February 3, 2023

Selon de nouvelles découvertes en psychologie, les stratégies que nous utilisons pour réguler nos émotions peuvent influencer nos expériences de rêve. L’étude, publiée dans la revue Rêveront constaté que la réévaluation cognitive semblait réduire l’intensité des rêves en diminuant l’état négatif et les émotions de trait.

Les émotions négatives de nos vies éveillées semblent se frayer un chemin dans nos rêves. Certains chercheurs ont proposé que le rêve puisse servir à réguler négativement nos émotions négatives. Plus récemment, des chercheurs ont noté que les rêves ont tendance à contenir non seulement des émotions négatives, mais aussi d’autres émotions intenses de notre vie éveillée, y compris des émotions positives.

Les auteurs de l’étude, Sam Siu-Sing Wong et Calvin Kai-Ching Yu, se sont demandé comment nos tendances à la régulation des émotions pouvaient influencer le rêve. Vraisemblablement, si le rêve nous aide à réguler les émotions de notre vie éveillée, il devrait y avoir un lien entre nos rêves et nos tendances à la régulation des émotions. Il existe en effet des preuves que les stratégies d’adaptation que nous utilisons peuvent influencer nos rêves. Par exemple, la recherche suggère que la suppression des pensées indésirables pendant l’éveil peut faire « rebondir » ces pensées pendant le rêve.

“Rêver me fascine depuis mon plus jeune âge”, a expliqué Wong, chercheur affilié au Laboratoire de neuropsychologie de l’Université Shue Yan de Hong Kong et doctorant au Laboratoire du sommeil et de la douleur de l’Université de Warwick. « Après avoir plongé dans la littérature, le rêve est sans équivoque lié aux émotions, en particulier les émotions éveillées. La régulation des émotions est un moyen de moduler les expériences émotionnelles éveillées consciemment ou inconsciemment et donc supposée jouer un rôle influent dans la relation entre les émotions éveillées et les expériences de rêve.

Wong et Yu ont mené leur propre étude pour explorer comment les différences individuelles dans la régulation des émotions pourraient influencer indirectement le rêve à travers les émotions positives et négatives pendant l’éveil. Un échantillon de 249 adultes chinois de Hong Kong a participé à l’étude.

Pour évaluer les différences individuelles dans la régulation des émotions, les participants ont rempli un questionnaire qui évaluait deux stratégies de régulation des émotions : la réévaluation cognitive et la suppression expressive. Ils ont également rempli une échelle évaluant leur compétence à réguler les émotions négatives et positives, ainsi que des évaluations de l’état et des traits des émotions négatives et positives. Enfin, les participants ont répondu à des questions concernant leurs expériences de rêve typiques.

Les résultats ont révélé que les scores de réévaluation cognitive étaient négativement liés à l’état négatif et aux émotions de trait et, à leur tour, aux scores d’intensité du rêve et à la prévalence des thèmes de rêve typiques. La suppression des émotions était négativement liée aux émotions positives et, à son tour, à la prévalence des thèmes de rêve typiques.

Ensuite, la difficulté à réguler les émotions négatives était indirectement liée à l’intensité du rêve et aux thèmes du rêve par le biais d’émotions négatives d’état et de trait. Fait intéressant, la difficulté à réguler les émotions positives était directement liée aux scores totaux d’intensité de rêve des participants et à la prévalence des thèmes de rêve typiques. Les auteurs notent que l’échelle utilisée pour évaluer les difficultés de régulation des émotions positives incluait des éléments liés au contrôle des impulsions tels que “Quand je me sens bien, mon comportement devient incontrôlable”. Cela suggère la possibilité qu’un manque d’inhibition – et pas nécessairement une difficulté à réguler les émotions positives – puisse être ce qui influence les expériences de rêve.

Dans l’ensemble, les résultats suggèrent que la régulation des émotions d’une personne affecte ses expériences émotionnelles lorsqu’elle est éveillée et, par conséquent, ses rêves. Les expériences de rêve ne sont donc pas simplement le reflet des préoccupations émotionnelles d’une personne mais de sa capacité à réguler ses émotions et des stratégies qu’elle utilise pour y parvenir. La réévaluation cognitive est une méthode efficace pour réduire les émotions négatives intenses, et il semble que cette stratégie puisse aider à réduire l’intensité des rêves et la fréquence des thèmes typiques des rêves.

“À la lumière des résultats, il vaut la peine de prêter attention aux rêves dont vous vous souvenez et de voir comment cela pourrait potentiellement être lié à vos préoccupations ou à des incidents émotionnellement intenses qui se sont produits pendant le réveil”, a déclaré Wong. “Dans ce qui suit, cette découverte ou réalisation pourrait, dans une certaine mesure, impliquer la difficulté de la régulation des émotions, comme l’application fréquente de stratégies de régulation des émotions inadaptées.”

L’étude, “Effets directs et indirects de la régulation des émotions dispositionnelles sur les expériences de rêve», a été écrit par Siu-Sing Wong et Calvin Kai-Ching Yu.

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