January 25, 2023

Une nouvelle étude publiée dans le Journal de l’adolescence ont testé un programme d’entraînement à la pleine conscience de 8 semaines auprès d’un groupe d’adolescentes et d’adultes. Les résultats ont révélé que les adolescents et les adultes montraient des améliorations dans la réorientation de leur attention après un entraînement à la pleine conscience.

L’adolescence est une période de développement continu du cerveau, qui comprend des améliorations du contrôle cognitif et de la régulation des émotions. Il a été proposé que la formation à la pleine conscience (MT) pourrait aider les adolescents à cultiver ces compétences. Mais alors que la MT améliore le contrôle cognitif et la régulation des émotions chez les adultes, son efficacité chez les jeunes est moins claire.

Étant donné que l’adolescence est marquée par une réactivité émotionnelle accrue, l’entraînement à la pleine conscience pourrait être particulièrement bénéfique pour ce groupe d’âge. D’autre part, avec moins de ressources attentionnelles que les adultes, les adolescents pourraient ne pas être pleinement capables de bénéficier de la MT. L’auteur de l’étude, Iroise Dumontheil, et son équipe ont entrepris d’explorer les différences dans la façon dont les adultes et les adolescents réagiraient à la même formation à la pleine conscience.

“L’étude a commencé en 2012. À l’époque, il y avait beaucoup de battage médiatique sur la pleine conscience”, a expliqué Dumontheil, professeur à l’Université de Londres et auteur de “Educational Neuroscience: Development Across the Life Span”.

«Il était mis en œuvre dans les écoles, mais il y avait très peu de preuves de recherche de son impact potentiel sur les enfants et les adolescents. Nous étions intéressés à mieux comprendre les mécanismes spécifiques par lesquels l’entraînement à la méditation pleine conscience peut influencer la cognition, par rapport à une condition étroitement correspondante, qui était l’entraînement à la relaxation dans notre étude.

“Ainsi, le Dr Kristen Lyons et le professeur Philip Zelazo, tous deux de l’Université du Minnesota à l’époque, et moi-même avons combiné notre expertise pour étudier comment la pratique de la méditation de pleine conscience peut former des aspects du contrôle attentionnel”, a déclaré Dumontheil. “L’attention portée aux événements ou stimuli négatifs peut être perturbée dans l’anxiété, c’est pourquoi nous avons pensé que c’était un aspect intéressant de la cognition sur lequel se concentrer. Alors que les effets chez les adultes avaient été démontrés de manière relativement cohérente, il n’y avait pas beaucoup de recherches chez les jeunes.

« Nous pensions qu’il était possible que les enfants et les adolescents n’aient pas encore les capacités de contrôle cognitif ou attentionnel suffisantes pour pouvoir compléter la pratique régulière de la méditation de pleine conscience, et donc il n’y aurait pas beaucoup d’avantages, ou au contraire, que le fait que les capacités cognitives et attentionnelles Le contrôle attentionnel se développe pendant l’enfance et l’adolescence peut rendre ces processus cognitifs plus plastiques et susceptibles de s’entraîner, ce qui entraîne de plus grands avantages.

Les chercheurs ont testé un entraînement à la pleine conscience de 8 semaines auprès d’un échantillon final de 26 adolescents (âgés de 12 à 14 ans) et de 17 adultes (âgés de 23 à 33 ans). Les participants ont été assignés au hasard pour recevoir un entraînement à la pleine conscience ou un entraînement à la relaxation (RT) qui servait de condition de contrôle actif. Les deux formations comportaient 8 leçons hebdomadaires de 90 minutes chacune, qui étaient dirigées par un instructeur expérimenté et comprenaient une composante de discussion. Les participants ont également effectué des exercices à domicile quotidiennement.

Le groupe MT a participé à un programme de pleine conscience appelé Apprendre à respirer, et le groupe RT a appris des compétences et des techniques de relaxation. Alors que les deux formations devaient entraîner des avantages positifs, la MT devait uniquement favoriser la réorientation de l’attention.

Avant et après la formation, les deux groupes ont subi une imagerie par résonance magnétique (IRM) tout en travaillant sur une tâche de contrôle attentionnel et une tâche émotionnelle n-back. La tâche de contrôle attentionnel impliquait de réorienter son attention loin des signaux invalides, et la tâche de n-back impliquait de diriger l’attention loin des signaux de distraction émotionnelle.

Les résultats ont révélé que les participants du groupe d’entraînement à la pleine conscience ont montré des améliorations du contrôle attentionnel après l’entraînement, contrairement au groupe de relaxation. Plus précisément, la différence de temps de réaction entre les signaux invalides et valides a diminué, ce qui signifie que les participants ont mieux réorienté leur attention. Notamment, les résultats étaient statistiquement similaires pour les deux groupes d’âge, ce qui suggère que les adolescents et les adultes ont vu des avantages de contrôle attentionnel similaires de la MT.

“Nos résultats doivent être reproduits, car la taille de l’échantillon était petite, mais les principaux résultats étaient que, premièrement, une intervention de formation à la méditation de pleine conscience de 8 semaines chez les participantes a conduit à des avantages spécifiques plutôt qu’à grande échelle”, a déclaré Dumontheil à PsyPost. “Deuxièmement, la formation à la méditation de pleine conscience a conduit à des améliorations dans le contrôle de l’attention, en réorientant spécifiquement l’attention, ce qui est pratiqué dans la méditation lorsque l’esprit s’égare et doit être ramené, par exemple, à la respiration. Cet effet s’est avéré similaire chez les adolescents et les adultes.

Fait intéressant, les adolescents du groupe MT ont également montré une diminution de l’activation de l’amygdale gauche lors de la visualisation de visages émotionnels. Les auteurs disent que cela pourrait être une preuve provisoire que les adolescentes tirent de plus grands avantages de la méditation de pleine conscience que les femmes adultes. À l’adolescence, les difficultés de régulation des émotions sont liées à des difficultés de développement dont les troubles de l’humeur. L’entraînement à la pleine conscience pourrait être une méthode efficace pour améliorer la régulation des émotions dans ce groupe d’âge vulnérable.

“Il y avait des preuves supplémentaires que les adolescents, mais pas les adultes, montraient une réduction du traitement des distracteurs émotionnels, reflétée par une activité moindre dans l’amygdale, une partie du cerveau qui répond aux informations émotionnellement saillantes dans notre environnement”, a expliqué Dumontheil. “Donc, dans l’ensemble, ces résultats fournissent des informations sur le fait que l’entraînement à la méditation de pleine conscience peut bénéficier à certains aspects de la cognition chez les adolescents, et que ces avantages sont médiés par des changements dans la capacité des individus à orienter leur attention.”

Dumontheil a également souligné une découverte qui a surpris l’équipe de recherche.

“Nous avons constaté que les adolescents pratiquaient la méditation de pleine conscience autant que les participants adultes, mais qu’ils pratiquaient davantage les activités de relaxation, et des commentaires anecdotiques suggèrent qu’ils pourraient avoir ressenti des avantages plus immédiats de ces activités”, a-t-elle déclaré. “Cela peut être dû au fait que les activités de relaxation étaient plus variées que les activités de méditation de pleine conscience, et que les avantages de la pratique de la méditation de pleine conscience ne peuvent émerger que par une pratique répétée.”

Une force de l’étude était la condition de contrôle actif. Cela a permis aux chercheurs de contrôler les effets de relaxation ou d’attente de la formation et de se concentrer sur la pratique spécifique de la conscience sans jugement, qui était unique à la formation à la pleine conscience.

Mais Dumontheil a noté que “la petite taille de l’échantillon est une mise en garde majeure de cette étude”.

“Des études menées dans le cadre du projet MYRIAD ont montré que les adolescents peuvent être réticents à pratiquer des exercices de méditation de pleine conscience, et qu’une intervention de pleine conscience à l’échelle de la classe ou de l’école peut être bénéfique pour le climat général de l’école, mais pas pour améliorer la santé mentale ou le bien-être des adolescents. -être plus qu’un enseignement socio-émotionnel standard », a-t-elle ajouté. “La formation à la méditation de pleine conscience peut donc être mieux adaptée à une mise en œuvre avec des adolescents spécifiques et par des enseignants de pleine conscience bien formés.”

L’étude, “Une enquête préliminaire de neuroimagerie sur les effets de l’entraînement à la pleine conscience sur la réorientation de l’attention et la réactivité de l’amygdale aux visages émotionnels chez les adolescentes et les femmes adultes”, a été rédigée par Iroise Dumontheil, Kristen E. Lyons, Tamara A. Russell et Philip David Zelazo .

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