February 4, 2023

De nouvelles recherches suggèrent que les athlètes sont non seulement meilleurs pour autoréguler leur activité physique, mais aussi pour autoréguler leur activité cérébrale. L’étude, publiée dans la revue Psychologie biologiqueont également découvert des différences dans la structure du cerveau chez les athlètes et les non-athlètes.

Parmi de nombreux autres avantages, il a été constaté que l’exercice régulier améliore le contrôle cognitif. On pense que ces processus cognitifs améliorés, tels que l’inhibition, l’attention et la concentration, aident les utilisateurs réguliers à autoréguler leur activité physique. Par exemple, des études menées auprès d’athlètes de haut niveau suggèrent que des niveaux élevés de contrôle exécutif offrent un avantage concurrentiel.

Étant donné que les athlètes semblent mieux autoréguler leur activité physique, l’auteur de l’étude Silvia Erika Kober et son équipe se sont demandé s’ils pourraient également mieux autoréguler leur activité cérébrale. Les auteurs expliquent que la régulation de ses propres signaux biologiques nécessite deux compétences que les athlètes peuvent être susceptibles d’avoir. D’une part, les athlètes peuvent être habiles à discriminer leurs signaux biologiques internes, car ils ont tendance à être en phase avec leurs signaux physiologiques. Deuxièmement, les athlètes peuvent être habiles à modifier ces signaux dans la direction souhaitée, car l’exercice est associé à une fonction exécutive élevée et à l’autorégulation.

Dans leur étude, les chercheurs ont testé la capacité des athlètes à autoréguler leur activité cérébrale grâce à un entraînement au neurofeedback. Avec l’entraînement au neurofeedback, l’activité cérébrale d’une personne est enregistrée, traitée par ordinateur, puis lui est présentée. Le participant essaie ensuite de modifier son activité cérébrale de la manière souhaitée, par exemple pour améliorer la régulation des émotions ou les performances cognitives.

Les chercheurs ont recruté un échantillon de 26 triathlètes et 25 sujets témoins qui n’étaient pas des sportifs réguliers. Au sein de chaque groupe, la moitié des sujets ont participé à une seule séance d’entraînement de neurofeedback à régulation positive du rythme sensorimoteur (SMR) tandis que l’autre moitié a participé à un entraînement fictif. Au cours de la formation réelle, les participants ont reçu des commentaires en temps réel sur leur activité sensorimotrice, tandis que lors de la formation fictive, les participants ont reçu des commentaires d’un autre sujet. Dans les deux cas, les participants regardaient un écran d’ordinateur et essayaient d’agrandir la taille d’une barre reflétant leur puissance SMR.

Les résultats ont révélé que les triathlètes et les non-athlètes qui ont reçu l’entraînement réel ont réussi à augmenter leur puissance SMR au cours des courses d’entraînement. Mais il est intéressant de noter que les triathlètes ont surpassé les non-athlètes au cours de la seconde moitié de l’entraînement, montrant une augmentation linéaire de la puissance SMR contrairement aux non-athlètes. De plus, les performances des triathlètes lors de l’entraînement en neurofeedback ont ​​augmenté parallèlement au nombre d’années d’entraînement pour les triathlons.

Selon les auteurs de l’étude, ces résultats suggèrent que “les triathlètes étaient capables d’autoréguler leur activité cérébrale dans une direction souhaitée sur une période plus longue par rapport au groupe témoin”. Alors que les non-athlètes étaient capables d’auto-réguler leur activité cérébrale pendant les sept premières courses de l’entraînement, il est apparu qu’ils étaient incapables de maintenir l’état mental nécessaire pour les trois dernières courses.

De plus, les données d’imagerie par résonance magnétique structurelle (IRM) ont révélé que les triathlètes présentaient des volumes de matière grise et blanche plus importants dans le gyrus frontal inférieur par rapport aux non-athlètes. Les auteurs disent que ces différences structurelles peuvent avoir été liées aux capacités d’autorégulation supérieures observées chez les triathlètes.

L’étude était limitée par un petit échantillon et des recherches supplémentaires seront nécessaires avant de tirer des conclusions solides. Kober et ses collègues disent qu’il sera également important d’étudier si ces résultats se reproduisent chez les athlètes d’autres disciplines sportives.

L’étude, “Les triathlètes sont des experts de l’activité physique autorégulatrice – Mais qu’en est-il de l’activité neuronale autorégulatrice ?», a été rédigé par Silvia Erika Kober, Manuel Ninaus, Matthias Witte, Finn Buchrieser, Doris Grössinger, Florian Ph.S Fischmeister, Christa Neuper et Guilherme Wood.

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