January 27, 2023

Une étude expérimentale sur de jeunes hommes a montré que l’application d’une dose unique de testostérone sous forme de gel sur les bras et les épaules des participants réduit leur volonté de retarder la satisfaction des impulsions sexuelles. L’étude a été publiée dans Psychoneuroendocrinologie.

La testostérone est la principale hormone sexuelle chez les hommes. Produit principalement dans les cellules de Leydig des testicules, il joue le rôle principal dans la différenciation et le fonctionnement sexuels. Chez de nombreux mammifères, il régule à la fois la capacité à avoir des relations sexuelles et le désir sexuel. Des études sur l’homme ont révélé qu’il joue également un rôle dans la prise de décision et le traitement psychologique des récompenses. Par exemple, il a été constaté que des niveaux de testostérone plus élevés incitent une personne à prendre des risques dans des contextes expérimentaux.

Les niveaux de testostérone fluctuent normalement chez les humains. Certaines des premières études scientifiques ont montré que regarder un film sexuellement explicite entraînait une élévation du taux de testostérone chez les jeunes hommes en bonne santé. Il a été constaté que la même chose se produisait lorsque les hommes fréquentaient des clubs sexuels, se livraient à des activités sexuelles ou étaient exposés à certaines odeurs.

Pour étudier l’effet de la testostérone sur la sensibilité aux récompenses sexuelles et l’impulsivité sexuelle, Yin Wu et ses collègues ont mené une expérience sur un groupe de 140 jeunes hommes en bonne santé, âgés de 18 à 26 ans. Les participants ont été divisés au hasard en un groupe de traitement à la testostérone et un groupe placebo. L’expérience était en double aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les expérimentateurs menant l’expérience ne savaient quel participant appartenait à quel groupe.

Toutes les séances expérimentales ont duré 4 heures. Dans le groupe expérimental, un assistant de recherche masculin a appliqué un gel topique de testostérone sur les épaules et le haut des bras des participants. Le groupe placebo a subi la même procédure à la seule différence que le gel appliqué ne contenait pas de testostérone, mais était juste un gel hydroalcoolique inodore qui avait le même aspect que le gel de testostérone (gel placebo).

Après l’application du gel, les participants ont effectué 60 essais au cours desquels on leur a présenté une figure sexuelle floue pendant une demi-seconde et face au choix d’attendre 1 seconde et de se voir présenter la version claire de cette image pendant 1 seconde (récompense plus petite-plus tôt) ou attendre une période plus longue (3s-15s) et voir la version claire de l’image pendant 3 secondes (récompense plus grande-plus longue). Les participants ont été explicitement informés qu’une réaction plus rapide ne les exposerait pas à plus d’images au total. Les images utilisées dans l’étude étaient 60 images de femmes nues.

“Nous avons constaté que l’administration de testostérone augmentait la préférence pour l’option plus petite et plus rapide et induisait une réduction plus importante pour l’option retardée”, ont écrit les chercheurs. En d’autres termes, les participants qui ont reçu de la testostérone choisissent plus souvent de voir la photo d’une femme nue après seulement 1 seconde par rapport au groupe témoin. Ils étaient moins enclins à attendre un intervalle plus long pour pouvoir voir l’image pendant un intervalle plus long – 3 secondes. Cela s’est produit malgré le fait qu’il n’y avait pas de différences entre les deux groupes dans l’impulsivité en tant que trait, tel qu’évalué par l’échelle d’impulsivité de Barratt (BIS-11).

“Pris ensemble, ces résultats suggèrent que l’administration d’une seule dose de testostérone augmente l’impulsivité pour les récompenses sexuelles. Les élévations aiguës de la testostérone en réponse aux stimuli sexuels sont phylogénétiquement conservées, ce qui pourrait indiquer qu’elles ont évolué pour moduler les mécanismes physiologiques et comportementaux qui maximisent la capacité de reproduction », concluent les auteurs de l’étude.

L’étude met en évidence un mécanisme important qui sous-tend le comportement sexuel des hommes. Cependant, il a aussi des limites qui doivent être prises en compte. Notamment, l’étude a utilisé des images sexuelles, qui sont des soi-disant récompenses secondaires. Les effets peuvent être différents dans les situations où les gens sont confrontés à des récompenses primaires (par exemple, des rapports sexuels). De plus, l’étude n’a pas pris en compte le statut relationnel des participants ni leurs niveaux de testostérone de base.

Le papier, “La testostérone exogène augmente l’impulsivité sexuelle chez les hommes hétérosexuels», a été écrit par « Yin Wu, Jianxin Ou, Xin Wang, Samuele Zilioli, Philippe N. Tobler et Yansong Li.

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