February 2, 2023

Essayer de voir une situation du point de vue d’un partenaire, s’efforcer de ressentir et de penser comme le partenaire le ferait, permet aux gens comprendre ses partenaires et ressentir de la compassion pour eux. Ainsi, la prise de perspective peut aider les gens réagir de manière constructive lorsque leur partenaire se livre à des actes destructeurs. Par exemple, adopter le point de vue de votre partenaire (plutôt que le sien) alors qu’il est contrarié et qu’il se moque de vous peut vous motiver à interpréter son comportement de manière plus positive. Vous pouvez vous dire qu’ils ont eu une journée difficile et réagir en conséquence en exprimant de l’affection et de l’attention au lieu de leur répondre sèchement.

Dans nos dernières recherchesnous souhaitions explorer si les effets bénéfiques de la prise de perspective s’étendent à la régulation des réactions à son propre comportement potentiellement destructeur. Plus précisément, dans trois études, nous avons examiné si l’adoption du point de vue d’un partenaire actuel aiderait les personnes impliquées dans une relation amoureuse à résister à la tentation des partenaires alternatifs, en les encourageant à adopter des stratégies de protection de la relation qui réduisent l’intérêt pour les partenaires alternatifs et renforcent le lien avec le partenaire actuel. .

Dans toutes les études, les participants ont été assignés au hasard pour adopter ou non le point de vue de leur partenaire. Ensuite, ils ont évalué, rencontré ou pensé à des étrangers attirants. Nous avons enregistré les expressions d’intérêt des participants pour ces étrangers ainsi que leur engagement et leur désir pour le partenaire actuel.

Dans la première étude, les participants à la condition de prise de perspective ont été invités à décrire ce qu’ils pourraient penser, ressentir et vivre s’ils étaient leurs partenaires, regardant le monde à travers les yeux de leurs partenaires et marchant dans les chaussures de leurs partenaires, comme ils passent par les diverses activités qu’ils vivent au cours d’une journée typique de leur vie. Les participants à la condition de contrôle ont été invités à décrire une journée dans la vie de leur partenaire sans aucune instruction supplémentaire.

Suite à la manipulation de la prise de perspective, les participants ont évalué des photos d’étrangers attirants de l’autre sexe, indiquant sous la pression du temps si l’individu photographié pourrait être un partenaire potentiel. Nous avons utilisé le nombre de partenaires sélectionnés comme indice d’intérêt pour les partenaires alternatifs.

Dans la deuxième étude, nous avons examiné si la prise de perspective aiderait non seulement à diminuer l’intérêt pour les partenaires alternatifs, mais permettrait également de promouvoir la relation actuelle. Pour cela, les participants ont effectué la même manipulation de prise de perspective que dans la première étude. Les participants ont ensuite été interrogés par un intervieweur attrayant et ont évalué leur intérêt sexuel pour l’intervieweur ainsi que leur engagement envers leur partenaire actuel.

Dans la troisième étude, nous avons utilisé une manipulation de prise de perspective qui est plus directement pertinente pour rencontrer la menace de partenaires alternatifs. En particulier, les participants ont visualisé une scène dans laquelle leur partenaire a découvert qu’ils (les participants) étaient impliqués dans une liaison passionnée avec une personne séduisante. Les participants l’ont fait en adoptant ou non le point de vue de leur partenaire. Suite à cette manipulation, les participants devaient décrire un fantasme sexuel sur quelqu’un d’autre que leur partenaire actuel et évaluer leur désir sexuel pour leur partenaire actuel. Nous nous sommes concentrés sur les fantasmes sexuels car ils expriment souvent des désirs et des souhaits non encore exaucés. Pour aider les participants à générer de tels fantasmes, nous leur avons demandé de s’imaginer dans le scénario suivant :

Alors que vous voyagez seul, vous rencontrez une personne que vous trouvez très attirante dans un pick-up bar. Une chose en entraînant une autre, et vous finissez par parler, rire et passer un très bon moment. Vous ressentez un fort sentiment d’attirance physique pour cette personne qui vous fait vous sentir vivant et attirant, après n’avoir pas ressenti de tels sentiments pendant une longue période. Vous savez qu’en aucune autre circonstance vous n’auriez pu avoir de relation avec cette personne ; et que vous ne reverrez probablement jamais cette personne. Vous n’avez que ce soir…

Deux évaluateurs ont codé les fantasmes pour les expressions de réponses protectrices de la relation et l’intérêt sexuel pour des partenaires alternatifs. Les réponses protectrices reflétaient, par exemple, penser au partenaire actuel tout en ayant des relations sexuelles avec quelqu’un d’autre ou comparer les partenaires alternatifs au partenaire actuel d’une manière qui rendait le partenaire actuel préférable.

Qu’avons-nous trouvé ?

Adopter le point de vue d’un partenaire a accru l’engagement et le désir pour ce partenaire, tout en diminuant l’intérêt sexuel et romantique pour les partenaires alternatifs.

Dans l’ensemble, notre recherche approfondit la compréhension de la façon dont les couples peuvent maintenir des relations stables et satisfaisantes face à des partenaires alternatifs attrayants. Des études antérieures ont montré que les personnes ayant une relation amoureuse peut adopter des réponses protectrices de la relation tout en rencontrant d’autres attrayants, comme les ignorer ou les percevoir comme moins attrayants qu’ils ne le sont. Pourtant, ils manque souvent de motivation de le faire, comme l’indiquent les taux élevés d’infidélité. Nos résultats soulignent comment les gens peuvent résister aux tentations à court terme. Plus précisément, nous révélons que la prise en compte active de la façon dont les partenaires romantiques peuvent être affectés par ces situations sert de stratégie qui encourage les gens à contrôler leurs réponses aux alternatives attrayantes et à déroger à leur attrait.

Parce que la prise de perspective du partenaire augmente l’intérêt pour les besoins et les désirs des autres, il peut améliorer l’interaction du coupleque des menaces à la relation soient présentes ou non. Et pourtant, contempler activement le point de vue d’un partenaire peut être particulièrement bénéfique pour le bonheur relationnel tout en faisant face à des situations dans lesquelles son propre comportement peut contrarier les partenaires.

Dans ces situations, l’utilisation stratégique de la prise de perspective peut favoriser l’empathie pour la souffrance potentielle du partenaire. En conséquence, les gens sont susceptibles d’interpréter leur situation d’une manière qui permet d’éviter plus facilement de blesser les sentiments de leur partenaire et de compromettre la relation avec eux. Lorsque de telles situations impliquent un conflit entre l’attrait de partenaires alternatifs et l’objectif de maintenir la relation actuelle, la prise de perspective peut faire pencher la balance en faveur de considérations à long terme plutôt que de plaisirs à court terme, aidant les gens à résoudre ce conflit de manière à respecter la relation.

L’étude, “Mettez-moi à votre place : la prise de perspective inocule-t-elle contre l’attrait des partenaires alternatifs ?“, a été rédigé par Gurit E. Birnbaum, Tammy Bachar, Gal F. Levy, Kobi Zholtack et Harry T. Reis.

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