January 25, 2023

Regarde ton Téléphone. Y a-t-il des SMS, des snaps ou des messages directs sans réponse que vous ignorez ? Faut-il répondre ? Ou devriez-vous fantôme la personne qui les a envoyés?

Le ghosting se produit lorsque quelqu’un coupe toute communication en ligne avec quelqu’un d’autre, et sans explication. Au lieu de cela, comme un fantôme, ils disparaissent tout simplement. Le phénomène est courant sur les réseaux sociaux et les sites de rencontres, mais avec l’isolement provoqué par la pandémie de COVID-19 – forçant plus de personnes à se rassembler en ligne – cela se produit maintenant plus que jamais.

Je suis un professeur de psychologie qui étudie le rôle de l’utilisation de la technologie dans les relations interpersonnelles et le bien-être. Compte tenu des conséquences psychologiques négatives des relations contrariées – en particulier pendant les années d’âge adulte émergentes, de 18 à 29 ans – je voulais comprendre ce qui pousse les étudiants à fantômes les autres, et si les fantômes ont un impact sur la santé mentale.

Pour répondre à ces questions, mon équipe de recherche a recruté 76 étudiants via les médias sociaux et des dépliants sur le campus. L’échantillon est composé à 70 % de femmes. Les participants à l’étude se sont inscrits à l’un des 20 groupes de discussion composés de deux à cinq étudiants. Les séances de groupe ont duré en moyenne 48 minutes chacune. Les participants ont fourni des réponses aux questions leur demandant de réfléchir sur leurs expériences fantômes. Voici ce que nous avons trouvé.

Les résultats

Certains étudiants ont admis qu’ils étaient fantômes parce qu’ils n’avaient pas les compétences de communication nécessaires pour avoir une conversation ouverte et honnête – que cette conversation se soit déroulée en face à face, par SMS ou par e-mail.

D’une femme de 19 ans : “Je ne suis pas douée pour communiquer avec les gens en personne, donc je ne peux certainement pas le faire en tapant ou quelque chose comme ça.”

D’un jeune de 22 ans : « Je n’ai pas la confiance nécessaire pour leur dire ça. Ou je suppose que cela pourrait être dû à l’anxiété sociale.

Dans certains cas, les participants ont choisi de devenir fantômes s’ils pensaient que la rencontre avec la personne susciterait des sentiments émotionnels ou sexuels qu’ils n’étaient pas prêts à poursuivre : “Les gens ont peur que quelque chose devienne trop… niveau suivant.”

Certains ont disparu pour des raisons de sécurité. Quarante-cinq pour cent ont fantôme pour se retirer d’une situation « toxique », « désagréable » ou « malsaine ». Une jeune femme de 19 ans l’a dit ainsi : « C’est très facile de simplement discuter avec de parfaits inconnus, alors [ghosting is] comme une forme de protection quand un mec effrayant vous demande d’envoyer des nus et des trucs comme ça.

L’une des raisons les moins rapportées, mais peut-être la plus intéressante, de fantôme quelqu’un : protéger les sentiments de cette personne. Mieux vaut être fantôme, pense-t-on, que de causer les sentiments blessés qui accompagnent un rejet manifeste. Une jeune femme de 18 ans a déclaré que les images fantômes étaient “une façon un peu plus polie de rejeter quelqu’un que de dire directement : ‘Je ne veux pas discuter avec toi'”.

Cela dit, des données récentes suggèrent que les adultes américains perçoivent généralement la rupture par e-mail, SMS ou réseaux sociaux comme inacceptable et préfèrent une conversation de personne à personne.

Et puis il y a les fantômes après le sexe.

Dans le contexte de la culture du branchement, il est entendu que si le fantôme a obtenu ce qu’il cherchait – souvent, c’est du sexe – alors c’est tout, il n’a plus besoin de parler à cette personne. Après tout, plus de discussions pourraient être interprétées comme voulant quelque chose de plus émotionnellement intime.

Selon une jeune femme de 19 ans : « Je pense qu’il est rare qu’il y ait une conversation ouverte sur ce que vous ressentez vraiment [about] ce que vous attendez d’une situation. … Je pense que la culture du branchement est vraiment toxique pour favoriser une communication honnête.

Mais la raison la plus courante de fantôme : un manque d’intérêt à poursuivre une relation avec cette personne. Vous souvenez-vous du film “Il n’est tout simplement pas intéressé par vous” ? Comme l’a dit un participant : « Parfois, la conversation devient tout simplement ennuyeuse. »

Les conséquences

La fréquentation de l’université représente un tournant décisif pour établir et maintenir des relations au-delà de sa famille et de son quartier natal. Pour certains adultes émergents, les ruptures amoureuses, la solitude émotionnelle, l’exclusion sociale et l’isolement peuvent avoir des conséquences psychologiques potentiellement dévastatrices.

Nos recherches soutiennent l’idée que les images fantômes peuvent avoir des conséquences négatives sur la santé mentale. À court terme, beaucoup de ces fantômes ont ressenti un rejet et une confusion écrasants. Ils ont rapporté des sentiments de faible estime de soi et d’estime de soi. Une partie du problème est le manque de clarté – ne pas savoir pourquoi la communication s’est brusquement arrêtée. Parfois, un élément de paranoïa s’ensuit alors que le fantôme essaie de donner un sens à la situation.

À long terme, notre étude a révélé que bon nombre de ces fantômes ont signalé des sentiments de méfiance qui se sont développés au fil du temps. Certains apportent cette méfiance aux relations futures. Avec cela peut venir intérioriser le rejet, l’auto-accusation et le potentiel de saboter ces relations.

Cependant, un peu plus de la moitié des participants à notre étude ont déclaré que le fait d’être fantôme offrait des opportunités de réflexion et de résilience.

“Cela peut être en partie positif pour le fantôme parce qu’il peut se rendre compte de certaines de ses lacunes et qu’il peut y remédier”, a déclaré une jeune femme de 18 ans.

Quant au fantôme, il y avait toute une gamme de conséquences psychologiques. Environ la moitié des participants aux groupes de discussion qui ont eu des fantômes ont ressenti des sentiments de remords ou de culpabilité ; les autres ne ressentaient aucune émotion. Ce résultat n’est pas tout à fait surprenant, étant donné que les personnes qui initient une rupture déclarent généralement moins de détresse que les bénéficiaires.

Egalement ressortant de nos discussions : Le sentiment que les fantômes peuvent être ralentis dans leur croissance personnelle. D’un homme de 20 ans : « Ça peut [become] une habitude. Et cela devient une partie de votre comportement et c’est ainsi que vous pensez que vous devriez mettre fin à une relation avec quelqu’un. … J’ai l’impression que beaucoup de gens sont des fantômes en série, comme si c’était la seule façon pour eux de traiter avec les gens.

Les raisons de la peur de l’intimité représentent une piste particulièrement intrigante pour les recherches futures. Jusqu’à ce que ce travail soit fait, les universités pourraient aider en offrant davantage d’occasions aux étudiants de renforcer leur confiance en eux et d’aiguiser leurs compétences en communication.

Cela inclut plus de cours qui couvrent ces défis. Je me souviens d’un cours de psychologie que j’ai suivi au premier cycle à l’Université Trent et qui m’a fait découvrir le travail du psychologue social Daniel Perlman, qui enseignait des cours sur la solitude et les relations intimes. En dehors de la salle de classe, les coordonnateurs de la vie résidentielle des collèges pourraient concevoir des séminaires et des ateliers qui enseignent aux étudiants des compétences pratiques sur la résolution des conflits relationnels.

En attendant, les étudiants peuvent s’abonner à un certain nombre de blogs relationnels qui offrent aux lecteurs des réponses basées sur la recherche. Sachez simplement que de l’aide est là – même après une image fantôme, vous n’êtes pas seul.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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