January 28, 2023

Une nouvelle étude suggère que la pensée post-formelle peut augmenter les pensées de blâme et, par conséquent, diminuer la satisfaction relationnelle. Cela était contraire à l’hypothèse originale selon laquelle ceux qui ont atteint le stade postformel du développement cognitif utiliseraient cette compétence pour comprendre les motivations des partenaires amoureux.

Jusqu’à récemment, les étapes du développement cognitif étaient appréhendées telles que Jean Piaget les définissait à la fin des années 1950. Piaget a identifié quatre étapes allant de la naissance à l’adolescence. Le modèle Piaget a identifié l’étape finale comme la pensée formelle ; à ce stade, les individus étaient capables d’une pensée hypothétique et abstraite.

Plusieurs études publiées depuis les années 1990 ont conforté l’idée d’une 5e étape, la pensée postformelle. Le stade cognitif post-formel commence au début de l’âge adulte ou entre l’adolescence et les responsabilités professionnelles et familiales de l’âge adulte.

La pensée postformelle est définie par Kendall Jory et son équipe de recherche comme “un type de cognition complexe impliquant la reconnaissance de paradoxes et de multiples perspectives dont la recherche suggère qu’elle profite au fonctionnement intrapersonnel et interpersonnel”. Les chercheurs pensaient que ces compétences pouvaient être un avantage pour les relations, déclarant que “la pensée post-formelle est systématiquement liée à l’adoption de comportements prosociaux cohérents : flexibilité pour tolérer facilement des points de vue opposés, et sans critique ni blâme”.

Leur recherche visait à confirmer que la pensée postformelle réduirait les sentiments de blâme et augmenterait par conséquent la satisfaction relationnelle.

Les participants ont été recrutés via Amazon Mechanical Turk, une plateforme de crowdsourcing volontaire. Cent neuf personnes répondaient aux critères d’avoir 18 ans et plus, être mariées et avoir complété au moins dix années d’études. Les participants ont rempli un questionnaire démographique, une mesure de la pensée postformelle (Postformal Thought Scale) et une mesure de la satisfaction conjugale (Quality of Marriage Index).

Les chercheurs ont également évalué la fréquence à laquelle les gens attribuent les aspects négatifs de leur relation à leur conjoint et ont demandé aux participants de remplir une enquête sur les attitudes conjugales.

Leurs résultats inattendus indiquent que ceux qui ont des scores plus élevés sur les mesures de la pensée postformelle sont plus susceptibles de croire que leur conjoint est responsable des défis dans leur relation. Ceux qui ont obtenu un score plus élevé sur la mesure de la pensée postformelle étaient plus fortement d’accord avec des déclarations telles que « Je peux voir la logique cachée dans les solutions des autres aux problèmes, même si je ne suis pas d’accord avec leurs solutions » et « J’ai tendance à rechercher plusieurs causes derrière n’importe quel evenement.”

Lors de l’analyse des réponses de satisfaction et d’attitude conjugales, il est devenu clair que blâmer votre conjoint pour les déficits du mariage est corrélé à une diminution de la satisfaction conjugale et à une diminution de l’attitude positive envers la relation.

L’équipe de recherche a identifié un certain nombre de limites, notamment la fiabilité et la validité de l’échelle de pensée postformelle. Premièrement, la mesure s’est avérée avoir une faible cohérence interne et la pensée postformelle en tant que construction est toujours en cours d’établissement. Quand on en sait plus sur la pensée postformelle, elle peut être évaluée différemment.

Deuxièmement, le blâme du partenaire peut être un problème plus complexe avec des composants qui n’ont pas été évalués dans la présente étude. Par exemple, les relations conjugales incluent souvent l’éducation des enfants et des collaborations financières qui peuvent poser des problèmes et qui n’ont pas été mesurées ou prises en compte dans l’étude.

Enfin, toutes les données ont été recueillies par auto-évaluation dans un cadre non surveillé. Les données peuvent être moins fiables qu’on ne le pensait.

Jory et ses collègues estiment que leur travail ajoute aux connaissances et aux questions sur le rôle de la pensée postformelle dans les relations amoureuses. Par exemple, des recherches futures pourraient examiner pourquoi la pensée post-formelle a accru le blâme du partenaire. Par exemple, l’équipe de recherche suggère que “des recherches futures pourraient examiner si le concept de résolution de conflits dans les relations amoureuses est associé à la pensée postformelle”.

L’étude, “Satisfaction conjugale : le rôle de la pensée postformelle et du blâme du partenaire”, a été rédigée par Kendal Jory, Janet Trammell et Cindy Miller-Perrin.

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