November 29, 2022

Des chercheurs de l’Université hébraïque de Jérusalem ont étudié la relation entre une brève exposition à la méditation de pleine conscience et un comportement d’aide prosocial envers un étranger. Leurs résultats ont révélé que lorsque les participants ont vécu deux brèves séances de méditation de pleine conscience, ils étaient plus susceptibles d’avoir l’intention d’aider un étranger que les personnes qui écoutaient de la musique ou écoutaient une conférence. Environ 20% de plus du groupe de méditation était prêt à aider.

Ces résultats, publiés dans pleine consciencesoutiennent l’hypothèse selon laquelle même une brève exposition à la méditation de pleine conscience augmente les comportements prosociaux.

La méditation de pleine conscience a été un domaine d’étude populaire au cours des dernières décennies. La recherche a montré qu’il est bénéfique pour le stress, le contrôle de la douleur et les problèmes de santé mentale. Il a également été constaté qu’il augmentait l’empathie et les comportements prosociaux. Des études antérieures qui ont exploré la relation entre la pleine conscience et l’empathie/les comportements d’aide utilisaient souvent une longue période d’exposition à la méditation de pleine conscience.

Les auteurs de l’étude Yael Malin et Thomas Gumpel étaient curieux de savoir si une exposition à court terme à la méditation de pleine conscience aurait le même résultat. Si une brève exposition à la méditation de pleine conscience entraînait plus d’empathie et un plus grand désir d’aider les autres, la pleine conscience pourrait être utilisée comme outil thérapeutique dans diverses circonstances.

Les chercheurs ont recruté 189 participants âgés de 18 à 30 ans. La majorité étaient des femmes, toutes étudiantes et toutes n’avaient aucune expérience de la pleine conscience. Ces 189 participants ont été répartis au hasard en trois groupes d’au moins 60 personnes. Tous les participants ont rempli le Toronto Empathy Questionnaire (TEQ) avant la tâche expérimentale. Cette évaluation mesure l’empathie dispositionnelle. Le but était de démontrer que les niveaux d’empathie de base étaient similaires dans les trois groupes de participants.

Les participants du groupe expérimental ont reçu deux méditations guidées de 30 minutes, et ils devaient terminer ces méditations à une semaine d’intervalle. Le premier groupe témoin a reçu deux conférences enregistrées à écouter sur l’empathie et l’aide aux étrangers. Le deuxième groupe témoin écoutait de la musique classique répétitive.

Après la deuxième session, les participants ont écouté une entrevue avec un personnage fictif Anna qui avait une maladie chronique et une histoire de malheur inattendu. Après avoir entendu l’histoire d’Anna, les participants ont répondu au questionnaire de réponse empathique (ERQ) pour évaluer leurs sentiments à propos d’Anna et s’ils s’engageraient à aider Anna et d’autres personnes dans sa situation.

Cette procédure et les données qui en résultent ont donné plusieurs résultats intéressants. Premièrement, les membres du groupe de la pleine conscience étaient beaucoup plus susceptibles que ceux du groupe de la musique ou des conférences d’avoir l’intention d’aider Anna et les personnes dans des situations similaires. Deuxièmement, ils n’ont pas trouvé d’augmentations similaires lorsqu’on leur a demandé de se porter volontaires pour aider ou de consacrer du temps à une organisation qui aiderait des personnes comme Anna. Il s’agissait d’une découverte inattendue, car l’équipe de recherche prévoyait que lorsque l’intention d’aider augmentait, la volonté de s’engager ou de faire du bénévolat augmenterait également. Enfin, ceux qui ont obtenu un score élevé en « empathie dispositionnelle » étaient susceptibles d’obtenir un score élevé dans les mesures de soins empathiques (ou de désir d’aider Anna).

Les chercheurs reconnaissent que les intentions ne sont pas des actions. La preuve de cette différence a été révélée dans les résultats, car l’intention d’aider était élevée dans le groupe expérimental, mais l’engagement dans des actions qui aideraient Anna est resté faible et équivalent au groupe de musique et de lecture. De plus, les questionnaires d’auto-évaluation sont sujets à des biais, en particulier lorsque les participants sont interrogés sur des traits de personnalité culturellement considérés comme bons.

Malgré ces inquiétudes, les chercheurs concluent par ce qui suit : “… cette étude a montré le potentiel de la pleine conscience à court terme pour cultiver la propension à fournir de l’aide lorsqu’elle est exposée à un étranger en détresse et soutient la doctrine bouddhiste selon laquelle la pratique de la méditation cultive la compassion.”

L’étude, “Une courte méditation de pleine conscience augmente l’intention d’aider un étranger en détresse», a été écrit par Yael Malin et Thomas Gumpel.

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