants ont été assignés au hasard soit au groupe témoin, soit à l’une des deux conditions expérimentales. Ils ont effectué des évaluations des préjugés implicites (Test d’association implicite) envers les personnes atteintes de maladies mentales et physiques, des préjugés explicites (Échelle des préjugés envers les personnes atteintes de maladie mentale) avant l’expérience, immédiatement après l’expérience et une semaine après l’expérience. On leur a également demandé s’ils feraient du bénévolat auprès d’un organisme aidant les personnes atteintes de trouble bipolaire (un type de maladie mentale) et s’ils accepteraient de recevoir des informations sur les campagnes concernant ce trouble.

Dans la procédure expérimentale, les trois groupes ont d’abord vu une vidéo destinée à établir une relation parasociale avec le créateur de la vidéo. Ces vidéos ont été construites à l’aide du « Fast Friends Paradigm » qui, selon des études antérieures, pouvait faire en sorte que des inconnus se voient comme des amis en 9 minutes. Pour les besoins de cette étude, deux créateurs différents (A et B) ont réalisé une telle vidéo chacun.

L’une a été montrée à un groupe expérimental (la vidéo créée par le créateur A), l’autre à l’autre groupe expérimental (créée par le créateur B). Après cela, les deux groupes expérimentaux ont vu une autre vidéo où le créateur A parle de son expérience avec le trouble bipolaire. Les expérimentateurs ont posé des questions sur le contenu de ces vidéos pour s’assurer que les participants y prêtaient attention. Le groupe témoin n’a vu que la vidéo d’établissement de relations.

Les résultats ont montré qu’il n’y avait pas de différences dans les préjugés implicites avant l’expérience et après avoir regardé la vidéo où le créateur parlait de son expérience de trouble bipolaire. L’effet était absent à la fois dans le groupe qui a regardé une vidéo d’établissement de relations de ce créateur et dans celui qui a regardé une vidéo d’établissement de relations d’un autre créateur.

Les préjugés explicites, en revanche, ont été réduits après avoir visionné la deuxième vidéo. Le préjugé explicite était plus faible dans les deux groupes expérimentaux par rapport aux témoins, mais l’effet était le même pour le groupe censé nouer une relation avec ce créateur et pour le groupe censé nouer une relation parasociale avec l’autre créateur. Les niveaux de préjugés explicites les plus faibles ont également été trouvés dans l’évaluation effectuée une semaine après l’expérience.

“Ces résultats élargissent notre compréhension parasociale d’une manière passionnante, soutenant l’hypothèse du contact parasocial et démontrant en outre que la divulgation à sens unique est suffisante pour induire une force relationnelle, même dans des contextes alternatifs centrés sur une seule expérience telle que la santé mentale”, les auteurs conclure.

Tout en fournissant des informations importantes sur la manière dont les médias pourraient être utilisés pour influer sur les préjugés, certaines limites de ces résultats doivent être prises en compte. Notamment, la relation parasociale créée dans l’étude était faible et certains participants ne l’ont pas du tout formée. De plus, les données montrent qu’aucune relation parasociale n’était nécessaire pour que le partage d’expérience sur le trouble bipolaire soit efficace pour réduire les préjugés explicites.

L’étude, “Les relations parasociales sur YouTube réduisent les préjugés envers les problèmes de santé mentale», a été rédigé par Shaaba Lotun, Veronica M. Lamarche, Spyridon Samothrakis, Gillian M. Sandstrom et Ana Matran-Fernandez.

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