February 7, 2023

Publié dans Psychologie sociale et sciences de la personnalitéles chercheurs ont découvert que les personnes qui portent des masques ont tendance à être considérées comme plus éloignées socialement. Les résultats fournissent la preuve d’une association implicite entre les visages humains masqués et les concepts liés à la distance psychologique.

Depuis l’apparition de la COVID-19, plusieurs mesures de santé publique ont été mises en place pour aider à contenir la propagation du virus, notamment la distanciation sociale, l’hygiène et le port du masque. On sait peu de choses sur la façon dont le port du masque affecte la cognition sociale humaine ou sur la façon dont les gens se représentent mentalement les visages masqués.

Les masques faciaux couvrent environ 50 à 60 % des visages des gens, masquant ainsi de nombreux traits du visage. Il y a un défi pour les percepteurs à naviguer dans des situations sociales lorsqu’ils rencontrent quelqu’un portant un masque facial lorsque la personne s’appuie sur des indices faciaux pour évaluer les émotions des gens.

Les chercheurs Ramzi Fatfouta et ses collègues se sont intéressés à déterminer si les masques sont associés à la distance psychologique, comme le sentiment que quelqu’un est socialement proche ou éloigné de soi.

Fatfouta et ses collègues ont recruté 354 personnes de langue allemande pour participer à quatre expériences qui évaluaient respectivement la distance sociale, spatiale, temporelle et hypothétique. Dans les quatre expériences, les participants ont rempli un test d’association implicite.

Les participants ont vu des images de visages masqués ou non masqués et ont été invités à étiqueter chaque image en tant que « personne proche » ou « personne éloignée » aussi vite que possible. L’ordre des images était le même pour chaque participant. Les stimuli visuels consistaient en quatre images masculines et quatre images féminines avec une expression faciale neutre, une attractivité égale et une fiabilité.

Les résultats de cette étude montrent que, dans les quatre expériences, les participants ont été plus rapides à associer des visages masqués à distance et des visages non masqués à proximité. Les participants étaient plus lents à faire correspondre les visages non masqués avec la distance et les visages masqués avec la proximité. “Plus précisément, les expériences ont montré que les visages masqués étaient associés à des entités distales (c’est-à-dire des personnes distantes, des événements distants, des lieux éloignés et des créatures imaginaires) plus qu’à des entités proximales (c’est-à-dire des personnes proches, des événements proches, des lieux proches et des créatures réelles) », expliquent les chercheurs.

Les résultats suggèrent que les personnes qui portent des masques faciaux sont implicitement considérées comme étant psychologiquement distantes.

Considérant que des recherches antérieures montrent que les visages ambigus sont représentés schématiquement de manière descendante, Fatfouta et ses collègues suggèrent que les gens font abstraction des représentations du visage lorsque des parties du visage deviennent occluses. D’autre part, les visages révélés ont conduit les percepteurs à former une représentation concrète du visage, ce qui se traduit par une expérience subjective selon laquelle le visage est proximal et non distal.

Fatfouta et ses collègues suggèrent que leurs recherches montrent que le port de masques peut être associé à différentes dimensions de distance psychologique. La recherche montre que les personnes qui portent des masques faciaux ont tendance à adopter des comportements de distanciation sociale. Les masques faciaux peuvent être un signal pour les autres de garder une plus grande distance physique avec eux. Le port du masque est aussi souvent associé à des mondes improbables ou irréels tels que « la fantaisie et la fiction ».

Les chercheurs affirment également que leurs découvertes suggèrent que des signaux fortuits peuvent influencer inconsciemment les processus comportementaux des gens. De plus, le port du masque peut avoir des conséquences sociales indésirables.

Les limites de cette étude incluent la mesure dans laquelle les résultats sont généralisables, puisque les études ont eu lieu en Allemagne où la majorité des gens se sont habitués à voir les autres porter des masques. On ne sait pas non plus si les réactions à voir d’autres personnes porter des masques reflètent des associations nouvellement formées. Fatfouta et ses collègues indiquent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer à quel moment ces associations implicites se sont développées.

L’étude, “Garder ses distances : le port du masque est implicitement associé à la distance psychologique», a été écrit par Ramzi Fatfouta et Yaacov Trope.

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