February 2, 2023

Une analyse des données d’une vaste étude de jumeaux allemands (TwinLife) n’ont trouvé aucun soutien à l’idée que le contrôle parental, les activités parentales et les activités parascolaires affectent le développement des compétences non cognitives des jeunes adolescents (10-14 ans). Les auteurs ont pris en compte six compétences non cognitives, notamment la motivation à aller à l’école, à apprendre, les compétences liées à l’éducation, l’auto-efficacité, l’estime de soi et le degré de contrôle que l’adolescent pense avoir sur sa propre vie. Le papier a été publié dans Acte sociologique.

La parentalité est généralement considérée comme un canal majeur par lequel les parents affectent le développement de l’enfant. Les chercheurs distinguent deux aspects de la parentalité : les styles parentaux et les activités parentales et parascolaires. Les styles parentaux créent le climat émotionnel dans lequel se déroulent les interactions familiales entre les enfants et les parents. Ce sont des combinaisons uniques de chaleur émotionnelle et de contrôle que les parents appliquent.

Les chercheurs ont tendance à considérer le style parental défini par des niveaux élevés de chaleur et de contrôle, le soi-disant « style parental autoritaire », comme meilleur pour le développement de l’enfant que d’autres combinaisons de ces aspects. Les activités parentales font référence aux comportements que les parents adoptent avec leurs enfants dans l’espoir d’affecter positivement leur développement. Certaines activités parascolaires sont également perçues comme contribuant au développement de compétences non cognitives.

Des études antérieures ont fourni beaucoup de soutien à l’hypothèse selon laquelle la parentalité affecte le développement des compétences dans la petite enfance. C’était particulièrement le cas pour les enfants issus de familles défavorisées sur le plan socioéconomique. Cependant, la plupart de ces études sont conçues d’une manière qui ne permet pas de tirer des conclusions de cause à effet et peu d’études ont examiné les effets de la parentalité sur les jeunes adolescents.

Pour étudier les effets de la parentalité sur les jeunes adolescents, le professeur Michael Grätz de l’Institut des sciences sociales de l’Université de Lausanne en Suisse et ses collègues ont analysé une partie des données de TwinLIfe, un large panel allemand de jumeaux et de leurs familles. Ils ont utilisé les données de deux périodes disponibles – l’une de 2014/2015 et l’autre de 2016/2017. Les données qu’ils ont analysées ont été recueillies auprès de 756 paires de jumeaux âgés de 10 à 12 ans en 2014/2015, au moment de la première collecte de données.

Les chercheurs ont analysé des données sur six compétences non cognitives qu’ils considéraient comme pertinentes pour le niveau d’instruction et d’autres chances dans la vie. Ceux-ci comprenaient le concept de soi scolaire des enfants (auto-évaluation de leurs compétences liées à l’éducation), la motivation intrinsèque à aller à l’école (à quel point les enfants sont motivés à aller à l’école par eux-mêmes, sans incitations externes), la motivation à apprendre, l’auto-efficacité (la le degré auquel les enfants croient qu’ils peuvent atteindre leurs objectifs), l’estime de soi (leur croyance d’être une personne de valeur) et le locus de contrôle (l’évaluation par les enfants du degré de contrôle qu’ils ont sur leur vie).

Ils ont également pris en compte les données sur les styles parentaux, définis comme les degrés de chaleur et de contrôle exercés par les parents et les activités parentales, un indicateur de la fréquence à laquelle les membres de la famille mènent des activités avec leurs enfants comme chanter, lire ou visiter des expositions par mois. Les activités parascolaires ont été évaluées de la même manière, comme la fréquence de ces activités par mois.

Les chercheurs ont pris en compte si les jumeaux sont monozygotes ou dizygotes, afin de contrôler les effets de la variation génétique. Ils ont considéré l’intelligence des enfants comme un contrôle (Culture Fair Intelligence Test, CFT-20R).

“Nous trouvons de petits effets positifs de la chaleur parentale sur la motivation d’apprentissage, l’auto-efficacité, l’estime de soi et le locus de contrôle pour les jumeaux DZ, et sur le concept de soi académique, la motivation intrinsèque et l’auto-efficacité pour les jumeaux MZ. L’effet le plus fort pour les jumeaux DZ se trouve sur l’estime de soi, et pour les jumeaux MZ sur l’auto-efficacité », rapportent les auteurs.

Ils notent cependant que la tendance n’est pas cohérente entre les différentes compétences analysées. Notamment, lorsque les chercheurs ont contrôlé l’intelligence, le poids à la naissance et les compétences non cognitives antérieures, tous les effets de la chaleur ont disparu, à l’exception de l’effet sur l’estime de soi des jumeaux dizygotes. Les auteurs de l’étude concluent que “les résultats suggèrent que les styles parentaux n’affectent pas les compétences non cognitives au début de l’adolescence”.

Le contrôle parental n’a eu aucun effet appréciable et il n’y avait pas non plus d’effets spécifiques attribuables à des combinaisons particulières de contrôle et de chaleur, c’est-à-dire aux styles parentaux. Ni les activités parentales ni les activités parascolaires n’ont eu d’effet sur les compétences non cognitives étudiées.

Les auteurs de l’étude notent qu’une limite importante de leur étude est qu’elle ne repose que sur la variation de la parentalité au sein des familles. Les différences de styles parentaux entre les familles pourraient avoir des effets beaucoup plus importants sur le développement de l’enfant. Il existe également certaines limites à la généralisation des conclusions tirées de l’étude des jumeaux. De ce fait, les résultats obtenus sur d’autres groupes d’enfants et de différents pays peuvent être différents.

L’étude, “Les effets de la parentalité sur les compétences non cognitives des jeunes adolescents : preuves à partir d’un échantillon de jumeaux en Allemagne», a été écrit par Michael Grätz, Volker Lang et Martin Diewald.

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