February 5, 2023

L’alcool est une substance largement utilisée connue pour contribuer à de mauvaises décisions, mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi il peut avoir cet effet ? Une étude publiée dans Psychopharmacologie explore comment la consommation d’alcool peut altérer la capacité du consommateur à penser à l’avenir, ce qui peut entraîner une incapacité à comprendre les conséquences de choix douteux faits en état d’ébriété.

L’alcool a une pléthore d’effets secondaires bien documentés, y compris des troubles de la mémoire et des changements dans le fonctionnement exécutif. L’effet de l’alcool sur la pensée future épisodique ou la capacité d’imaginer une situation future possible est absent de la littérature actuelle. La pensée future épisodique est importante lors de la prise de décisions et des déficits dans celle-ci peuvent entraîner un comportement risqué ou irresponsable avec des résultats indésirables ou imprévus.

La surconsommation d’alcool est souvent liée à une prise de décision impulsive, ce qui rend cette lacune dans la littérature particulièrement importante. Cette étude cherche à comprendre la relation entre la consommation d’alcool et la pensée future épisodique.

Pour leur étude, Morgan Elliott et ses collègues ont utilisé 124 buveurs sociaux adultes en bonne santé pour servir d’échantillon. Les participants ont été recrutés sur les sites de réseaux sociaux et la publicité communautaire. La consommation sociale était définie comme entre 2 et 25 unités d’alcool par semaine pour les femmes et entre 2 et 36 unités d’alcool par semaine pour les hommes.

Les participants ont été invités à s’abstenir de consommer de l’alcool ou d’autres substances pendant 24 heures avant l’étude. Les participants ont été assignés au hasard soit à l’alcool soit à la condition placebo. Dans le cas de l’alcool, les participants ont reçu une dose d’alcool de 0,6 g/kg de leur poids corporel, ce qui correspond à un niveau d’intoxication modéré. Tous les participants ont rempli des mesures sur la pensée future épisodique, la mémoire épisodique, l’initiation cognitive, le contrôle inhibiteur, la flexibilité cognitive, l’intelligence pré-morbide et la consommation d’alcool.

Les résultats ont montré qu’une consommation modérée d’alcool était liée à des troubles de la pensée future épisodique. Lorsqu’on leur a demandé de décrire un scénario futur, les participants qui étaient dans la condition d’alcool ont partagé beaucoup moins de détails épisodiques. Bien que les participants aux deux conditions aient décrit des détails sur leur événement futur imaginé, les types de détails différaient selon la condition, les participants à la condition d’alcool générant des détails non épisodiques, qui peuvent être associés à une erreur.

De plus, les participants à l’état d’alcool présentaient une mémoire épisodique altérée de manière plus générale, ce qui était associé à une réflexion future épisodique altérée. Étonnamment, cependant, les déficiences des fonctions exécutives n’étaient pas associées aux effets négatifs de la consommation d’alcool sur la pensée future épisodique.

Cette étude a pris des mesures pour lier la consommation d’alcool à une altération de la pensée future épisodique. Malgré cela, il y a des limites à noter. L’une de ces limites est qu’il est difficile de maintenir les niveaux d’alcool stables pendant une période de temps, et le niveau d’alcool des participants était plus faible pour les tâches des fonctions exécutives que pour les tâches épisodiques. De plus, des recherches futures pourraient explorer comment des niveaux d’alcool légers et élevés affectent la pensée future épisodique.

“En conclusion, ces données fournissent la première preuve empirique que même une dose modérée d’alcool est suffisante pour produire une altération significative de [episodic future thinking] et montre que ces difficultés sont liées aux effets de la consommation aiguë d’alcool sur la mémoire épisodique, mais pas sur le fonctionnement exécutif, et que les effets ne varient pas en fonction du sexe biologique », ont écrit les chercheurs.

“Les résultats de la présente étude pourraient avoir des implications importantes pour la prise de décision individuelle et le traitement des personnes souffrant d’un trouble lié à la consommation d’alcool, tout en approfondissant potentiellement notre compréhension des raisons pour lesquelles les comportements délétères sont si courants sous l’influence de niveaux d’alcool, même modérés.”

L’étude, ” Déficits dans la pensée future épisodique suite à une consommation aiguë d’alcool “, a été rédigée par Morgan Elliott, Gill Terrett, H. Valerie Curran, Natalie De Bono, Peter G. Rendell et Julie D. Henry.

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