February 7, 2023

Une étude en Thaïlande utilisant l’électroencéphalographie (EEG) et des tests cognitifs a montré que la mémoire de travail s’améliorait après avoir bu une boisson caféinée le matin. De plus, les enregistrements EEG ont montré une réduction de l’activité des ondes alpha, un type d’activité cérébrale souvent associée à la somnolence, après avoir bu la boisson caféinée par rapport au niveau d’activité précédent. L’étude a été publiée dans Physiologie et comportement.

Les boissons caféinées telles que le café ou le thé, les boissons énergisantes et autres sont largement consommées dans le monde. Les gens les consomment souvent le matin pour augmenter la vigilance, diminuer la somnolence et stimuler l’attention et l’éveil en général. Il a été démontré que des doses modérées de caféine améliorent le bien-être et augmentent la motivation et l’énergie au travail sans aucun effet indésirable sur le comportement. Un certain nombre d’études récentes ont également montré qu’une seule dose de caféine (30 à 50 mg) peut affecter les niveaux d’attention.

Une autre ligne de recherche récente a mis en évidence des associations entre les lectures d’EEG et les niveaux d’éveil. Notamment, les chercheurs ont découvert qu’une diminution globale de la puissance du schéma électroencéphalographique connu sous le nom d’ondes alpha correspond à une augmentation de l’éveil. Les deux se sont avérés se produire 30 minutes après avoir consommé une boisson contenant de la caféine chez de jeunes adultes en bonne santé. Mais cette activité cérébrale est-elle également associée à des modifications des fonctions cognitives telles que l’attention et la mémoire ?

Les auteurs de la nouvelle étude ont cherché à “explorer si une seule faible dose de caféine comme boisson de réveil matin pouvait affecter l’activité des ondes cérébrales et la fonction cognitive”, a expliqué le chercheur principal Amornpan Ajjimaporn, professeur agrégé à l’Université Mahidol.

Pour répondre à cette question, Ajjimaporn et ses collègues ont mené une expérience sur 25 jeunes hommes en bonne santé (âge moyen 21 ans) qui consommaient habituellement 1 à 2 tasses ou moins de café ou de thé caféiné ou 1 canette de soda caféiné par jour.

Les participants ont été divisés au hasard en deux groupes. Les deux groupes ont subi à la fois le traitement expérimental et le placebo, mais dans un ordre différent. Le traitement expérimental consistait à boire une tasse d’eau aromatisée à laquelle 50 mg de caféine étaient ajoutés. Le traitement placebo consistait à boire un verre égal d’eau aromatisée, mais sans caféine ajoutée.

L’expérience a suivi une procédure en double aveugle, ce qui signifie que ni les expérimentateurs travaillant avec les participants à l’étude ni les participants à l’étude ne savaient s’ils subissaient le traitement expérimental ou le traitement placebo. Les expérimentateurs ont également demandé aux participants s’ils pensaient avoir bu un placebo ou une boisson contenant de la caféine et ont rapporté que 85 % des participants ne pouvaient pas faire la différence.

Les participants ont visité le laboratoire trois fois. Lors de la première visite, les expérimentateurs ont pris diverses mesures – poids, taille, pourcentage de graisse corporelle et autres. L’expérience a été réalisée lors de la deuxième visite. « L’activité cérébrale a été mesurée pendant 5 min au repos en position assise les yeux fermés par électroencéphalographie (EEG). Par la suite, les participants ont effectué deux tests de fonction cognitive, à savoir le test de création de sentiers (Trails) A et B et le test d’étendue des chiffres », ont expliqué les chercheurs.

Après cela, chaque participant a bu sa tasse d’eau aromatisée, avec ou sans caféine, selon le groupe. Trente minutes après avoir bu l’eau de la tasse, les participants ont de nouveau subi des mesures d’activité cérébrale et des tests cognitifs. Cela a été suivi de 5 minutes d’exercices suivis d’une autre session d’enregistrement de l’activité cérébrale et de tests cognitifs.

Une semaine plus tard, toute la procédure a été répétée, la seule différence étant que les groupes ont changé de place. Le groupe qui avait précédemment subi le traitement expérimental, c’est-à-dire bu de l’eau caféinée, a maintenant reçu de l’eau sans caféine et l’ancien groupe placebo a bu de l’eau caféinée, c’est-à-dire a subi le traitement expérimental.

“Les principaux résultats ont démontré que 30 minutes après la consommation de caféine, la puissance absolue moyenne de l’onde alpha semble diminuer alors qu’un schéma similaire, par rapport au placebo, se manifeste dans l’activité des ondes delta, bêta et thêta. La fonction cognitive, c’est-à-dire la vitesse de traitement visuomotrice, la mémoire de travail et l’attention, a été améliorée après 30 minutes de consommation de caféine et 35 minutes après 5 minutes d’exercice isocinétique », ont écrit les chercheurs. En d’autres termes, l’activité cérébrale indiquant la somnolence avait diminué et le fonctionnement cognitif s’était amélioré 30 minutes après l’ingestion de 50 mg de caféine.

Les résultats indiquent que “les boissons commerciales à faible dose de caféine, l’équivalent d’une tasse de café instantané de 8 oz, d’une seule dose d’espresso de 1 oz, d’une tasse de thé noir de 8 oz, d’une canette de 12 oz de boissons gazeuses, etc. ., pourrait être en mesure d’améliorer l’excitation et d’améliorer la capacité exécutive (c’est-à-dire la mémoire de travail et le contrôle de l’inhibition) après 30 minutes de consommation d’alcool », a déclaré Ajjimaporn à PsyPost.

« Il est intéressant de noter qu’il s’agit de la première étude qui a révélé la corrélation inverse entre l’activité des ondes alpha et la fonction cognitive après une seule consommation de caféine à faible dose. Nous avons trouvé l’association entre les diminutions de puissance alpha sur les zones corticales centrales et occipitales et un meilleur fonctionnement exécutif », a-t-elle ajouté.

L’étude démontre clairement que même une seule dose de caféine peut réduire la somnolence et augmenter le fonctionnement cognitif. Cependant, il présente également certaines limites. Notamment, l’échantillon était petit et tout le monde a reçu la même dose de caféine quel que soit son poids, ce qui a entraîné différentes concentrations de caféine dans le corps. En outre, l’étude n’a pas mesuré d’autres aspects du fonctionnement cognitif, tels que la résolution de problèmes, de sorte qu’il reste inconnu s’ils sont affectés par la caféine.

“L’étude n’a pas non plus mesuré d’autres aspects des fonctions cognitives, telles que la résolution de problèmes et la prise de décision, et comme les sujets de cette étude n’étaient que des hommes, de futures études peuvent être construites pour obtenir des différences entre les sexes dans les réponses à de faibles doses de caféine. », a déclaré Ajjimaporn.

L’article, “Une faible dose de caféine supprime la puissance alpha de l’EEG et améliore la mémoire de travail chez les hommes universitaires en bonne santé”, a été rédigé par Amornpan Ajjimaporn, Prapan Noppongsakit, Papatsorn Ramyarangsi, Vorasith Siripornpanich et Rungchai Chaunchaiyakul.

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