February 5, 2023

Une analyse des données de cinq études à grande échelle a révélé une anisotropie fractionnelle de la substance blanche légèrement inférieure dans certaines régions du cerveau chez les personnes diagnostiquées avec un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). L’anisotropie fractionnelle est généralement considérée comme un indicateur de connectivité dans le cerveau. Des anomalies microstructurales similaires n’étaient pas présentes pour l’anxiété, l’humeur ou les problèmes d’extériorisation. L’étude a été publiée dans Psychiatrie biologique.

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité ou TDAH est l’un des troubles neurodéveloppementaux les plus courants de l’enfance. Les enfants atteints de TDAH peuvent être enclins à agir sans penser aux résultats, avoir du mal à rester attentifs et sont généralement hyperactifs.

Récemment, les chercheurs ont commencé à considérer le TDAH comme un trouble de la connectivité cérébrale dans lequel des “voies de matière blanche spécifiques qui forment des connexions structurelles dans le cerveau sous-tendent les perturbations des systèmes cérébraux à grande échelle liés aux symptômes”. Les preuves de ce concept proviennent principalement d’études démontrant des différences dans les marqueurs de la microstructure de la substance blanche du cerveau associée au TDAH. Cependant, il y a peu de consensus sur les régions exactes du cerveau où se situent ces différences.

Pour tenter de surmonter ces problèmes, Gustavo Sudre et ses collègues de l’Institut national de recherche sur le génome humain et de l’Institut national de la santé mentale de Bethesda ont analysé les données de cinq études à grande échelle – le Healthy Brain Network (HBN), Adolescent Brain and Cognitive Development (ABCD), Neurobehavioral Clinical Research (NCR), National Consortium on Alcohol and Neurodevelopment in Adolescence (NCANDA) et Human Connectome Project – Developmental (HCP-D).

Au total, les ensembles de données de ces études comprenaient des données provenant de 6 993 personnes âgées de 6 à 18 ans et d’intelligence normale (QI supérieur à 70). Les chercheurs ont pris en compte la présence de traits de TDAH évalués par un parent/soignant (Child Behavior Check List, CBCL) et le diagnostic de TDAH tel qu’établi par des entretiens de diagnostic. Les chercheurs ont également inclus les résultats d’échelles psychologiques qui évaluent les problèmes d’attention.

Comme principale mesure de résultat, ils ont utilisé l’anisotropie fractionnaire “calculée pour les 42 principaux faisceaux de matière blanche du cerveau tels que définis par la version 5.0 de l’IIT Human Brain Atlas”.

“Cette mesure a été choisie car il s’agit de l’indice de microstructure le plus largement utilisé, et il a été au centre des quatre méta-analyses des études DTI sur le TDAH”, ont déclaré les chercheurs.

Les résultats ont montré que les voies de matière blanche étudiées diffèrent dans leurs associations avec les traits et le diagnostic du TDAH. Cela signifie que les différences dans les voies de la substance blanche entre les participants avec et sans TDAH étaient limitées à certaines régions du cerveau et n’existaient pas de la même manière dans toutes les parties du cerveau. Les faisceaux de substance blanche sont des faisceaux de fibres nerveuses reliant les noyaux du système nerveux central et permettant l’échange d’influx nerveux entre eux.

Une analyse plus approfondie a montré que le niveau des traits de TDAH et le diagnostic de TDAH étaient associés à «une microstructure altérée des faisceaux longitudinaux inférieurs et du faisceau uncinate gauche». La taille globale de ces différences était faible. “Les anomalies de la microstructure des voies de la substance blanche n’étaient pas aussi étroitement associées à des problèmes liés à l’humeur, à l’anxiété ou à d’autres problèmes d’extériorisation”, concluent les auteurs de l’étude.

Cette étude a utilisé des données provenant de plusieurs groupes de personnes et a utilisé une procédure harmonisée pour prendre des images cérébrales. De cette façon, il a surmonté les problèmes des études précédentes à petite échelle qui ont conduit à des tailles d’effet gonflées et à des rapports de faux positifs. Cependant, les auteurs notent qu’une limitation importante est que “les petites tailles d’effet observées limitent l’utilité clinique de cette modalité d’imagerie de manière isolée, car de telles différences ne peuvent pas distinguer de manière fiable les individus avec et sans TDAH”.

L’étude, “Une étude méga-analytique des différences microstructurales de la substance blanche dans cinq cohortes de jeunes atteints de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité», a été écrit par Gustavo Sudre, Luke Norman, Marine Bouyssi-Kobar, Jolie Price, Gauri Shastri et Philip Shaw.

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