January 30, 2023

Une étude sur des enfants atteints de troubles du spectre autistique en Israël a rapporté des améliorations significatives de leurs capacités de communication sociale après six mois de traitement avec de l’huile de cannabis riche en cannabidiol. De plus, les parents ont signalé une réduction des comportements restrictifs et répétitifs des enfants. Les scores cognitifs des enfants n’ont pas été modifiés. L’étude a été publiée dans Psychiatrie translationnelle.

Les symptômes des troubles du spectre autistique (TSA) comprennent des déficits persistants de la communication sociale et des modèles de comportement ou d’intérêts restreints et répétitifs. À l’heure actuelle, il n’existe aucun médicament approuvé pour traiter les principaux symptômes de ces troubles. Les patients souffrant de TSA se voient souvent prescrire des médicaments pour traiter les symptômes liés au TSA, mais pas le TSA lui-même. Pour cette raison, la recherche de nouvelles façons de traiter les troubles du spectre autistique est d’une grande importance pour la science.

Des études antérieures ont montré que les endocannabinoïdes (neuromodulateurs lipidiques qui régulent la transmission synaptique excitatrice et inhibitrice par l’activation des récepteurs cannabinoïdes) ont également un impact sur le comportement, y compris les fonctions cognitives, la motivation sociale et les régulations émotionnelles. Ces substances comprennent l’anandamide (AEA) et le 2-arachidonoyl glycérol (2-AG). Le premier s’est avéré améliorer le fonctionnement social des souris expérimentales présentant des déficiences similaires au TSA et également des campagnols des prairies femelles.

Des études sur des enfants atteints de TSA, dans des pays qui ont légalisé l’usage du cannabis à des fins médicales, ont rapporté que les enfants répondaient bien au traitement avec du cannabis riche en cannabidiol (CBD). Les rapports ont indiqué des améliorations dans la communication sociale et une réduction des comportements perturbateurs, des automutilations, des crises de colère, de l’agitation et de l’agitation. Les chercheurs, d’autre part, craignaient que le tétrahydrocannabinol (THC), un autre composant du cannabis, puisse induire une psychose. C’est la raison pour laquelle le cannabis riche en CBD a été sélectionné pour la recherche chez les enfants.

« Mon intérêt pour le cannabis médical a commencé il y a environ 5-6 ans, quand des parents d’enfants avec TSA m’ont contacté pour mon avis/conseil et je me suis trouvé gêné car je n’avais aucune connaissance dans le domaine et d’autre part j’ai vu des enfants qui recevaient l’huile de cannabis médical et étaient meilleurs », a expliqué l’auteur de l’étude, Orit E. Stolar, pédiatre spécialisée en neurologie pédiatrique et en développement de l’enfant.

“Il y avait un patient spécifique qui, après avoir visité ma clinique, j’ai réalisé que je devais approfondir et essayer de comprendre et d’apprendre car il y a probablement quelque chose dans l’huile de cannabis qui fonctionne. Le même garçon pendant des années détruisait ma clinique et pendant cette visite, il s’est assis sur la chaise. La mère a partagé qu’elle avait commencé à lui donner de l’huile de cannabis.

Dans le but d’élargir les connaissances existantes sur le traitement des TSA à l’aide de cannabis riche en CBD, Stolar et ses collègues ont mené une étude sur 82 enfants qui remplissaient les critères de diagnostic des troubles du spectre autistique et dont les parents avaient signalé des problèmes de comportement perturbateurs au cours des six mois précédents. L’âge moyen des enfants de l’étude était de 9 ans et 65 des enfants étaient des garçons. L’étude était “ouverte”, ce qui signifie que les participants et les chercheurs savaient quelle substance ils prenaient.

Avant et après la période de traitement de six mois, les participants ont effectué une série d’évaluations psychologiques et psychiatriques comprenant une évaluation de la gravité des symptômes autistiques (Autism Diagnostic Observation Schedule), des évaluations cognitives (Wechsler Intelligence Scale), des évaluations du comportement adaptatif (Vineland Adaptive Behaviour Scale) et des compétences sociales de l’enfant (Social Responsiveness Scale).

« Les parents ont reçu un approvisionnement en extrait de plante entière de cannabis médicinal infusé dans de l’huile de triglycéride à chaîne moyenne (MCT) avec un rapport CBD:THC de 20:1… Le même produit a été utilisé tout au long de la période de traitement. Les parents ont été invités à commencer par une goutte par jour (chaque goutte contient : 0,3 mg de THC et 5,7 mg de CBD) et d’augmenter progressivement la dose jusqu’à ce qu’ils perçoivent des améliorations dans le comportement de leur enfant, telles qu’une diminution de l’irritabilité, de l’agressivité, de l’hyperactivité et/ou des troubles du sommeil, », décrivent les chercheurs dans leur étude.

La quantité et le moment des doses ont été adaptés pour chaque enfant individuellement, mais la dose finale n’a pas dépassé 10 mg/kg/jour. Les parents ont été interrogés par téléphone toutes les deux semaines et interrogés sur l’observance du traitement, le comportement, les symptômes et les effets secondaires.

Les résultats ont montré des améliorations significatives dans un certain nombre d’évaluations utilisées dans l’étude. Celles-ci étaient principalement motivées par l’amélioration des compétences en communication sociale. Les effets étaient plus importants chez les enfants qui présentaient initialement des symptômes d’autisme plus prononcés. Les résultats ont également montré des améliorations liées aux comportements restreints et répétitifs tels que rapportés par les parents via l’échelle de réactivité sociale.

“Je serais heureux si les médecins qui traitent les enfants autistes envisageaient de donner de l’huile de cannabis de la même manière qu’ils envisagent de donner un traitement avec de la rispéridone ou de l’aripiprazole”, a déclaré Stolar à PsyPost. “L’huile de cannabis n’est vraiment pas la panacée et ne résout pas tous les problèmes, mais pour certains enfants, il ne fait aucun doute qu’elle les aide à mieux se comporter et à mieux fonctionner au quotidien.”

« Notre art en tant que thérapeutes est d’étudier et d’identifier les enfants qui peuvent bénéficier de cette thérapie. Parents d’enfants sur le spectre, je serais heureux de leur donner l’espoir qu’il existe un traitement qui peut faciliter la vie quotidienne avec moins d’effets secondaires. D’autre part, il faut rappeler que la recherche montre que le traitement n’est efficace que pour certains enfants.

L’étude a mis en lumière une nouvelle approche possible pour traiter les troubles du spectre autistique chez les enfants. Cependant, il y a aussi des limites à prendre en compte. Il s’agissait notamment d’une étude ouverte, ce qui signifie que les participants et les chercheurs savaient quelle substance ils prenaient et en quoi consistait le traitement. Cela pourrait avoir influencé les évaluations, car elles ont été faites par les parents et les chercheurs. De futures études comprenant un groupe témoin placebo et une conception en double aveugle seraient nécessaires pour vérifier les résultats obtenus.

L’étude, “Les enfants et les adolescents atteints de TSA traités avec du cannabis riche en CBD présentent des améliorations significatives, en particulier dans les symptômes sociaux : une étude ouverte”, a été rédigée par Micha Hacohen, Orit E. Stolar, Matitiahu Berkovitch, Odelia Elkana, Elkana Kohn, Ariela Hazan, Eli Heyman, Yael Sobol, Danel Waissengreen, Eynat Gal et Ilan Dinstein.

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