December 7, 2022

Une série d’expériences en ligne par un groupe de scientifiques britanniques a révélé que des niveaux élevés de pardon conduisent à des niveaux inférieurs de paranoïa après une transgression personnelle. En d’autres termes, les personnes qui pardonnent facilement sont moins susceptibles de commencer à croire que les autres veulent leur faire du mal après avoir été maltraitées. L’étude a été publiée dans le Journal de la personnalité.

La paranoïa est un trait de personnalité qui nous rend enclins à croire que les autres essaient de nous nuire. Au cœur se trouve la croyance qu’une autre personne ou un autre groupe essaie intentionnellement de nous faire du mal. Certains y voient une réponse et une façon de donner un sens aux expériences négatives et désagréables avec les autres.

Cependant, des études antérieures ont identifié une gamme de réponses émotionnelles à la maltraitance et à la transgression par d’autres telles que la colère, la faible estime de soi, l’anxiété, la dépression, mais rarement la paranoïa. Les premiers chercheurs du comportement humain considéraient la paranoïa comme un symptôme psychiatrique, mais des études ultérieures ont révélé qu’elle représente un continuum, un trait présent chez toutes les personnes à un degré plus ou moins grand.

Le pardon, d’autre part, est également un trait de personnalité qui, comme la paranoïa, implique des interactions avec d’autres groupes ou individus et représente également des façons dont un individu pourrait réagir à la maltraitance. Des études l’ont lié à divers résultats positifs pour le bien-être individuel. Mais cela affecte-t-il la paranoïa ?

Pour étudier les effets du pardon sur la paranoïa, Lyn Ellet et ses collègues ont conçu une série de trois études qu’ils ont menées sur des échantillons d’étudiants de premier cycle dans une université britannique. La première expérience visait à tester si la souffrance de la transgression personnelle augmentait la paranoïa à ce moment particulier (la soi-disant paranoïa d’état, par opposition à la paranoïa en tant que trait durable). Ils ont divisé les étudiants au hasard en deux groupes, l’un destiné à subir une transgression personnelle et l’autre qui ne le ferait pas.

L’expérience était basée sur le concept du jeu du dilemme du prisonnier. Dans cette expérience en ligne, les participants ont été amenés à croire qu’ils jouaient à un jeu avec un autre joueur dans lequel ils pourraient décider de coopérer ou de rivaliser avec ce joueur. Au début du jeu, le premier groupe “recevait un message de l’autre joueur” suggérant qu’ils devaient tous les deux coopérer.

Après cela, les expérimentateurs montraient au participant à l’étude que “l’autre joueur” avait choisi la compétition, même s’il suggérait au participant de coopérer. Un tel comportement de l’autre joueur (fictif) représentait une transgression. L’autre groupe a traversé le jeu sans une telle transgression. Après le match, le premier groupe a obtenu un score plus élevé sur l’évaluation de la paranoïa d’état (State Paranoia Scale).

La deuxième étude s’est déroulée en trois phases. Au cours de la première phase, les participants ont effectué une évaluation du pardon (Heartland Forgiveness Scale, HFS). Trois jours plus tard, puis une semaine plus tard, on leur a demandé de se rappeler une situation agréable et une situation difficile de la semaine précédente et d’évaluer leur état de paranoïa à propos de ces situations. Les résultats ont montré que des niveaux plus élevés de pardon étaient associés à des niveaux plus faibles de paranoïa et cela était particulièrement prononcé pour la paranoïa d’état à propos d’événements difficiles.

Le but de la troisième expérience était d’explorer si la relation entre le pardon et la paranoïa est une relation de cause à effet ou non. L’attente des chercheurs était que s’ils induisaient expérimentalement le pardon, cela produirait une réduction de la paranoïa. Pour ce faire, ils ont demandé à un groupe de 102 étudiants de remplir un questionnaire qu’ils ont intitulé “University of London Scale” et pour lequel ils ont dit aux étudiants qu’il mesure le pardon.

Ils ont ensuite divisé les élèves au hasard en deux groupes. Les élèves du premier groupe ont été informés que leurs scores de pardon étaient élevés et les élèves de l’autre groupe ont été informés que leurs scores de pardon étaient faibles. Les participants ont ensuite été invités à expliquer leur score. Cela a été fait pour renforcer la manipulation, rendre les étudiants plus convaincus de la validité de leurs (scores inventés) et évaluer leur pardon à l’instant même.

Les participants ont ensuite été invités à remplir une évaluation de la paranoïa (échelle de paranoïa, PS). Les résultats ont montré que les participants à qui on a fait croire qu’ils pardonnaient avaient des valeurs de paranoïa plus faibles dans cette expérience que les participants à qui on avait dit qu’ils ne pardonnaient pas. Les chercheurs concluent que leur attente selon laquelle le pardon réduit la paranoïa est confirmée.

Bien que l’étude ait mis en évidence une relation importante entre la paranoïa et le pardon, les auteurs notent que leur échantillon était composé uniquement d’étudiants de premier cycle, ce qui limite la généralisation de ces résultats. De plus, la plupart des participants étaient des femmes, blanches et britanniques. L’étude s’est également appuyée uniquement sur des auto-déclarations et on ne sait pas si l’utilisation d’une autre méthode d’évaluation produirait des résultats différents.

L’étude “Le pardon dispositionnel atténue la paranoïa suite à une transgression interpersonnelle» a été écrit par Lyn Ellet, Anna Foxall, Tim Wildschut et Paul Chadwick.

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