December 7, 2022

Une nouvelle série de neuf études propose que réalité, la propension à agir en fonction de ce que l’on ressent, quelles que soient les conséquences, peut être un trait psychologique distinct. L’étude a été publiée dans le Journal de recherche sur la personnalité.

Être réel signifie se comporter à l’extérieur comme on se sent à l’intérieur, sans égard aux conséquences personnelles ou sociales. Cela s’oppose à “être faux” et cette distinction devient particulièrement importante dans un monde, comme le déclarent les auteurs, “inondé de ‘fausses nouvelles'”, où “les citoyens sont régulièrement manipulés par des politiciens qui ne pensent pas ce qu’ils disent” et où “Les plates-formes de médias sociaux incitent à signaler la vertu et punissent la franchise.”

Dans les études sur les différences individuelles, la réalité a été liée à la santé psychologique et considérée comme le résultat principal d’un développement sain et d’une psychothérapie efficace. Les chercheurs en personnalité font la distinction entre le vrai et le faux soi, considérant le premier comme la manifestation d’une personnalité saine.

La réalité a aussi ses inconvénients. Ces inconvénients sont la principale raison pour laquelle les gens censurent souvent ce qu’ils disent ou comment ils se comportent. Les gens regrettent souvent d’avoir révélé ce qu’ils ressentent vraiment lors de moments particulièrement émotionnels et le tact social implique souvent de se retenir dans des situations où révéler de vraies émotions serait inconsidéré ou inapproprié. Dans la sphère politique, la réalité peut parfois recueillir des soutiens, mais aussi semer des divisions à un niveau plus large. Mais, la réalité est-elle quelque chose qui varie au sein d’un même individu dans le temps ou une tendance comportementale durable et stable ?

Afin de répondre à cette question, le professeur Dr. Christopher J. Hopwood et ses collègues ont conçu et mené une série de neuf études qui comprenaient de grands échantillons d’étudiants de premier cycle, des travailleurs de MTurk et un échantillon plus petit de la population générale de l’Allemagne. Ils visaient à étudier divers aspects de la réalité, y compris sa relation avec d’autres traits psychologiques tels que l’authenticité et les traits de personnalité de base, sa stabilité temporelle, s’il peut être observé dans le comportement dyadique et s’il peut prédire les réponses d’une personne dans des situations qui portent coûts personnels ou sociaux potentiels.

Pour produire des évaluations de la réalité, ils ont créé le 12-item Échelle de réalité (RS). Ils l’ont testé dans le cadre de ces études à la fois comme mesure d’auto-évaluation et sous la forme où d’autres ont évalué la réalité d’une personne utilisant l’échelle. Dans l’étude finale, ils ont créé une version allemande de l’échelle et ont examiné ses associations avec un certain nombre d’évaluations de personnalité différentes sur un échantillon de la population générale d’Allemagne.

Les résultats ont soutenu l’idée que la réalité peut être considérée comme un trait personnel distinct. Il s’est avéré qu’il était lié à d’autres concepts de personnalité tels que l’authenticité, la sympathie et l’agrément, mais suffisamment différent d’eux. C’était un trait très stable qui peut être observé de manière fiable dans le comportement interpersonnel. Lorsqu’on leur a demandé de comparer des amis “réels” et “polis” (fictifs) qui sont tout aussi sympathiques, les participants ont évalué l’ami “réel” comme moins agréable que l’ami “poli”. Les auteurs concluent que “cette découverte soutient notre affirmation selon laquelle un élément critique de la réalité implique la capacité d’être parfois désagréable”.

Cette étude a permis de définir le concept de réalité et d’identifier ses associations avec d’autres traits de personnalité mieux étudiés. Cependant, les auteurs notent que la généralisabilité plus large des résultats nécessite une étude plus approfondie, car ces séries d’études ont été réalisées exclusivement sur des échantillons dits WEIRD (blancs, éduqués, industrialisés, riches et démocrates). Les études futures devraient également explorer la possibilité que même dans les pays WEIRD, des personnes ayant des antécédents différents ou des groupes spécifiques puissent présenter différents niveaux de réalité.

L’étude, “La réalité est une caractéristique essentielle de l’authenticité », a été rédigé par Christopher J. Hopwood, Evan W. Good, Alytia A. Levendosky, Johannes Zimmermann, Daniela Dumat, Eli J. Finkel, Paul E. Eastwick et Wiebke Bleidorn.

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