February 2, 2023

Lorsqu’il s’agit de lire des reportages sur les médias sociaux, de nouvelles découvertes en psychologie suggèrent que les gens accordent plus d’attention aux commentaires négatifs qu’aux commentaires positifs. Cette preuve provient d’une étude de suivi oculaire publiée dans la revue Ordinateurs dans le comportement humain.

Les publications d’actualités partagées sur les réseaux sociaux attirent souvent des commentaires chargés d’émotion. De plus, ces commentaires sont souvent négatifs, ce qui peut avoir des conséquences néfastes. Par exemple, des commentaires émotionnels sous des reportages peuvent inspirer la méfiance à l’égard des sources d’information et l’attitude extrême des utilisateurs. Cependant, étant donné que les médias sociaux sont inondés de contenu, la mesure dans laquelle les utilisateurs prêtent attention à ces commentaires émotionnels n’est pas claire.

L’auteur de l’étude, Susann Kohout, et ses collègues ont conçu une étude de suivi oculaire pour déterminer dans quelle mesure les gens prêtent attention et se souviennent du contenu émotionnel sur les réseaux sociaux. Ils ont également exploré dans quelle mesure les gens prêtent attention aux contenus négatifs, positifs, en colère et effrayants.

Dans un laboratoire universitaire néerlandais, 169 étudiants se sont assis devant un oculomètre pendant qu’on leur montrait trois articles d’actualité sur les réseaux sociaux. Les messages étaient des reportages artificiels conçus pour ressembler à des messages Facebook. Les messages étaient chacun accompagnés de quatre commentaires qui variaient dans la mesure où ils étaient émotionnels, non émotionnels, positifs, négatifs, en colère ou craintifs.

Les étudiants ont été divisés en deux groupes – le groupe de traitement heuristique et le groupe de traitement systématique. Les participants du groupe de traitement heuristique n’avaient que 30 secondes pour lire les messages. Cette condition était censée refléter le traitement à faible effort auquel les gens se livrent généralement lorsqu’ils utilisent les médias sociaux. Les participants au groupe de traitement systématique ont été autorisés à lire les messages attentivement et sans limite de temps.

L’eye-tracker a mesuré les mouvements oculaires des étudiants, que les chercheurs ont utilisés pour évaluer leur attention visuelle. Plus précisément, les chercheurs ont calculé le temps d’attente des participants pour chaque commentaire et reportage en additionnant toutes les fixations, saccades et revisites pour chaque domaine d’intérêt. Plus tard, ils ont mesuré la reconnaissance des participants des messages avec un sondage.

Kohout et son équipe ont constaté que les étudiants présentaient des temps de séjour plus longs pour les commentaires négatifs que pour les commentaires positifs, mais uniquement dans la condition de traitement heuristique. Cela suggère que lorsque les élèves étaient obligés de lire les commentaires rapidement, ils lisaient plus souvent les commentaires négatifs que les commentaires positifs.

Les auteurs disent que ces résultats correspondent au biais de négativité, qui est la notion selon laquelle les gens accordent plus d’importance aux informations négatives qu’aux informations positives. Cependant, les participants n’étaient pas plus susceptibles de reconnaître les informations sur les messages négatifs que sur les messages positifs. Cela suggère que les participants ont peut-être évité ces informations négatives ou les ont supprimées pour ne plus s’en souvenir plus tard.

Les étudiants dans la condition systématique ont montré des temps d’attente plus longs et une plus grande reconnaissance pour les commentaires de colère par rapport aux commentaires de peur. Cela suggère que lorsque les élèves disposaient de suffisamment de temps pour lire les commentaires, ils étaient plus susceptibles de lire et de se souvenir des détails de l’histoire des commentaires en colère que des commentaires craintifs.

Les auteurs de l’étude notent que leur étude doit être considérée comme un précurseur de recherches futures compte tenu de plusieurs limites. D’une part, ils n’ont pas été en mesure d’envisager un plus large éventail d’émotions ou différentes interfaces de médias sociaux autres que Facebook. Ils ont également été incapables de manipuler l’ordre des commentaires sur les réseaux sociaux. Néanmoins, les résultats révèlent des informations importantes.

“Premièrement, nous avons montré qu’il est important de distinguer les émotions négatives discrètes (par exemple, la colère de la peur), car elles peuvent affecter les lecteurs de manière très différente”, écrivent Kohout et ses collègues. « Les recherches futures peuvent s’appuyer sur notre étude en testant les effets de différentes émotions, signaux émotionnels et stratégies de traitement, ainsi que différents fournisseurs d’informations, formats et sujets. Deuxièmement, en raison des effets en tant qu’information, les recherches futures devraient examiner à quel point les personnes pourraient s’investir émotionnellement lors de la lecture de commentaires, et comment cela pourrait affecter leur traitement de l’information.

L’étude, « Puis-je avoir votre attention, s’il vous plaît ? Une étude de suivi oculaire sur les commentaires émotionnels sur les réseaux sociaux », a été rédigée par Susann Kohout, Sanne Kruikemeier et Bert N. Bakker.

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