December 1, 2022

Une série de 5 études sur les travailleurs américains de MTurk et les étudiants chinois de premier cycle a révélé que les personnes qui se considèrent comme plus attrayantes se considèrent également comme méritant davantage un traitement spécial (droit) et sont plus enclines à agir dans leur propre intérêt, même au détriment de autres (comportement intéressé). Il a été démontré que l’attractivité auto-perçue augmentait à la fois le droit et le comportement intéressé. L’étude a été publiée dans Évolution et comportement humain.

La beauté a longtemps suscité l’intérêt des artistes et des universitaires. Une étude du milieu du 20e siècle a montré que l’attractivité physique était le seul prédicteur fiable de l’intérêt romantique lorsqu’un partenaire est rencontré lors d’un rendez-vous à l’aveugle. Cela a inspiré de nombreuses recherches psychologiques sur la beauté dans les années à venir. Ces études ont montré que les gens attribuent divers traits positifs aux individus beaux.

“En psychologie, un consensus a été largement atteint sur un phénomène connu sous le nom de” ce qui est beau est bon “(c’est-à-dire le stéréotype de l’attractivité), qui fait référence aux percepteurs attribuant divers traits positifs aux individus beaux”, a déclaré l’auteur de l’étude Xijing Wang de l’Université de la ville de Hong Kong. “De plus, les individus attrayants sont traités favorablement dans divers domaines (par exemple, en tant que partenaires amoureux, progéniture, étudiants, employés et alliés).”

En revanche, peu de recherches ont été consacrées à l’examen du comportement des personnes attirantes et de la façon dont l’attractivité en général modifie le comportement des gens, si elle le modifie du tout. Il est possible que les personnes attirantes acceptent vraiment les stéréotypes positifs envers les personnes attirantes et modifient leur comportement pour y correspondre – agissent de manière gentille et désintéressée, tout comme la société attend des personnes attirantes qu’elles agissent.

Cependant, il est également possible que des personnes attirantes soient enclines à agir de manière égoïste. Connaissant leur attirance et le pouvoir de négociation qu’elle leur confère, les personnes attirantes pourraient se sentir en droit d’être mieux traitées que les autres et agir pour le recevoir, de manière égoïste et sans réciprocité envers les autres. Lequel est le cas ?

Pour répondre à cette question, Wang et ses co-auteurs ont conçu une série de 5 études qu’ils ont menées sur des échantillons de travailleurs américains de MTurk et d’étudiants chinois de premier cycle. Au total, 1 303 participants (dont 129 étudiants chinois) ont pris part. Dans les 5 études, les participants ont été invités à évaluer leur propre attrait (3 éléments demandant des évaluations de leur propre attrait) et ont complété des évaluations de leur droit psychologique (croyance que l’on mérite un traitement spécial par rapport à d’autres personnes, évaluée à l’aide de l’échelle de droit psychologique) et intention comportementale d’intérêt personnel (Inventaire de soi et d’autres intérêts, évaluant la motivation à agir dans son propre intérêt).

Dans l’étude 2, les auteurs ont utilisé une tâche d’allocation de ressources comme mesure comportementale du comportement d’intérêt personnel. Cette tâche exigeait que le participant partage un certain nombre de billets de tombola entre lui et un autre collègue. Les participants qui donnaient plus à eux-mêmes (et moins au collègue) étaient considérés comme ayant un comportement d’intérêt personnel/égoïste plus prononcé.

Dans l’étude 3, les chercheurs ont manipulé le droit psychologique en demandant au groupe affecté à la condition de droit élevé d’écrire des justifications expliquant pourquoi ils méritent le meilleur dans la vie, devraient obtenir la carrière qu’ils souhaitent et être traités avec respect par les autres. Les participants aux conditions de contrôle viennent d’écrire sur eux-mêmes.

L’étude 4 a manipulé l’attractivité auto-perçue en demandant à un groupe d’écrire sur une situation où ils étaient particulièrement attirants (groupe d’attractivité accrue) et à l’autre groupe d’écrire sur une visite dans une épicerie (condition de contrôle).

Dans l’étude 5, les chercheurs ont manipulé l’attractivité auto-perçue en montrant aux participants du groupe d’attractivité accrue des images de visages peu attrayants et en leur disant qu’il s’agissait de personnes d’attractivité moyenne.

Les résultats des 5 études ont montré que les personnes qui se considéraient comme plus attirantes avaient tendance à se comporter de manière plus égoïste. L’attractivité auto-perçue a affecté le comportement d’intérêt personnel (égoïste) à la fois directement et en augmentant le droit psychologique. Un droit psychologique plus élevé était associé à un comportement d’intérêt personnel plus élevé.

De plus, des manipulations expérimentales ont montré que l’augmentation de l’attractivité auto-perçue entraînait à la fois une augmentation du droit psychologique et du comportement d’intérêt personnel. Les individus à faible attractivité ont considérablement augmenté leurs tendances à agir de manière intéressée après que leur droit a été augmenté expérimentalement. La manipulation expérimentale qui a fait que les participants se considèrent comme plus attrayants a augmenté leurs valeurs de droit.

“Nous avons constaté que l’attractivité auto-perçue, qu’elle soit expérimentée de manière chronique ou expérimentalement accrue, prédisait et favorisait un comportement intéressé”, a déclaré Wang à PsyPost. “C’est parce que les individus attrayants (par rapport aux autres moyens) connaissent un niveau plus élevé de droits psychologiques, ce qui conduit par la suite à un niveau plus élevé de comportement égoïste. Ainsi, il semble que malgré le traitement favorable reçu, les individus attirants ne font pas preuve de réciprocité (c’est-à-dire qu’ils ne traitent pas gentiment les autres en retour).

Les études ont clairement montré que l’attractivité physique peut prédire positivement les intentions comportementales intéressées dans un jeu économique, soutenant ainsi l’attente que les personnes attirantes agiront de manière plus égoïste. Cependant, les auteurs notent que dans des situations réelles, il est toujours possible pour les personnes attirantes d’intérioriser les attentes des autres et d’afficher ainsi les traits positifs que les gens attribuent aux personnes attirantes dans leur vie quotidienne.

L’étude “Miroir, miroir sur le mur, je mérite plus que tout : attrait perçu et comportement intéressé” a été rédigée par Fei Teng, Xijing Wang, Yue Zhang, Qiao Lei, Fan Xiang et Shiyu Yuan.

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