January 28, 2023

Une nouvelle étude publiée dans le Journal des relations sociales et personnelles ont cherché à déterminer s’il y a un avantage pour les conjoints qui luttent contre l’insécurité de l’attachement (anxiété ou évitement) à avoir des croyances irréalistes sur les traits positifs et bienveillants de leur partenaire.

L’étude a révélé des résultats mitigés; dans les couples hétérosexuels nouvellement mariés où l’un des conjoints éprouve une insécurité de l’attachement, les illusions positives sur la prise de perspective dyadique du partenaire ont soutenu des taux de satisfaction plus élevés sur deux ans. Mais il y avait quelques participants dont les illusions positives ont créé plus d’insécurité et d’insatisfaction. Ces résultats peuvent indiquer que le fait de favoriser des illusions positives sur les conjoints peut atténuer les conséquences de l’insécurité de l’attachement.

La théorie de l’attachement postule qu’en raison des relations de l’enfance avec les soignants, les individus grandissent à l’âge adulte avec des comportements et des attitudes à l’égard des relations étroites qui peuvent avoir des conséquences positives ou négatives. L’insécurité de l’attachement peut se développer à la fois par l’attachement anxieux et évitant. Dans l’attachement anxieux, il y a une insécurité autour du rejet et de l’abandon ; l’attachement évitant amène les gens à se méfier de leur partenaire alors qu’ils cherchent à développer l’intimité.

Afin de contrôler les conséquences négatives de ces styles d’attachement, l’équipe de recherche a voulu déterminer si des croyances positives sur le conjoint augmenteraient la satisfaction conjugale.

« J’étais intéressé par la façon dont l’insécurité de l’attachement affecte la perception que les gens ont de leur partenaire amoureux », a expliqué l’auteur de l’étude, Richard Rigby, étudiant diplômé à l’Université Simon Fraser et membre du Laboratoire des relations étroites. « J’ai apporté cet intérêt à mon superviseur (le Dr Cobb), et elle m’a suggéré de regarder les illusions positives. Au début de mes recherches, j’ai réalisé à quel point les illusions positives sont puissantes dans le maintien des relations et j’ai commencé à moins réfléchir à la façon dont l’insécurité de l’attachement modifie les perceptions et comment les perceptions peuvent amortir l’insécurité de l’attachement.

“Les illusions positives aident les gens à surmonter les moments orageux de leur relation en les rassurant sur le fait que leur partenaire est un bon choix. Je sentais que cette assurance aiderait énormément les personnes peu sûres. Surtout s’il s’agissait d’illusions positives sur une qualité qui fait que la personne peu sûre d’elle se sent comprise, c’est pourquoi j’ai enquêté sur les illusions positives sur la prise de perspective dyadique (c’est-à-dire, mon partenaire peut-il voir les choses de mon point de vue).

“Certaines autres études ont montré que les effets négatifs de l’insécurité de l’attachement d’un individu peuvent être réduits si son partenaire agit de manière favorable (c’est-à-dire, en tamponnant l’insécurité du partenaire). Je pensais que les illusions positives que les gens ont à propos de leur partenaire pouvaient agir de la même manière que le comportement de soutien réel observé de leur partenaire. Cependant, j’ai aussi pensé aux inconvénients des illusions positives ; exposeraient-ils les personnes peu sûres d’elles à une plus grande déception lorsque leur partenaire ne serait pas à la hauteur de ces perceptions exagérées ? J’ai pensé que ce serait un excellent projet pour ma thèse de maîtrise.

L’étude a inclus 196 couples hétérosexuels nouvellement mariés qui ont accepté de rester dans l’étude pendant une période moyenne de 8 ans. Les sujets ont été recrutés par le biais de journaux et de médias en ligne. Au début de l’étude, les couples devaient remplir des sondages tous les trois mois. Ces évaluations ont recueilli des données sur la satisfaction conjugale, la prise de perspective de soi et des autres, et l’insécurité de l’attachement. De plus, les couples ont assisté à deux séances en laboratoire, une trois mois après le mariage et une à la fin de l’étude.

Les résultats de l’étude ont révélé que pour la gestion des conflits à court terme, croire que votre conjoint peut partager votre point de vue, et croire que sa capacité à le faire est supérieure à ce qu’elle est réellement, augmente la satisfaction conjugale. Il y a eu des cas où le contraire a été trouvé; croire que le conjoint peut généreusement comprendre leur point de vue a entraîné une diminution de la satisfaction conjugale.

“De nombreuses études, dont la mienne, indiquent que les illusions positives sont généralement excellentes pour les relations”, a déclaré Rigby à PsyPost. « Mais mon étude met en évidence que lorsque l’insécurité est présente, le rôle des illusions positives est beaucoup plus compliqué. Dans certains cas, les illusions positives sont formidables !

“Ils sont particulièrement bons dans une relation avec un mari qui a du mal à être émotionnellement ouvert (évitement d’attachement élevé). S’il pense que sa femme est excellente pour voir les choses de son point de vue, et que ces perceptions exagèrent ses véritables capacités (illusions positives élevées), son insécurité peut avoir moins d’importance pour la satisfaction de la relation du couple (effet tampon).

“Mais dans d’autres cas, les illusions positives n’ont pas cet effet tampon, mais renforcent plutôt la relation entre l’insécurité et la baisse de la satisfaction conjugale (un effet de potentialisation)”, a expliqué Rigby. “Cela semble se produire si la femme a un niveau élevé d’évitement de l’attachement ou si le mari a une forte anxiété d’attachement. Ainsi, les illusions positives sur la prise de vue dyadique semblent être globalement bonnes pour les maris évitants (et leurs partenaires), mais ont potentiellement des effets négatifs à long terme pour les épouses évitantes et les maris anxieux.

Les chercheurs ont été surpris par la complexité de leurs découvertes.

“Je m’attendais à ce que les illusions positives soient efficaces pour réduire les effets négatifs de l’insécurité sur le moment, mais j’étais un peu moins convaincu que les illusions positives auraient des effets protecteurs à long terme”, a déclaré Rigby. “Au lieu de cela, nous avons eu des résultats surprenants où les illusions positives étaient excellentes à court et à long terme pour les maris avec un évitement d’attachement élevé, mais avaient des effets plus négatifs à long terme pour les épouses avec un évitement d’attachement élevé et les maris avec une anxiété d’attachement élevée. Avoir des résultats avec des différences de genre contrastées était surprenant.

“J’ai d’abord été surpris que les illusions positives semblent être moins bénéfiques pour les personnes souffrant d’anxiété d’attachement élevée”, a ajouté le chercheur. “L’anxiété d’attachement est normalement associée à la recherche de réconfort dans les relations, et je pensais que les illusions positives aideraient à rassurer. Mais il est logique que cela ne soit pas utile, car les personnes souffrant d’anxiété d’attachement ont de mauvais modèles de travail de soi, ce qui signifie qu’elles craignent de ne pas être dignes d’une relation. Penser que leur partenaire est incroyablement empathique peut les rassurer sur le fait que leur partenaire est fantastique, mais leur insécurité qu’ils ne sont pas dignes d’un bon partenaire peut effacer ces avantages.

L’équipe de recherche a reconnu quelques limites. Premièrement, à mesure que le mariage évolue, si l’étude avait été plus longue, des résultats différents auraient pu être obtenus. Deuxièmement, les données étaient basées sur les auto-déclarations des participants, ce qui rendait les données vulnérables aux biais.

Rigby a également souligné certains domaines de recherche future.

“Nous avons utilisé une illusion positive spécifique sur la prise de perspective dyadique parce que nous pensions que l’empathie serait une qualité importante à étudier”, ont déclaré les chercheurs. « Cependant, les illusions positives peuvent être mesurées à propos de n’importe quelle qualité (par exemple, l’amabilité, la gentillesse, l’humour). Il serait intéressant de voir si différents domaines d’illusions positives ont des effets différents.

« Les différences entre les sexes nécessitent une enquête plus approfondie. Pourquoi ces illusions positives sont-elles bénéfiques pour les maris avec un évitement d’attachement élevé, mais sont liées à une moindre satisfaction à long terme pour les épouses avec un évitement d’attachement élevé ou les maris avec une anxiété d’attachement élevée ? Je pense que cela peut avoir quelque chose à voir avec la façon dont les hommes et les femmes sont socialisés différemment (c’est-à-dire que la distance émotionnelle dans la société nord-américaine peut être renforcée chez les hommes, mais pas chez les femmes ; le besoin est beaucoup moins souhaitable chez les hommes que chez les femmes). Cependant, ceci est spéculatif et nécessite une enquête plus approfondie.

“Une chose sur laquelle nous n’avons pas enquêté était la prophétie d’illusions positives qui réalise le partenaire”, a ajouté Rigby. “Des études antérieures ont montré qu’avec le temps, les gens finissent souvent par incarner les illusions positives de leur partenaire (par exemple, si je pense que mon partenaire est doué pour prendre mon point de vue, ses compétences en matière de prise de perspective augmenteront probablement avec le temps). Il serait intéressant de voir si cette croissance change dans le contexte de l’insécurité de l’attachement.

L’étude, “Illusions positives sur la prise de perspective dyadique comme modérateur de l’association entre l’insécurité de l’attachement et la satisfaction conjugale“, a été écrit par Richard Rigby et Rebecca Cobb.

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