January 28, 2023

Des chercheurs de l’Université de Vienne, en Autriche, ont analysé une étude longitudinale de 13 ans pour déterminer pourquoi les personnes ayant un QI élevé sont toujours en bonne santé. Après avoir analysé les données cognitives, physiques, environnementales et comportementales recueillies auprès d’environ 10 000 participants, il n’y a pas de raisons comportementales ou environnementales claires pour la corrélation. Au lieu de cela, les résultats indiquent qu’un troisième facteur peut être à l’œuvre influençant à la fois l’intelligence et la santé.

L’étude a été publiée dans la revue Intelligence.

La recherche trouve systématiquement une corrélation positive entre la santé et l’intelligence. Plus le QI est élevé, meilleure est la santé, mais les mécanismes responsables de cette relation restent à découvrir. Les causes proposées comprennent un meilleur accès aux soins de santé, de meilleurs choix en matière de santé, l’accès à des environnements de travail sûrs, la gestion du stress et la génétique. Malheureusement, ceux-ci doivent encore s’avérer être la clé de la relation entre ces deux facteurs.

Pour leurs nouvelles recherches, Jonathan Fries et Jakob Pietschnig se sont tournés vers une étude de 13 ans précédemment achevée pour apporter un éclairage supplémentaire sur la question. Les données ont été recueillies dans le cadre de l’Enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe (SHARE). L’étude SHARE a utilisé des participants de l’Union européenne et d’Israël âgés de plus de 50 ans.

L’intention initiale de l’étude SHARE était de recueillir des informations sur la santé et le bien-être des personnes approchant l’âge de la retraite. Cette étude a recueilli une quantité importante d’informations sur la santé physique et mentale des participants. Les données ont été recueillies en sept vagues de 2004 à 2017. Bien qu’il y ait eu plus de 30 000 participants à la première vague, le nombre a chuté à 10 996 à la vague 7 en 2017.

Des facteurs cognitifs, de santé, comportementaux et de risque pertinents ont été extraits des données fournies par les 10 996 derniers participants. L’analyse statistique a révélé plusieurs résultats notables. La première soutenait l’hypothèse selon laquelle plus le QI est élevé, meilleure est la santé. Pour ceux qui ont des scores élevés sur les mesures cognitives, les taux de maladies chroniques et de symptômes ont diminué.

Des facteurs tels que le tabagisme, la consommation d’alcool, l’IMC et l’environnement de travail, dont on pourrait s’attendre à ce qu’ils soient des facteurs causals d’une meilleure santé, se sont avérés non liés. L’inactivité physique était la seule variable liée à la fois au QI et à la santé. Ces résultats étaient cohérents d’un pays et d’une culture à l’autre.

Fries et Pietschnig avaient ceci à dire sur leurs découvertes : « Ces résultats suggèrent que l’association intelligence-santé ne peut pas être suffisamment expliquée par des facteurs de risque environnementaux et comportementaux. Ainsi, un mécanisme différent est nécessaire pour comprendre la relation. Certains proposent la génétique comme mécanisme. Si tel est le cas, Fries et Pietschnig encouragent les recherches futures à considérer que les mêmes gènes peuvent affecter la santé et le QI.

Les limites de l’étude comprennent l’âge des participants. L’intelligence a été mesurée après 50 ans ; les mesures antérieures de l’intelligence peuvent avoir une certaine pertinence pour la santé après 50 ans. De plus, les deux tiers des participants d’origine avaient abandonné l’étude. Cela pourrait être dû à un décès ou à une maladie, laissant les données sur la santé biaisées en faveur des personnes anormalement saines.

Malgré les limites, l’étude était vaste et menée sur un certain nombre d’années. Les données recueillies sont une contribution essentielle à l’étude de l’intelligence et de la santé.

L’étude, “Un esprit intelligent dans un corps sain ? Prédire la santé par la capacité cognitive dans un large échantillon européen“, a été écrit par Jonathan Fries et Jakob Pietschnig.

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