February 3, 2023

De nouvelles recherches fournissent des preuves que des niveaux élevés de testostérone et de cortisol sont associés à un risque accru de comportement criminel impulsif et violent. Les nouvelles découvertes ont été publiées dans la revue scientifique Hormones et comportement.

Des recherches ont montré que la testostérone encourage la poursuite du statut social et de la domination. Chez l’homme, des niveaux élevés de testostérone correspondent à une plus grande tendance à être agressif. Le cortisol, quant à lui, est une hormone endocrinienne importante qui aide à réguler la réponse de notre corps au stress. Le cortisol est sécrété par le corps en réponse aux menaces, et il joue un rôle clé dans la réponse « combat ou fuite ».

On pense que les effets de ces deux hormones jouent un rôle dans les comportements criminels, mais la recherche dans ce domaine en est encore à ses balbutiements. Dans leur nouvelle étude, l’auteur principal Todd Armstrong (@crimvids) et ses collègues ont cherché à mieux comprendre les effets directs et interactifs de la testostérone et du cortisol par rapport à l’activité criminelle.

“Une compréhension plus complète du rôle des différences individuelles dans le risque de comportement criminel, y compris les différences biologiques, peut soutenir le développement d’efforts de prévention et de traitement individualisés”, a expliqué Armstrong, professeur de criminologie à l’Université du Nebraska à Omaha. “Cependant, cette base de recherche est émergente et nous avons beaucoup à apprendre avant de commencer à utiliser notre compréhension du rôle des différences individuelles dans le risque de comportement criminel pour éclairer la prévention et le traitement.”

Les chercheurs ont recruté un échantillon d’étudiants de premier cycle dans le cadre d’une étude plus vaste sur le comportement criminel. Leur échantillon final comprenait 552 participants, dont 66,5 % de femmes et âgés en moyenne de 20,34 ans. Les participants ont répondu à une enquête en 38 points dans laquelle ils ont signalé les événements de l’année précédente d’un large éventail d’activités criminelles.

Pour évaluer les niveaux de testostérone et de cortisol, les chercheurs ont prélevé deux échantillons de salive de chaque participant. Le premier échantillon a été prélevé peu après l’arrivée du participant au laboratoire. Le deuxième échantillon a été prélevé environ 15 minutes après que le participant ait terminé une tâche d’induction de stress vérifiée expérimentalement. Au cours de la tâche, les participants ont été informés qu’ils disposaient de deux minutes pour préparer un discours de deux minutes concernant leurs défauts et leurs faiblesses. Ils ont été informés que le discours serait enregistré et analysé. Ils ont ensuite prononcé le discours et ont reçu l’ordre de s’arrêter s’ils dépassaient le délai de deux minutes.

Les chercheurs ont découvert que ceux qui avaient un taux de testostérone et de cortisol relativement élevé étaient plus susceptibles d’avoir commis des crimes impulsifs et violents. Ceux qui avaient un taux élevé de testostérone étaient également plus susceptibles d’avoir commis des crimes générateurs de revenus, mais uniquement lorsque le cortisol était faible. Cette dernière découverte “est cohérente avec l’hypothèse de la double hormone selon laquelle les effets positifs de la testostérone sur les comportements liés au statut sont particulièrement forts à des niveaux inférieurs de cortisol”, ont déclaré les chercheurs.

“Les hormones sont associées à une variation du risque de comportement criminel et la nature de cette association diffère selon le type de comportement criminel”, a déclaré Armstrong à PsyPost. “La testostérone a une association positive directe avec le risque de comportement criminel impulsif et violent, tandis que l’interaction de la testostérone avec le cortisol était associée à un risque accru de crime générateur de revenus.”

Fait intéressant, ceux qui avaient un taux élevé de testostérone étaient moins susceptibles d’avoir commis des délits générateurs de revenus alors que leur taux de cortisol était relativement bas.

“J’ai été un peu surpris par le modèle bifurqué d’association entre l’interaction de la testostérone et du cortisol et la criminalité génératrice de revenus”, a déclaré Armstrong. “Des recherches et théories antérieures nous amèneraient à anticiper une association positive entre la testostérone et le crime lorsque le cortisol est faible, mais la base de recherche/théorique compatible avec une association négative entre la testostérone et le crime lorsque le cortisol est élevé est beaucoup plus spéculative.”

“Cependant, il semble y avoir un nombre restreint mais croissant de recherches qui indiquent un schéma bifurqué d’association entre les aspects de la biologie et un risque accru de comportements antisociaux, y compris le crime. Ce corpus de recherches comprend des recherches qui suggèrent qu’un risque accru de crime et un comportement antisocial peuvent provenir d’émotivités négatives comme la colère et la dépression qui coexistent avec une surexcitation neurologique et physiologique, tandis que d’autres travaux dans ce domaine suggèrent qu’un risque accru de crime peut résulter d’une diminution affect et les traits associés comme l’absence d’émotion impitoyable résultant d’une sous-excitation neurologique et physiologique.

Comme pour toute étude, la nouvelle recherche comporte certaines limites. Les changements dans les niveaux d’hormones entre le pré et le post-stress n’étaient pas liés au comportement criminel. Mais le facteur de stress (la menace d’une évaluation sociale négative) n’était peut-être pas pertinent pour les comportements criminels étudiés. De plus, l’utilisation d’étudiants universitaires pourrait limiter la capacité de généraliser les résultats à d’autres populations.

“Les résultats de l’étude spécifique doivent être reproduits dans un échantillon à haut risque de comportement criminel et avec des données longitudinales”, a déclaré Armstrong. “Plus généralement, nous devons commencer à examiner comment les marqueurs de risque biologique de comportement criminel interagissent pour façonner des schémas de comportement criminel graves et durables.”

Malgré les limites, les résultats fournissent des informations préliminaires importantes sur la relation entre les hormones et l’activité criminelle.

“Ce type de recherche est sérieusement sous-financé au niveau fédéral”, a ajouté Armstrong. «Nous avons dû faire l’équivalent scientifique d’une vente de pâtisseries pour financer nos recherches et beaucoup de gens ont fait des sacrifices majeurs pour développer les données sur lesquelles l’étude est basée. Si vous connaissez quelqu’un intéressé à soutenir ce genre de chose, s’il vous plaît demandez-leur de m’envoyer un e-mail. L’analyse des hormones n’est pas bon marché, mais elle en vaut la peine. Il ne fait aucun doute qu’une meilleure compréhension du rôle des différences individuelles dans le risque de comportement criminel soutiendra de meilleurs efforts de prévention et de traitement.

L’étude, “Testostérone, cortisol et comportement criminel chez les hommes et les femmes», a été rédigé par Todd A. Armstrong, Danielle L. Boisvert, Jessica Wells, Richard H. Lewis, Eric M. Cooke, Matthias Woeckener, Nicholas Kavish, Nicholas Vietto et James M. Harper.

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