December 1, 2022

“Je ne pouvais pas dire où se terminait l’environnement naturel et où commençait le plateau”, me raconte Markella Kavenagh à propos du premier moment où elle a mis le pied sur le plateau de tournage. Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoir. Tout comme le public à la maison, mais avec une meilleure vue, le jeune homme de 22 ans a été époustouflé par les lieux de tournage visuellement époustouflants en Nouvelle-Zélande. Grâce à son personnage de Harfoot, Elanor “Nori” Brandyfoot, Kavenagh a pu profiter pleinement du plein air. Une race de Hobbit, les Harfoots passent leur temps à vivre et à se cacher parmi les landes aux teintes vertes de la Terre du Milieu. “Ils [production] donnait vraiment l’impression que nous faisions partie de l’environnement naturel, qui était comme un personnage dans notre monde », se souvient-elle.

Je rencontre Kavenagh dans un hôtel de Londres la même semaine que la série devrait faire ses débuts sur Prime Video. À deux pas de nous, des ouvriers déconstruisent le décor élaboré d’inspiration elfique qui a été installé à Leicester Square à Londres pour la première mondiale la nuit précédente. Il y a un bourdonnement d’excitation dans l’air, sans parler de l’énergie frénétique qui accompagne les journées de presse chargées. Pourtant, Kavenagh, pour la plupart, semble imperturbable. Il y a un calme à son sujet tout au long de notre entretien. Cela pourrait être la fatigue de la nuit précédente, mais cela me semble plus que cela. Elle prend l’expérience dans sa foulée, tout en veillant à ne pas la prendre pour acquise.

Kavenagh travaillait dans un magasin de mode dans son Australie natale lorsqu’elle a été invitée à lire pour un rôle dans Le Seigneur des Anneaux préquelle. Un moment, elle fermait la boutique, le lendemain, elle préparait la plus grande audition de sa vie. Après avoir terminé une série de tests d’écran, au cours desquels elle a lu pour un personnage protégé par un pseudonyme, Kavenagh a reçu l’appel qui a changé sa vie en lui disant qu’elle avait été choisie pour le rôle alors indéfinissable. Un moment remarquable pour quiconque, en particulier un jeune acteur au tout début de sa carrière.

Markella Kavenagh dépeint Harfoot Elanor “Nori” Brandyfoot (au centre) dans Les anneaux de pouvoirPremière vidéo

« C’était incroyable. Mais je ne pouvais le dire à personne, alors j’ai eu le plus de célébrations internes », se souvient Kavenagh. “J’aurais peut-être dit à ma mère [brief details]mais le reste était très confiné. Je note qu’il a dû être difficile de garder le silence sur une mise à jour aussi monumentale, bien que ce soit une bonne pratique pour ne pas révéler de spoilers plus tard. “Ça ne me dérange pas trop”, dit l’actrice, admettant qu’elle aime plutôt garder certains développements pour elle. “C’est excitant quand il est enfin sorti.” Bien que cette capacité à garder les choses « verrouillées » soit sans aucun doute un atout pour Kavenagh, je suis consciente que cela pourrait s’avérer plus problématique pour quiconque l’interviewe. Dans ce cas, moi.

Kavenagh rejoint les autres acteurs Morfydd Clark et Nazanin Bonaidi, entre autres, au cœur de Les anneaux de pouvoirL’intrigue multicouche tissée de manière experte. Personnage créé spécialement pour la série, l’adolescente Nori détient une présence toute-puissante parmi ses camarades Harfoots. Elle est espiègle et curieuse, avec un penchant attachant pour s’attirer des ennuis. “Je partage [her liking for an adventure] Je pense, mais je ne suis pas sûr d’être aussi courageux qu’elle », raconte l’acteur.

Au cœur de l’histoire de Nori se trouve The Stranger, interprété par Daniel Weyman. La figure ressemblant à un géant tombe sur terre à cause d’une boule de feu brûlante qui a déchiré le ciel. Aller à l’encontre de tout ce qu’elle a appris quand il s’agit de faire confiance à quoi que ce soit autreKavenagh s’approche de l’Étranger pour l’aider, lui construisant un endroit pour se reposer et lui offrant des escargots à manger. Ce qui suit est une série de moments tendres alors que les deux apprennent à communiquer l’un avec l’autre, bien qu’ils ne partagent pas une langue commune. Leur connexion et leur volonté d’embrasser l’inconnu transcendent le langage, et même si c’est Nori qui vient initialement à la rescousse de son ami plus grand que nature, il lui rend rapidement la pareille. C’est comme s’ils étaient destinés à se rencontrer et à s’accompagner dans la prochaine phase de leur vie respective.

Les Harfoots ne voient pas la vulnérabilité comme une faiblesse, mais comme une force. Leur ouverture permet une meilleure communication et un plus grand changement au sein de la communauté. J’admire vraiment ça chez eux.

La question primordiale du public, et celle qui persiste encore sept épisodes dans la série en huit parties, est : qui est l’étranger ? Les théories des fans l’ont identifié comme tout le monde de Sauron à Gandalf. Je demande à Kavenagh ce qu’elle peut me dire sur son identité. « Je ne sais vraiment pas ! Si c’était le cas, je dirais que je le savais, mais je ne pourrais pas vous le dire », dit-elle, taquinant à quel point « la série subvertit un peu vos attentes. Vous pensez qu’un personnage est une chose, puis il vous surprend.

Kavenagh me renseigne cependant sur la réalité derrière la première scène magnétique de Nori et The Stranger, et celles qui ont suivi. Alors que de nombreux téléspectateurs peuvent ne pas considérer la différence significative de taille et de taille entre Nori et son amie non identifiée, en tant que fans inconditionnels de Le Seigneur des Anneaux La franchise cinématographique le sait peut-être, beaucoup de travail est nécessaire pour s’assurer que tout apparaît cohérent à l’écran. Et ce n’est pas tout en post-production, car les acteurs doivent être conscients de la technologie et des pratiques de tournage en jeu lorsqu’il s’agit de mise à l’échelle de la taille d’un caractère. Cette “Scale Academy”, comme l’appelle Kavenagh, est l’arme secrète derrière de nombreuses scènes que nous tenons pour acquises.

« Il y avait des explications d’échelle très techniques. L’équipe a été très accommodante, car nous avons vraiment dû mettre en place, en tant qu’acteurs, une autre façon de préparer les scènes », note Kavenagh. “Daniel et moi-même ne pouvions pas agir directement l’un en face de l’autre, c’était donc une toute nouvelle expérience.” En conséquence, certaines des scènes mettant en vedette The Stranger impliquent des manipulations intelligentes. “Les maths me dépassent, donc je ne pourrais pas vous dire les détails techniques”, rit Kavenagh. “Mais il y a un double d’échelle… comme dans cette scène où Nori tend la main à l’étranger avec l’escargot. Ce n’est pas ma main.

Nori et The Stranger se lancent dans une amitié tendre et curieusePremière vidéo

Les anneaux de pouvoir détaille les événements qui ont conduit à la bataille impitoyable entre la lumière et l’obscurité, affectant tout le monde, des humbles Harfoots à la royauté elfique. C’est une série visuellement époustouflante, donnant vie à des mondes et à des êtres magiques. Et il y a eu des leçons de la vie réelle au cœur de ce voyage pour Kavenagh. Faisant l’éloge de sa nouvelle tribu à l’écran, les Harfoots, la native de Melbourne remarque : « Ils ne voient pas la vulnérabilité comme une faiblesse, mais comme une force. Leur ouverture permet une meilleure communication et un plus grand changement au sein de la communauté. J’admire vraiment cela chez eux.

À l’heure actuelle, le parcours de Kavenagh reflète quelque peu celui de Nori – deux jeunes femmes qui apprennent à se connaître alors qu’elles se lancent dans une nouvelle aventure. L’acteur, ainsi que plusieurs de ses co-stars, sont maintenant fermement sous le feu des projecteurs. “Je suis toujours en train de naviguer dans ma présence sur les réseaux sociaux, je suppose”, réfléchit Kavenagh, quand je lui demande comment elle gère l’attention supplémentaire en ligne. «Cela peut être une plateforme assez étonnante, mais il est important de comprendre quelle est votre relation avec elle. Je veux faire attention à être présent dans ma vraie vie. Heureusement, l’acteur a un solide réseau de soutien parmi ses amis qui, bien que favorables, restent imperturbables par le glamour qui accompagne la co-direction d’une grande production télévisée. “Ils sont heureux et excités [for me]mais ils ne s’en soucient pas non plus, d’une certaine manière, ce qui est un excellent mélange. Je les connais depuis des années. Nous nous soutenons tous dans tout ce que nous faisons », partage l’acteur.

Quant à ce qui vient ensuite pour Kavenagh, elle me dit, sans révéler de détails, qu’elle serait ravie d’explorer davantage l’histoire de Nori, si elle était impliquée dans une deuxième saison.

“J’aimerais penser qu’elle a plus d’aventures, où que cela la mènera”, remarque l’acteur avec nostalgie. Loin de la série, Kavenagh affine sa passion hors caméra. “J’écris actuellement un film avec une de mes amies, Katie Found, qui est réalisatrice en Australie, alors j’espère que quelque chose en sortira”, partage-t-elle. « C’est pour une initiative à Victoria, ce qui est très excitant. Et avec ça, notre temps ensemble est écoulé. Quand je me lève pour partir, Kavenagh fait un geste vers une assiette de collations sur la table, m’en offrant une pour la route. Je baisse les yeux pour voir une sélection de biscuits. Pas un escargot en vue. Avec un soupir de soulagement, je fais mes adieux et me dirige vers la porte.

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