December 1, 2022

Deux analyses des messages Twitter ont montré que les libéraux produisaient plus de tweets sur des événements sociaux importants, mais que les conservateurs étaient beaucoup plus susceptibles de partager des rumeurs. Alors que la propagation des rumeurs a diminué chez les libéraux après la correction officielle, elle a souvent augmenté chez les conservateurs. L’étude a été publiée dans le Bulletin de la personnalité et de la psychologie sociale.

Les psychologues ont compris depuis longtemps que corriger la désinformation n’est pas facile. Même longtemps après que des informations valides aient été fournies, les faussetés continuent d’exister, créant un phénomène connu sous le nom d'”effet d’influence continue”. Dans les cas extrêmes, les gens peuvent même présenter un “effet de retour de flamme”, redoublant leur engagement envers une croyance qui a été démystifiée.

Les propriétés des médias sociaux modernes telles que l’organisation des utilisateurs en « chambres d’écho », des groupes de personnes partageant les mêmes idées qui « se font écho » les opinions des autres, peuvent aggraver « l’effet d’influence continue » en empêchant l’information qui n’est pas conforme aux croyances des autres. personnes dans une « chambre d’écho » pour les atteindre. Et même lorsque les gens sont exposés à des informations destinées à corriger leurs fausses croyances, ils peuvent les rejeter en engageant un mécanisme psychologique connu sous le nom de “réduction de la dissonance cognitive”.

Des études antérieures ont également montré que certains conservateurs politiques, tels que les partisans du mouvement QAnon, sont plus susceptibles de s’engager dans une pensée conspiratrice, sont plus sensibles aux fausses informations sur des événements dangereux et sont également plus réceptifs aux déclarations pseudo-profondes sans signification. Mais qu’en est-il de répandre des rumeurs?

“De plus en plus de recherches suggèrent qu’il pourrait y avoir des asymétries psychologiques en ce qui concerne la façon dont les libéraux et les conservateurs interagissent avec les informations en ligne”, a déclaré l’auteur de l’étude. Matthieu DeVernaun candidat au doctorat à l’Université de l’Indiana. “Sur la base de ce travail, nous voulions voir s’il pouvait y avoir des différences en ce qui concerne leur comportement de propagation de rumeurs sur les plateformes de médias sociaux.”

Pour étudier si et comment l’idéologie politique est associée à la diffusion de rumeurs sur Twitter, DeVerna et ses collègues ont analysé des tweets liés à l’attentat à la bombe du marathon de Boston en 2013 et à la mort en 2020 de Jeffrey Epstein, emprisonné pour trafic sexuel à l’époque. Ils ont utilisé un logiciel qui a collecté des tweets entre le 15 avril et le 25 avril 2013 (pour les rumeurs liées à l’attentat du marathon de Boston) et entre le 9 juillet et le 31 décembre 2019 (pour les rumeurs liées à la mort de Jeffrey Epstein).

“L’utilisation des données de Twitter nous a permis de mener des expériences naturelles uniques pour étudier cette question d’une manière vraiment passionnante”, a déclaré DeVerna. “De plus, alors que le monde s’intéresse de plus en plus à la propagation de la désinformation en ligne, nous pensons qu’il est important de comprendre les fondements psychologiques de ce qui motive la propagation de ce contenu.”

Les rumeurs qu’ils ont suivies étaient celles selon lesquelles un certain Saoudien qui a été innocenté était en fait le kamikaze, que l’attentat du marathon de Boston était une opération sous fausse bannière du gouvernement américain, que la mort de Jeffrey Epstein n’était pas un suicide, que les Clinton étaient impliqués dans la mort d’Epstein, et que Trump était impliqué dans la mort d’Epstein. Bien que des informations exposant ces rumeurs comme fausses soient devenues disponibles peu de temps après leur diffusion, leur propagation s’est poursuivie longtemps après que ces informations soient devenues disponibles.

Les chercheurs ont utilisé une méthodologie basée sur l’analyse des récits politiques suivis par la personne pour évaluer la position politique le long du continuum libéral-conservateur de chaque utilisateur de Twitter dont les tweets ont été inclus dans l’étude. La première étude comprenait près d’un demi-million d’utilisateurs qui ont tweeté sur le marathon de Boston, dont 67,4% étaient libéraux.

La rumeur du « bombardier saoudien » a été référencée par 77 147 tweets et la rumeur sous fausse bannière par 19 756. Les chercheurs ont pu classer la position politique d’environ la moitié des utilisateurs qui ont généré ces tweets et ont indiqué que la majorité d’entre eux (près de 60 % dans les deux cas) étaient des conservateurs.

Un peu plus de 410 000 tweets ont été identifiés comme répandant des rumeurs sur la mort de Jeffrey Epstein et 67,8 % d’entre eux ont été émis par des conservateurs. Les auteurs ont également comparé les habitudes de partage de fausses nouvelles des libéraux et des conservateurs en enregistrant la fréquence à laquelle les utilisateurs partageaient du contenu à partir de sites Web de fausses nouvelles tels que Infowars.com ou dailystormer.com. Ils ont utilisé une liste de 505 faux sites Web d’information.

Le résultat a montré que, bien qu’ils génèrent moins de tweets en général, les utilisateurs conservateurs ont généré beaucoup plus de tweets sur les rumeurs étudiées que les libéraux. Dans tous les cas, la propagation de la rumeur a fortement diminué immédiatement après la publication de la correction officielle de l’information contenue dans la rumeur, pour remonter plus ou moins fortement quelques jours après la publication de la correction.

Dans le cas de la rumeur du bombardier saoudien, les tweets sur la rumeur ont atteint un nouveau sommet parmi les utilisateurs conservateurs seulement 4 jours après la correction officielle, tandis que la rumeur s’est éteinte pour la plupart avec les utilisateurs libéraux. La rumeur d’opération sous fausse bannière a suivi des schémas similaires pendant les 5 jours après la correction officielle pour les deux groupes, mais a montré une diminution dans le groupe libéral, et un nouveau pic avec les conservateurs par la suite. Les rumeurs de 2020 se sont pour la plupart éteintes avec les utilisateurs libéraux après la correction officielle, mais quelques mois après la correction officielle ont recommencé à se répandre intensément parmi les utilisateurs conservateurs.

“Dans notre étude, nous observons des preuves suggérant qu’il y avait une différence idéologique dans le comportement de propagation des rumeurs avant que ces corrections officielles ne soient apportées – et ces différences étaient exacerbé après ces corrections », a déclaré DeVerna à PsyPost. “Dans les deux études, les conservateurs – mais pas les libéraux – semblaient partager encore plus les rumeurs après leur démystification.”

L’étude met en évidence un lien important entre l’idéologie et le comportement lié aux nouvelles en ligne. Cependant, il convient de noter que pour l’analyse de 2013, la position idéologique d’environ la moitié des utilisateurs n’a pas pu être déterminée et les résultats auraient pu être différents s’ils avaient été correctement identifiés. Il est également possible que ces modèles soient influencés par certaines spécificités de Twitter et que le comportement lié aux actualités puisse être différent dans d’autres environnements.

“Nous n’avons pas l’intention de laisser entendre que les libéraux n’afficheraient jamais le type de comportement de propagation de rumeurs que nous observons chez les conservateurs dans nos études”, a noté DeVerna. “Notre étude n’exclut pas la possibilité que nous puissions voir les résultats opposés si nous devions suivre un ensemble différent de rumeurs que les libéraux étaient plus motivés à répandre.”

«Nous tentons de répondre à cette critique dans la deuxième étude (sur Jeffrey Epstein) avec les rumeurs que nous suivons: #ClintonBodyCount, #TrumpBodyCount et #EpsteinDidntKillHimself. Ces rumeurs ont été choisies spécifiquement parce que les deux premières peuvent être comparées l’une à l’autre (c’est-à-dire que la motivation pour les répandre peut théoriquement « s’annuler » pour chaque groupe politique) et que la dernière rumeur n’a pas d’affiliation politique claire (donc aucun groupe ne devrait être plus enclin à le répandre).

« Cependant, nous constatons toujours que les conservateurs répandent la rumeur sur les Clinton plus que les libéraux ne répandent la rumeur sur les Trump. et les conservateurs ont répandu la rumeur politiquement neutre #EpsteinDidntKillHimself plus que les libéraux », a expliqué DeVerna.

L’étude, “Rumeurs dans les retweets : asymétrie idéologique dans l’incapacité à corriger la désinformation», a été rédigé par Matthew R. DeVerna, Andrew M. Guess, Adam J. Berinsky, Joshua A. Tucker et John T. Jost.

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