February 5, 2023

La maladie d’Alzheimer peut passer inaperçue jusqu’à ce qu’il soit trop tard pour la traiter. Des programmes de dépistage à grande échelle pourraient aider à détecter la maladie à un stade précoce, mais les méthodes de diagnostic actuelles sont trop lourdes et coûteuses. Une nouvelle étude publiée dans Frontiers est la première à identifier l’acide formique comme un biomarqueur urinaire sensible qui peut révéler la maladie d’Alzheimer à un stade précoce, ouvrant potentiellement la voie à un dépistage peu coûteux et pratique de la maladie.

Un simple test d’urine pourrait-il révéler si une personne est atteinte de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce et pourrait-il ouvrir la voie à des programmes de dépistage à grande échelle ? Une nouvelle étude en Frontières des neurosciences du vieillissement le suggère certainement. Les chercheurs ont testé un grand groupe de patients atteints de la maladie d’Alzheimer de différents niveaux de gravité et des témoins sains avec une cognition normale pour identifier les différences dans les biomarqueurs urinaires.

Ils ont trouvé que l’urine formique L’acide est un marqueur sensible du déclin cognitif subjectif qui peut indiquer les tout premiers stades de la maladie d’Alzheimer. Les méthodes actuelles de diagnostic de la maladie d’Alzheimer sont coûteuses, peu pratiques et inadaptées au dépistage de routine. Cela signifie que la plupart des patients ne reçoivent un diagnostic que lorsqu’il est trop tard pour un traitement efficace. Cependant, un test d’urine non invasif, peu coûteux et pratique pour l’acide formique pourrait être exactement ce que le médecin a prescrit pour un dépistage précoce.

“La maladie d’Alzheimer est une maladie chronique continue et cachée, ce qui signifie qu’elle peut se développer et durer de nombreuses années avant qu’une déficience cognitive évidente n’apparaisse”, ont déclaré les auteurs. « Les premiers stades de la maladie surviennent avant le stade de démence irréversible, et c’est la fenêtre dorée pour l’intervention et le traitement. Par conséquent, un dépistage à grande échelle de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce est nécessaire pour les personnes âgées.


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Programmes de dépistage de la maladie d’Alzheimer ?

Donc, si l’intervention précoce est importante, pourquoi n’avons-nous pas déjà des programmes de dépistage de routine pour les premiers stades de la maladie d’Alzheimer ? Le problème réside dans les techniques de diagnostic que les médecins utilisent actuellement. Il s’agit notamment des scintigraphies cérébrales par tomographie par émission de positrons, qui sont coûteuses et exposent le patient à des radiations. Il existe également des tests de biomarqueurs qui peuvent révéler la maladie d’Alzheimer, mais ceux-ci nécessitent des prises de sang invasives ou une ponction lombaire pour obtenir du liquide céphalo-rachidien, ce qui peut être rebutant pour les patients.

Cependant, un test d’urine est non invasif et pratique et serait bien adapté à un dépistage à grande échelle. Alors que les chercheurs ont déjà identifié des biomarqueurs urinaires pour la maladie d’Alzheimer, aucun n’a été adapté pour révéler les premiers stades de la maladie, ce qui signifie que la fenêtre dorée pour un traitement précoce reste insaisissable.

Acide formique : une clé en or ?

Les chercheurs à l’origine de cette nouvelle étude ont déjà étudié un composé organique appelé formaldéhyde comme biomarqueur urinaire de la maladie d’Alzheimer. Cependant, il y avait place à amélioration dans la détection de la maladie à un stade précoce. Dans cette dernière étude, ils se sont principalement concentrés sur l’acide formique, un produit métabolique du formaldéhyde, pour voir si cela fonctionnait mieux en tant que biomarqueur.

Au total, 574 personnes ont participé à l’étude, et les participants étaient soit des volontaires sains avec une cognition normale, soit avaient différents degrés de progression de la maladie, allant d’un déclin cognitif subjectif à une maladie à part entière. Les chercheurs ont analysé les échantillons d’urine et de sang des participants et effectué des évaluations psychologiques.

Révéler la maladie d’Alzheimer à un stade précoce

L’étude a révélé que les niveaux d’acide formique urinaire étaient significativement augmentés dans tous les groupes d’Alzheimer par rapport aux témoins sains, y compris le groupe de déclin cognitif subjectif à un stade précoce, et corrélés à un déclin cognitif. Cela suggère que l’acide formique pourrait agir comme un biomarqueur sensible pour la maladie d’Alzheimer à un stade précoce.

Fait intéressant, lorsque les chercheurs ont analysé les niveaux de formique urinaire en combinaison avec les biomarqueurs sanguins de la maladie d’Alzheimer, ils ont découvert qu’ils pouvaient prédire avec plus de précision à quel stade de la maladie un patient était aux prises. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre le lien entre la maladie d’Alzheimer et l’acide formique.

“L’acide formique urinaire a montré une excellente sensibilité pour le dépistage précoce de la maladie d’Alzheimer”, ont déclaré les auteurs. “La détection des biomarqueurs urinaires de la maladie d’Alzheimer est pratique et rentable, et elle doit être effectuée lors des examens physiques de routine des personnes âgées.”

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