February 2, 2023

Les chercheurs montrent pour la première fois que les singes qui sont plus sociables – par exemple, se toilettent ou se font toiletter plus souvent, et avec plus de partenaires de toilette – ont un microbiome intestinal plus sain. Par exemple, ils ont plus de bactéries bénéfiques Faecalibactérie et Prévotelleet moins de bactéries typiquement pathogènes Streptocoque. C’est une preuve supplémentaire que chez les primates, les liens sociaux se traduisent par une bonne santé physique et mentale, et vice versa.

Les liens sociaux sont essentiels à la bonne santé et au bien-être des animaux sociaux, comme nous-mêmes et les autres primates. Il existe également de plus en plus de preuves que le microbiote intestinal – à travers ce que l’on appelle «l’axe intestin-cerveau» – joue un rôle clé dans notre santé physique et mentale et que les bactéries peuvent être transmis socialementpar exemple par le toucher. Alors, comment la connectivité sociale se traduit-elle dans la composition et la diversité du microbiome intestinal ? C’est le sujet d’une nouvelle étude en Frontières en microbiologie sur les macaques rhésus, Macaque mulâtre.

Auteur principal Dr Catherine Johnsonun associé de recherche au Département de psychologie expérimentale et au Département de psychiatrie de l’Université d’Oxford, a déclaré : « Ici, nous montrons que les singes plus sociables ont une plus grande abondance de bactéries intestinales bénéfiques et une plus faible abondance de bactéries potentiellement pathogènes. ”

L’île aux singes

Les scientifiques se sont concentrés sur un seul groupe social (avec 22 mâles et 16 femelles âgés de 6 à 20 ans) de macaques rhésus sur l’île de Cayo Santiago, au large de la côte est de Porto Rico. Les macaques ne vivaient à l’origine qu’en Afrique du Nord et en Asie. Mais en 1938, une population fondatrice de 409 macaques rhésus a été déplacée de l’Inde à Cayo Santiago. Aujourd’hui, plus de 1 000 macaques vivent sur l’île de 15,2 hectares, répartis en plusieurs groupes sociaux. Ils se déplacent et se nourrissent librement, bien que leur alimentation soit complétée quotidiennement par de la nourriture pour singe. Les chercheurs font des observations comportementales sur les singes chaque année.


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Entre 2012 et 2013, un total de 50 échantillons de selles non contaminées ont été prélevés auprès de ce groupe social. Comme mesure de la connectivité sociale, les auteurs ont utilisé le temps que chaque singe a passé toilettage ou en cours de toilettage, et son nombre de partenaires de toilettage.

Toilettage social

Le co-auteur, le Dr Karli Watson, de l’Institut des sciences cognitives de l’Université du Colorado à Boulder, a expliqué : « Les macaques sont des animaux très sociaux et le toilettage est leur principal moyen de nouer et d’entretenir des relations. Le toilettage fournit donc un bon indicateur des interactions sociales. ”

Johnson, Watson et coll. analysé les données de séquence d’ADN des échantillons de selles pour mesurer la composition et la diversité de la communauté microbienne intestinale, et examiné la relation avec connectivité sociale. Ils ont également pris en compte le sexe, l’âge, la saison et le rang dans la hiérarchie du groupe. Ils se sont concentrés sur les microbes dont il a été démontré à plusieurs reprises qu’ils sont plus ou moins abondants chez les personnes ou les rongeurs présentant des symptômes de type autistique (généralement accompagnés d’une déconnexion sociale) ou qui sont socialement isolés.

Les singes sociables ont plus de “bons” microbes

“L’engagement dans les interactions sociales était positivement lié à l’abondance de certains microbes intestinaux avec des fonctions immunologiques bénéfiques et négativement liées à l’abondance de membres potentiellement pathogènes du microbiote », a déclaré le co-auteur, le Dr Philip Burnet, professeur au Département de psychiatrie de l’Université d’Oxford.

Par exemple, des genres plus abondants chez les singes les plus sociables inclus Faecalibactérie et Prévotelle. A l’inverse, le genre Streptocoquequi chez l’homme peut provoquer des maladies telles que l’angine streptococcique et la pneumonie, était plus abondant chez les singes moins sociables.

“Il est particulièrement frappant de constater une forte relation positive entre l’abondance du microbe intestinal Faecalibactérie et à quel point les animaux sont sociables. Faecalibactérie est bien connu pour ses puissantes propriétés anti-inflammatoires et est associé à une bonne santé », a déclaré Johnson.

Cause et effet?

Mais qu’est-ce qui motive la relation entre les liens sociaux et la composition du microbiome intestinal ? La distinction entre la cause et l’effet n’est pas facile.

« La relation entre le comportement social et l’abondance microbienne peut être le résultat direct de la transmission sociale des microbes, par exemple par le toilettage. Il pourrait également s’agir d’un effet indirect, car les singes ayant moins d’amis peuvent être plus stressés, ce qui affecte alors l’abondance de ces microbes. En plus du comportement influençant le microbiome, nous savons également qu’il s’agit d’une relation réciproque, dans laquelle le microbiome peut à son tour affecter le cerveau et le comportement », a déclaré Johnson.

Le co-auteur, le Dr Robin Dunbar, professeur au Département de psychologie expérimentale de l’Université d’Oxford, a déclaré: “Alors que notre société substitue de plus en plus les interactions en ligne aux interactions réelles, ces résultats de recherche importants soulignent le fait qu’en tant que primates, nous évolué non seulement dans un monde social mais aussi microbien.

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