February 3, 2023

Une série de six études sur des étudiants de l’université de Gettysburg a révélé que les visages maquillés étaient considérés comme plus attrayants, plus symétriques, plus féminins, plus sains et plus similaires aux visages de femmes typiques que les mêmes visages sans maquillage. Les visages des jeunes femmes maquillées étaient cependant perçus comme plus âgés que les visages non maquillés. L’étude a été publiée dans Psychologie de l’esthétique, de la créativité et des arts.

Le maquillage, en tant que forme d’art corporel, est utilisé depuis des millénaires pour rehausser la beauté du visage. Les styles de cosmétiques ont varié entre les cultures et au fil du temps, mais les modifications réelles du visage étaient assez similaires – le maquillage vise à rendre la peau plus uniforme et les traits du visage plus proéminents.

Des études ont montré que le maquillage modifie la perception de traits tels que la fiabilité, le potentiel de gain, la sexualité et la domination, mais la plupart des travaux se sont concentrés sur la question de savoir si le maquillage augmente l’attractivité.

“Des millions de personnes portent du maquillage, et la recherche a montré que les visages féminins sont plus attrayants avec du maquillage, mais il y a peu de connaissances scientifiques sur la façon dont cela fonctionne. Notre recherche visait à réduire l’éventail des explications possibles, en étudiant quels facteurs de beauté du visage sont responsables de l’effet du maquillage sur l’attractivité », a déclaré l’auteur de l’étude. Richard Russelprofesseur de psychologie au Gettysburg College.

Pour répondre à cette question, les chercheurs ont organisé une série de six études. Dans chacune de ces études, ils ont montré aux étudiants du Gettysburg College deux ensembles de visages féminins d’âge différent, chaque ensemble composé de visages avec et sans maquillage. L’âge moyen des femmes dont les photos figuraient dans la première série était de 21 ans (fourchette de 18 à 27 ans). La deuxième série était composée de photos de groupes de photos de femmes d’environ 20, 30, 40 et 50 ans. L’âge moyen pour la deuxième série était de 32 ans.

Dans chacune des études, les étudiants ont été invités à évaluer un trait – l’attractivité ou un facteur de beauté des visages présentés. Dans l’étude 1, ils ont évalué l’attractivité des visages présentés (« À quel point ce visage est-il attrayant ? »). Dans l’étude 2, ils ont évalué la symétrie. C’était l’écart par rapport aux visages des autres femmes, à la féminité, à l’âge et à la santé dans les études ultérieures, respectivement. Entre 50 et 66 étudiants ont participé à chaque étude.

Les résultats étaient très cohérents – les étudiants ont trouvé les visages maquillés plus attrayants, plus symétriques, plus similaires aux visages de femmes qu’ils connaissent, plus féminins et plus sains que les visages sans maquillage. Les visages maquillés étaient cependant considérés comme plus âgés, mais ce n’était le cas que pour la première série contenant des photos de femmes plus jeunes. Les visages maquillés n’étaient pas considérés comme plus âgés lorsque les visages de femmes plus âgées étaient évalués.

Dans leur analyse finale, les auteurs ont examiné si le maquillage affecte l’attractivité en modifiant les facteurs de beauté étudiés qui à leur tour affectent la perception de l’attractivité. Ils ont constaté que le maquillage modifiait les perceptions de la santé et de la féminité et que ces facteurs affectaient à leur tour la perception de l’attractivité du visage. Il en était de même pour la symétrie dans cette analyse, bien que lorsque ce facteur était analysé individuellement, cet effet n’apparaissait pas.

“Le maquillage rend les visages plus attrayants en les rendant plus féminins et plus sains”, a déclaré Russell à PsyPost. “Nous pensons que cela se produit parce que le maquillage manipule les caractéristiques visuelles associées au fait qu’un visage est masculin ou féminin, et s’il est sain ou malsain.”

Le maquillage a modifié les perceptions de l’âge et la similitude du visage avec les visages d’autres femmes, mais ces changements ne se sont pas traduits par des évaluations différentes de l’attractivité du visage.

“Nous avons étudié cinq facteurs connus d’attractivité faciale – la symétrie, la typicité, l’âge, la féminité et la santé apparente”, a expliqué Russell. “Nous avons constaté que le maquillage affecte tous ces facteurs, mais nos résultats suggèrent que l’effet du maquillage sur l’attractivité n’est dû qu’à la modification de la féminité et de la santé apparente. En d’autres termes, l’effet du maquillage sur la symétrie perçue, la typicité et l’âge n’a aucun rapport avec la façon dont le maquillage rend les visages plus beaux. Cela m’a surpris.

“Il existait déjà des preuves empiriques que le maquillage affectait la féminité, la santé et les perceptions de l’âge, mais il s’agit de la première étude à montrer que le maquillage rend les visages plus symétriques et plus moyens”, a noté la co-auteur Carlota Batres, directrice de Le laboratoire de préférences.

L’étude met en évidence les mécanismes psychologiques par lesquels le maquillage nous fait percevoir les visages comme plus attrayants. Il convient néanmoins de tenir compte du fait que l’étude a été réalisée uniquement sur des étudiants et que tous les visages évalués étaient des Européens blancs.

“Une mise en garde majeure est que nous n’avons utilisé que les visages de femmes blanches”, a déclaré Russell. “De plus, les visages étaient tous âgés de 18 à 52 ans, et la plupart avaient moins de 30 ans. Il sera important d’étudier ces questions avec un plus large éventail de visages.”

“Nos découvertes augmentent la compréhension scientifique de la façon dont les gens manipulent leur apparence à travers des décorations comme le maquillage”, a-t-il ajouté.

L’étude, “Le maquillage fonctionne en modifiant les facteurs de beauté du visage», a été écrit par Carlota Batres, Alex L. Jones, Christopher P. Barlett, Aurélie Porcheron, Frédérique Morizot et Richard Russell.

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