December 1, 2022

De nouvelles découvertes en psychologie suggèrent que les étudiants attrayants obtiennent de meilleures notes à l’école, mais pour les étudiantes, cette prime de beauté disparaît lorsque les cours sont dispensés à distance. Les résultats ont été publiés dans la revue Lettres économiques.

Un grand nombre de recherches suggèrent que l’apparence physique a un impact sur le succès d’une personne. Par exemple, les personnes attirantes ont tendance à gagner plus d’argent et à déclarer une plus grande satisfaction à l’égard de la vie que les personnes moins attirantes. Fait intéressant, les chercheurs ne sont pas encore d’accord sur l’explication de cette prime de beauté.

Un récit suggère que l’avantage beauté peut s’expliquer par la discrimination. Par exemple, les employeurs peuvent intrinsèquement favoriser les travailleurs attrayants par rapport aux travailleurs peu attrayants. Une autre perspective suggère que la beauté est un attribut améliorant la productivité. Ce point de vue suggère que l’attractivité se prête à une productivité plus élevée, par exemple, grâce à une confiance en soi accrue.

“Je m’intéresse à la discrimination en général”, a déclaré Adrian Mehic, étudiant diplômé à l’Université de Lund et auteur de la nouvelle étude. « Dans la recherche économique, une grande attention est accordée à la discrimination fondée sur le sexe et/ou la race. Bien que ce soient des questions importantes, il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur la discrimination fondée sur la beauté dans le cadre éducatif, donc le document comble une lacune là-bas.

«De plus, la pandémie a rendu la discrimination fondée sur l’apparence beaucoup plus difficile, car les enseignants ne pouvaient pas facilement voir les visages des élèves. Alors que la discrimination fondée sur le sexe, par exemple, est également possible dans le cadre en ligne, tant que vous avez les noms des étudiants.

Mehic a mené une expérience naturelle pour, espérons-le, faire la lumière sur une explication de la prime de beauté. L’étude a examiné l’effet de l’attractivité des étudiants sur les notes universitaires pendant l’enseignement en personne et à distance. Cette conception a permis à l’auteur de l’étude de mieux isoler l’effet de l’apparence puisque l’interaction élève-enseignant est beaucoup plus faible pendant l’enseignement à distance par rapport à l’enseignement en personne. Tout avantage d’attractivité observé lors des cours à distance est plus probablement dû à un effet d’amélioration de la productivité plutôt qu’à une discrimination.

Le chercheur a obtenu des données de cinq cohortes différentes d’étudiants en génie d’une université suédoise, ce qui a donné un échantillon final de 307 étudiants. Notamment, les élèves de deux de ces cohortes avaient suivi une partie de leurs cours à distance lorsque la pandémie de COVID-19 a poussé l’enseignement en ligne. Le contenu de ces cours est resté le même, mais des conférences et des séminaires ont été dispensés en ligne.

Bien que les étudiants aient été encouragés à allumer leurs caméras vidéo pendant les cours, cela n’était pas obligatoire. Pour obtenir un score d’attractivité pour chaque étudiant, Mehic a demandé à un échantillon indépendant de 74 personnes d’évaluer l’attractivité des visages des étudiants.

Lors de l’analyse des données, Mehic a d’abord trouvé des preuves de la prime de beauté dans l’enseignement traditionnel en personne. Pour les cours non quantitatifs (par exemple, commerce, économie) qui étaient enseignés entièrement en ligne, l’attractivité des étudiants était positivement corrélée avec les notes des étudiants. Cependant, cet effet n’a pas été constaté pour les cours quantitatifs (p. ex., mathématiques, physique). Cela correspondait aux attentes du chercheur puisque les cours non quantitatifs ont tendance à inclure des devoirs et des présentations qui encouragent l’interaction étudiant-enseignant, tandis que les cours quantitatifs sont souvent notés entièrement par des examens finaux.

Les résultats ont ensuite révélé que le passage à l’enseignement en ligne éliminait la prime de beauté, mais uniquement pour les étudiantes. Pour les cours non quantitatifs, les étudiantes attrayantes ont vu leurs notes baisser avec l’enseignement à distance, tandis que les étudiants masculins attrayants ont continué à bénéficier d’un avantage beauté.

Selon l’auteur de l’étude, ces résultats suggèrent que la discrimination explique très probablement la prime de beauté pour les étudiantes, qui n’avaient plus de meilleures notes lorsque les cours se sont éloignés. Mais pour les étudiants masculins, qui ont continué à voir des notes plus élevées avec attrait même lorsque l’interaction élève-enseignant était faible, la beauté semble être un attribut améliorant la productivité.

“Le principal point à retenir est qu’il existe une prime de beauté à la fois pour les hommes et pour les femmes lorsque l’enseignement est sur place”, a expliqué Mehic. “Mais pour les femmes, cet effet a disparu lorsque l’enseignement a été dispensé en ligne. Ceci, du moins pour moi, suggère que la prime de beauté pour les hommes est due à un attribut productif (par exemple, leur confiance en soi plus élevée) plutôt qu’à la discrimination, alors qu’elle est due à la discrimination pour les femmes.

“J’ai été surpris par le fait que les étudiants masculins continuaient à mieux performer lorsque l’enseignement était en ligne”, a déclaré Mehic. Dans son étude, il a discuté de plusieurs raisons pour lesquelles l’attrait physique pourrait améliorer la productivité des étudiants masculins.

D’une part, les étudiants de sexe masculin qui sont physiquement attirants ont tendance à être plus persistants et à avoir une plus grande influence sur leurs pairs. Les personnes attirantes ont également tendance à avoir plus de compétences sociales, ce qui a été lié à la créativité. Étant donné que les cours non quantitatifs ont tendance à impliquer des devoirs créatifs et des travaux de groupe, les hommes plus attirants – et donc plus socialement compétents et créatifs – pourraient être plus susceptibles d’exceller dans ces cours.

“Il semble assez difficile pour les chercheurs de répondre pourquoi les gens discriminent en fonction de l’apparence”, a ajouté Mehic. “C’est probablement parce que lorsque nous voyons une personne attirante, nous lui attribuons certaines caractéristiques qu’elle ne possède peut-être pas réellement, comme l’intelligence. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour établir précisément pourquoi cela se produit.

L’étude, « Beauté des étudiantes et notes dans le cadre de l’enseignement en personne et à distance », a été publiée le 6 août 2022.

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