February 3, 2023

Les résultats de nouvelles recherches publiées dans le Journal de psychologie environnementale indiquent que l’exposition de l’enfance aux «espaces bleus» – rivières, lacs et côtes – est liée à un meilleur bien-être subjectif à l’âge adulte. Les chercheurs ont proposé que de telles expériences rendent une personne plus susceptible de passer du temps récréatif dans la nature à l’âge adulte, entraînant des conséquences positives pour le bien-être.

Passer du temps dans la nature a longtemps été considéré comme bon pour la santé. Un nombre croissant d’études a établi un lien entre les expériences de la nature et une meilleure santé mentale, y compris un plus grand bien-être subjectif. Ils ont également montré que les gens préfèrent faire des activités récréatives dans la nature par rapport aux zones bâties.

Cependant, des études ont également montré que les gens se détachent de plus en plus du monde naturel. Par exemple, une vaste enquête auprès de personnes qui ne visitent pas régulièrement les milieux naturels, réalisée en 2018, en Angleterre, a montré qu’un cinquième des participants à l’enquête ont déclaré qu’ils n’étaient pas intéressés par la visite de la nature et que ce n’était « pas pour les gens comme leur.”

D’autres études ont montré que moins de visites dans la nature pendant l’enfance signifient souvent moins de visites récréatives dans la nature à l’âge adulte. Cela pourrait avoir un coût pour la santé mentale plus tard étant donné l’association entre ces deux.

Les visites d’endroits comme les côtes, les rivières ou les lacs n’ont pas été beaucoup étudiées auparavant. Si les espaces bleus peuvent être vus comme un type de milieu naturel, ils présentent certaines spécificités par rapport aux espaces verts comme les forêts, les campings et les parcs.

Ils peuvent également contenir des risques qui ne sont pas présents dans les espaces verts, comme le risque de noyade, notamment pour les enfants. D’autre part, les expériences de l’enfance avec de tels espaces peuvent rendre une personne plus confiante en eux et développer des compétences pour atténuer ou éliminer ces risques (comme apprendre à bien nager, plonger, etc.).

Valéria Vital et ses collègues ont voulu déterminer si une plus grande exposition des enfants aux espaces bleus était associée à un meilleur bien-être subjectif à l’âge adulte. Ils se sont également demandé si cette relation pourrait être due au fait que les expériences de l’enfance avec des espaces bleus rendent une personne plus motivée à visiter la nature à l’âge adulte, conduisant à de meilleurs résultats en matière de santé mentale.

“La plupart des études examinant l’exposition à la nature pendant l’enfance et les résultats à l’âge adulte se sont largement concentrées sur les espaces verts, ou les espaces naturels en général”, a expliqué Vitale, doctorante à l’Université Sapienza de Rome.

« Les espaces bleus et verts ont de nombreuses caractéristiques communes, mais les espaces bleus ont également des qualités sensorielles uniques (par exemple, le mouvement des vagues, les sons, etc.) et facilitent une gamme distincte d’activités de loisirs (par exemple, la natation). Ainsi, nous avons voulu examiner si le modèle d’association entre l’exposition à la nature pendant l’enfance et le bien-être des adultes s’étend à l’exposition à l’espace bleu en particulier.

Les chercheurs ont analysé les données de la Enquête internationale BlueHealth qui examinaient l’utilisation récréative des milieux naturels. La partie analysée dans cette étude consistait en des réponses de 15 743 personnes dans 14 pays européens et 4 régions non européennes.

L’enquête contenait une évaluation du bien-être subjectif des adultes (indice de bien-être à 5 points de l’Organisation mondiale de la santé, OMS-5), 3 questions sur la fréquence à laquelle la personne a visité les espaces bleus dans son enfance, la facilité et le confort. ressentis par les parents à propos de la personne jouant dans et autour de ces espaces, un élément d’enquête sur la motivation à visiter la nature (« Je trouve que la visite d’espaces verts et bleus est agréable ou amusant ») et quelques questions sur l’importance de la visite dans la nature pour la personne.

L’enquête a également demandé à quelle fréquence la personne visite chacun des 29 différents types d’espaces verts et bleus représentés dans l’enquête avec des images. Ceux-ci comprenaient des parcs, des bois, des prairies, des bords de mer, des rivières urbaines, des lacs et autres.

Les résultats globaux ont montré que les personnes qui ont signalé plus d’expériences dans l’espace bleu dans leur enfance avaient également tendance à déclarer un plus grand bien-être subjectif maintenant, lorsqu’elles sont adultes. Les réponses des participants ont soutenu l’hypothèse des auteurs selon laquelle l’expérience des espaces bleus dans l’enfance a conduit à une plus grande motivation à visiter la nature, qu’il s’agisse d’espaces bleus ou verts, à l’âge adulte. Ceci, à son tour, a conduit à un meilleur bien-être subjectif.

“Les résultats de notre étude ont mis en évidence la pertinence de passer du temps dans des espaces bleus pendant l’enfance, qui non seulement a de nombreux effets positifs à court terme, comme le montre la littérature précédente, mais offre également des avantages à long terme, en termes d’amélioration du bien-être. -être », a déclaré Vitale à PsyPost.

“En bref, nos recherches ont spécifiquement démontré qu’un plus grand contact avec les espaces bleus pendant l’enfance peut favoriser une meilleure santé mentale plus tard dans la vie en améliorant les motivations intrinsèques et, par conséquent, la fréquence des activités récréatives basées sur la nature à l’âge adulte.”

“Nous avons été un peu plus surpris par les résultats montrant une certaine cohérence de notre modèle à travers les pays/régions”, a déclaré Vitale. “En effet, des preuves antérieures soutiennent l’idée que la façon dont les gens se rapportent à la nature varie selon les cultures. Les antécédents sociaux et culturels peuvent également déclencher différentes perceptions parentales du risque et différentes approches éducatives, qui peuvent affecter différemment l’exposition des enfants aux espaces bleus. Nous avons donc pensé que de telles différences auraient influencé la relation entre l’exposition de l’enfance aux espaces bleus et les résultats à l’âge adulte.

Bien que l’étude souligne l’importance de la nature pour notre bien-être subjectif, les auteurs de l’étude notent également qu’il est également possible que ce soient des visites récentes dans la nature qui affectent la motivation à visiter la nature et non l’inverse.

Notamment, la conception de l’étude ne permet pas de tirer des conclusions définitives de cause à effet à partir des données et les lecteurs doivent être conscients que l’approche rétrospective, demandant aux adultes de rendre compte de leurs expériences d’enfance des années plus tard, n’est pas la même chose que de rendre compte des expériences de l’enfance. au fur et à mesure qu’ils se produisent.

“Un certain nombre de mécanismes ont été proposés pour étayer la relation entre l’exposition à la nature pendant l’enfance et les résultats des adultes (par exemple, la connexion avec la nature)”, a expliqué Vitale. “Ainsi, des études utilisant des conceptions longitudinales, avec des mesures plus objectives et complètes des expériences des gens dans la nature sont donc nécessaires pour évaluer la robustesse de nos résultats.”

“Nous sommes conscients que les gens se détachent de plus en plus du monde naturel, en raison des distractions technologiques et des modes de vie à l’intérieur”, a-t-elle ajouté. “Ceci est particulièrement pertinent pour les enfants qui peuvent perdre la capacité de comprendre et de prendre soin du monde naturel, et par conséquent d’en bénéficier.”

“Donc, nous espérons que des études comme celle-ci pourront aider à promouvoir une plus grande prise de conscience et des connaissances sur tous les effets positifs potentiels dérivés du contact avec la nature, et encourager les gens à donner la bonne valeur pour passer du temps dans des environnements naturels.”

L’étude, “Mécanismes sous-jacents à l’exposition des enfants aux espaces bleus et au bien-être subjectif des adultes : une analyse de 18 pays», a été écrit par Valeria Vitale, Leanne Martin, Mathew P. White, Lewis R. Elliott, Kayleigh J. Wyles, Matthew HEM Browning, Sabine Pahl, Patricia Stehl, Simon Bell, Gregory N. Bratman, Mireia Gascon, James Grellier, Maria L. Lima, Mare Lõhmus, Mark Nieuwenhuijsen, Ann Ojala, Jane Taylor, Matilda van den Bosch, Netta Weinstein et Lora E. Fleming.

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