December 8, 2022

Le fait que de nombreuses personnes croient à la théorie du complot a été mis en lumière lors de la pandémie de COVID-19, ce qui soulève la question : qu’est-ce qui rend les gens vulnérables à la désinformation ? Une étude publiée dans Frontières en psychologie suggère que faire confiance à la science est un facteur de protection contre les croyances complotistes, tandis que l’excès de confiance dans ses propres capacités de raisonnement est un facteur de risque.

Avant la pandémie, beaucoup de gens pensaient que les théories du complot étaient farfelues et peu crues. Le COVID-19, comme de nombreuses autres crises, a inauguré une période d’incertitude et a propulsé les théories du complot au premier plan de la société, révélant qu’elles sont plus répandues qu’il n’y paraît. Croire aux conspirations est lié à de nombreux facteurs individuels et sociétaux, tels que l’âge, le statut socio-économique, le conservatisme, etc. Cette étude cherche à mieux comprendre ces facteurs en ce qui concerne les croyances COVID-19 et à approfondir les caractéristiques stables et fluides qui peuvent avoir un effet.

Pour leur étude, Andrea Vranic et ses collègues ont utilisé 755 participants recrutés en ligne. Les participants étaient âgés de 16 à 69 ans. Les données ont été recueillies en juin 2020, après le verrouillage initial du COVID-19, lorsque les chiffres étaient relativement faibles et qu’il n’était pas certain qu’une autre vague se produise. Les participants ont complété des mesures sur les informations démographiques, le conservatisme, la confiance dans la science/les scientifiques, l’excès de confiance dans ses propres capacités de raisonnement et l’approbation des théories du complot liées au COVID-19.

Les chercheurs de cette étude considéraient la démographie comme des caractéristiques stables, l’excès de confiance et le conservatisme comme moins stables, et la confiance dans la science comme une vision du monde facilement modifiable. Les résultats ont montré que le prédicteur numéro un des croyances complotistes liées au COVID-19 était la confiance dans la science et les scientifiques. La variance expliquée par ce facteur facile à modifier était de 38 %, ce qui était de loin l’effet le plus important.

L’éducation n’était pas liée aux différences dans les croyances au complot COVID-19. L’excès de confiance dans ses propres capacités de raisonnement, en revanche, était associé à de moins bonnes performances sur une mesure objective du raisonnement et à une plus grande approbation des théories du complot.

“Nos résultats suggèrent que cette crédulité généralisée… même parmi la population formellement éduquée est en partie motivée par l’excès de confiance dans son propre raisonnement”, ont déclaré les chercheurs. “Semblable à la pensée biaisée, cette auto-tromperie sous la forme de surestimer soi-même Les capacités ont une valeur adaptative : elles protègent l’estime de soi, préviennent les conséquences négatives des événements indésirables, protègent la santé mentale et aident potentiellement à tromper les autres.

De plus, la relation entre le conservatisme et les croyances complotistes était partiellement médiatisée par la confiance dans la science.

Ces résultats sont significatifs car ils suggèrent que cibler la confiance dans la science pourrait être un moyen très efficace de réduire les conspirations autour de la pandémie et de promouvoir des initiatives de santé publique telles que le masquage, les vaccins, etc.

“Nous avons montré que la surestimation de son propre raisonnement, parallèlement au manque de confiance dans la science, contribue à l’approbation de croyances épistémiquement suspectes concernant la pandémie”, ont écrit Vranic et ses collègues. « De telles croyances ont la possibilité de subir des dommages à grande échelle. Leur démystification directe donne rarement du succès, donc déterminer et traiter les précurseurs de ces croyances pourrait s’avérer plus opportun. Étant donné une grande quantité de variance dans la pensée conspiratrice liée au COVID-19 expliquée par la (mé)confiance dans la science/les scientifiques, il semble que le rétablissement de cette confiance soit la voie la plus prometteuse pour planifier les interventions. Cependant, dans le cas du COVID-19, il pourrait être trop tard pour la mise en œuvre d’une telle intervention descendante à grande échelle.

Cette étude a franchi des étapes importantes pour mieux comprendre les facteurs liés aux croyances complotistes liées au COVID-19. Malgré cela, il y a des limites à noter. L’une de ces limites est que cette étude a été administrée en ligne, ce qui pourrait entraîner un manque d’attention ou un manque d’échantillon pleinement représentatif. De plus, cet échantillon a signalé de faibles niveaux de croyance au complot, ce qui pourrait rendre plus difficile l’identification des facteurs contributifs.

L’étude, ““J’ai fait mes propres recherches”: excès de confiance, (dé)confiance dans la science et approbation des théories du complot“, a été écrit par Andrea Vranic, Ivana Hromatko et Mirjana Tonković.

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